Connor Bedard, de 16 años, se une a una compañía de élite en el mundial juvenil de Canadá

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CALGARY – Connor Bedard ya ha sido considerado “excepcional”.

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Ahora, el joven busca ser llamado ‘élite’ al unirse a una lista de quién es quién de los fenómenos canadienses del hockey de todos los tiempos.

Estamos hablando de “excelencia” aquí …

Gretzky, Lindros, Spezza, Crosby, McDavid … todos se unieron al equipo juvenil mundial del país a la tierna y loca edad de 16 años.

Justo como este chico Bedard espera hacer.

“Todo el mundo habla de la edad de Connor”, dijo el viernes el entrenador en jefe del equipo de Canadá, Dave Cameron, durante el segundo día del campamento mundial juvenil de la nación en WinSport.

“Pero estamos viendo su conjunto de habilidades”.

Las herramientas particulares de Bedard son impresionantes para cualquier jugador de clase mundial, y mucho menos para uno que solo tiene 16 años.

“Lo tiene todo”, dijo el veterano campista Kaiden Guhle, él mismo de 19 años con los Edmonton Oil Kings y rival del Bedard de Regina Pats en la Liga de Hockey del Oeste.

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“Es un buen patinador. Tiene una liberación increíble. Puede tirar del disco y empujarlo. Puede disparar desde cualquier parte de su cuerpo. Y también tiene buenas manos y buena visión. Es un gran jugador en todos los aspectos.

“Será emocionante verlo los próximos días y ver si puede abrir un lugar”.

No muchos de su edad lo han hecho en el pasado.

Están los cinco delanteros fabulosos antes mencionados: Wayne Gretzky en 1978, Eric Lindros en 1990, Jason Spezza en 2000, Sidney Crosby en 2004 y Connor McDavid en 2014. Además, hay un par de defensores que hicieron el corte en Jay Bouwmeester (2000) y Bill Campbell (1981).

“Tiene que estar entre los 22 mejores jugadores, eso es lo que tiene que hacer”, dijo Cameron entre las sesiones de campamento sobre hielo de sus 33 aspirantes en el Markin MacPhail Center. “Tiene que ser quien es Connor Bedard, lo cual es realmente bueno con el disco. Es un jugador talentoso. Tiene que venir y demostrarlo contra este grupo de edad “.

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El nativo de North Vancouver ya ha hecho lo mismo contra los hermanos WHL.

En marzo de 2020, Bedard se convirtió en el primer jugador en recibir un estatus excepcional en la Western League, lo que lo hace elegible para jugar a tiempo completo en el circuito cuando tenía 15 años.

Y entró en la alineación de los Pats para sumar 12 goles y 28 puntos en solo 15 juegos en la campaña acortada por COVID del año pasado. Demostrando que no fue una casualidad de primer año, ha sumado 24 puntos, incluidos 14 goles, en 24 partidos con el club de Regina este otoño.

En el camino llegó este llamado para intentar convertir al mundo junior.

“Obviamente, al venir aquí, el objetivo es formar parte del equipo”, dijo Bedard, quien se destacó a los 14 años con el equipo Sub-18 de la Academia West Vancouver. “Obviamente, todos aquí son tan buenos y hay tantos muchachos en todo el país que podrían jugar para el equipo. El solo hecho de tener la oportunidad de poder probar es realmente emocionante para mí y, con suerte, puedo lograrlo “.

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Bedard no es elegible para el Draft de la NHL hasta 2023.

Los únicos otros aspirantes no reclutados en el campamento son el portero de los London Knights, Brett Brochu, y el alero de Kingston Frontenacs, Shane Wright. Ambos son elegibles para el draft este próximo verano.

Pero lo primero es lo primero: esta especie de ‘draft’, ya que los tres intentan sobrevivir al codiciado proceso de pick-em para formar parte del equipo juvenil mundial de Canadá.

Brochu ya tiene el sello de goma, ya que los tres porteros traídos al campamento tienen lugares asegurados, mientras que Wright, de 17 años, está un año arriba en Bedard después de recibir un estatus de jugador excepcional en la Liga de Hockey de Ontario en 2019.

“Entras con la intención de lograrlo, y ese es el objetivo”, dijo Bedard. “Definitivamente estaría decepcionado, pero lo entendería con el talento que hay en este país para el hockey. Pero el objetivo es lograrlo, seguro “.

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Dicho esto, ¿cómo va el campamento hasta ahora, Connor?

“Definitivamente es rápido, y estos muchachos son un par de años mayores y obviamente los mejores jugadores del país ”, dijo Bedard. “Así que definitivamente es realmente bueno estar en el hielo con esos muchachos con los pases difíciles y solo el nivel de habilidad. Puedes sentarte y verlo (todo).

“Es un campamento corto”, continuó el 5 pies 9, 180 libras. “Serán un par de juegos y, obviamente, algunas prácticas. En ese corto tiempo, solo trata de mostrarles mi juego y cómo puedo ayudar al equipo a ganar una medalla de oro “.

La gran pregunta es si tendrá la oportunidad de hacer precisamente eso, como esos legendarios jóvenes de 16 años antes que él.

“Estoy emocionado de ver de qué se trata, de verlo en persona y conocer al niño”, agregó otro de los retornados juveniles mundiales de Canadá, Cole Perfetti. “Puedes decir al ver un clip de un minuto de él que es irreal”.

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BOLSOS SUJETOS

Los aspirantes juveniles mundiales de Canadá se preparan para jugar dos partidos este fin de semana contra los U SPORTS All-Stars en Markin MacPhail Center. Están en el hielo el sábado (8 pm ET) y el domingo (4 pm ET) para exhibir sus productos con la esperanza de hacer el recorte a 25 jugadores, incluidos los tres porteros … El alero de Peterborough Petes, Mason McTavish, estuvo en el hielo durante el primera vez el viernes después de verse obligado a no participar el día 1 el jueves debido a un resultado de prueba COVID no concluyente … El defensa de Charlottetown Islanders, Lukas Cormier, también se puso a trabajar en el hielo el día 2 después de llegar tarde debido a un retraso en el vuelo a Calgary el jueves.

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