Grandes negocios versus gran trabajo

ASKED QUÉ Se busca mano de obra, Samuel Gompers, presidente fundador de la Federación Estadounidense del Trabajo a fines del siglo XIX, a menudo se cita como respondiendo: “más”. Su respuesta real fue sorprendentemente lírica. “Más escuelas y menos cárceles … más aprendizaje y menos vicio … más ocio y menos codicia … más oportunidades para cultivar nuestra mejor naturaleza”. Su capacidad para vincular la nobleza a las demandas pragmáticas de mejores salarios y condiciones de trabajo ayudó a hacer del movimiento obrero una fuerza poderosa y popular.

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Después de años de declive, los grandes trabajadores están recuperando poder y popularidad. Joe Biden, cuya carrera política comenzó en la década de 1960 favorable a los sindicatos, ha prometido ser el presidente más pro-sindical de la historia. Sintiéndose nuevamente empoderados, los trabajadores han organizado 241 grandes huelgas este año, 58 de ellas solo en noviembre. Los sindicatos están apareciendo en lugares sorprendentes. El mes pasado, los curadores del Museo de Bellas Artes de Boston, que instalaron uno el año pasado, bajaron catálogos por un día. El 3 de diciembre Liz Shuler, nueva directora del AFLES DECIR, el grupo paraguas sucesor de la organización de Gompers, dijo que la gran tecnología es la próxima frontera que se debe organizar. Los trabajadores de Alphabet y Kickstarter ya han creado sindicatos. Amazon se encuentra en medio de un prolongado conflicto en un almacén en Alabama. Todo esto les está yendo bien a los estadounidenses. El apoyo público a los sindicatos ha alcanzado el 68%, según las encuestas de Gallup, un nivel no visto en medio siglo.

Eso presenta un problema para las empresas. Por un lado, ya se enfrentan a un mercado laboral ajustado. Por otro lado, enfrentarse a los sindicatos corre el riesgo de enfurecer a los consumidores y posibles contrataciones, así como al presidente. Para equilibrar estos objetivos en competencia, las empresas deben actuar con cuidado.

En estos días, la respuesta de primer orden a la pregunta de Gompers dada tanto por la administración Biden como por los grandes sindicatos es “más sindicatos”, o, como lo expresan el movimiento sindical y sus partidarios, un aumento en la “densidad” de representación sindical. Sólo entonces, según el razonamiento, se obtendrán mejores salarios, beneficios y condiciones de trabajo. El objetivo principal se ha perseguido enérgicamente. Minutos después de su juramento al cargo en enero, el Sr. Biden destituyó al abogado general de la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB), quien actúa como fiscal del gobierno de facto en disputas laborales y empresariales. Desde entonces, la oficina del fiscal general ha revertido los procedimientos adoptados bajo el predecesor republicano más pro-empresarial de Biden, Donald Trump, y ha presionado para deshacer reglas anteriores, algunas de las cuales se remontan a los días de Harry Truman. A finales de noviembre NLRB anuló el resultado de la votación de sindicalización en el almacén de Amazon en Alabama, que el gigante del comercio electrónico ganó en más de dos a uno, y el 7 de diciembre permitió que se llevara a cabo el recuento de votos en tres cafés de Starbucks.

Se están realizando más esfuerzos de densificación. Es poco probable que dos proyectos de ley para expandir la fuerza laboral directamente lleguen a ninguna parte, dada la escasa mayoría de los demócratas en ambas cámaras del Congreso. Pero se han incorporado disposiciones favorables a los trabajadores en otras leyes. La nueva ley de infraestructura bipartidista dirige el gasto a proyectos con trabajo sindical. El proyecto de ley de gastos sociales y climáticos de $ 2 billones de Biden, que ha sido aprobada por la Cámara, incluye la desgravación fiscal de las cuotas y los créditos fiscales para los coches eléctricos fabricados por trabajadores sindicalizados (así como fuertes multas por infracciones de la legislación laboral). Un informe de un grupo de trabajo de “todo el gobierno” creado por la Casa Blanca para elaborar políticas a favor del trabajo que podrían avanzar sin nuevas leyes saldrá a la luz en cualquier momento. Ha recibido más de 400 sugerencias.

Este resurgimiento del trabajo organizado aún podría convertirse en un bache. Los anteriores se agotaron; una serie de huelgas en 1945-46, acompañadas de un aumento de la inflación, agrió el estado de ánimo del público y condujo a la aprobación de la legislación más restrictiva que sigue vigente hasta el día de hoy. Las tasas de sindicalización han estado disminuyendo durante décadas en Occidente, no solo en Estados Unidos. Aún así, las empresas no se arriesgan. Están siguiendo dos estrategias principales.

El primero es callar. En lugar de arremeter contra las nuevas normas laborales, las empresas mantienen un perfil bajo. Operan a través de grandes grupos empresariales como la Asociación Nacional de Fabricantes y la nosotros Cámara de Comercio. Ambos han estado presionando furiosamente contra las disposiciones pro laborales que se están considerando en el Congreso, con cierto éxito.

Si las empresas no tienen más remedio que responder directamente, como cuando se enfrentan a una campaña de sindicalización, también proceden con discreción. Más CEOs evitar declaraciones públicas sobre tales asuntos. Sus comentarios, dice un abogado laboralista desde hace mucho tiempo, pueden usarse como evidencia de prácticas laborales injustas o provocar una reacción violenta de los clientes. Cuando hablan, lo hacen en términos anodinos, como elogiar la “relación directa” entre el empleador y los empleados, como lo hizo el jefe de Starbucks, Kevin Johnson, esta semana. Las empresas también dependen de consultorías de terceros y bufetes de abogados especializados para realizar encuestas para medir la insatisfacción de los trabajadores (que puede conducir a disputas y, eventualmente, campañas sindicales), y organizar ráfagas de mensajes y talleres para ayudar a convencer a los trabajadores (sin que ello suponga una amenaza, ya que cualquier otra cosa ser ilegal) que las cuotas sindicales no son dinero bien gastado.

Frutos a su labor

La segunda estrategia implica ser muy ruidoso. Las empresas están publicitando salarios y beneficios más altos. En octubre, Starbucks anunció su tercer aumento en poco más de un año. Pagará a los baristas al menos $ 15 la hora para 2023, más del doble del salario mínimo federal. Amazon ha establecido un piso en $ 18 para los nuevos empleados, además de bonificaciones por firmar y otras ventajas. Otras firmas no tienen más remedio que hacer lo mismo. Según la Oficina de Estadísticas Laborales, la compensación para los empleados del sector privado no sindicalizados aumentó un 1,4% en el tercer trimestre, en comparación con el segundo, el mayor salto en una década. The Conference Board, un equipo de investigación empresarial, encuentra que las empresas esperan aumentar los salarios en un 3,9% en promedio en 2022, la mayor cantidad desde 2008. Mucho de esto es el resultado de la escasez de trabajadores. El hecho de que ayude a adelantarse a las demandas sindicales es un efecto secundario bienvenido. Una cosa está clara. Organizado o no, es el momento del trabajo.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “Gran labor versus gran empresa”.