Un nuevo informe muestra que las aplicaciones móviles tienen margen para mejorar la accesibilidad

Las personas con discapacidad enfrentan obstáculos de accesibilidad incesantes, desde el uso de espacios físicos hasta la navegación por experiencias en línea. Hay una larga lista de tareas pendientes para hacer su vida diaria más fácil y totalmente accesible, incluidos los cambios de accesibilidad necesarios para nuestras queridas aplicaciones móviles.

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Empresa de diseño digital Diamante lanzó su último Informe de estado de accesibilidad (SOAR) el 8 de diciembre, documentando la accesibilidad digital de los sitios con más tráfico y las aplicaciones descargadas, que incluyen TikTok, YouTube y aplicaciones para niños como los numerosos juegos de Toca Boca que dominan las tiendas de aplicaciones. Es el primer año que la empresa recopila datos específicamente sobre aplicaciones móviles.

Diamond siguió las pautas del Iniciativa de accesibilidad web, una iniciativa de estándares de accesibilidad digital del Consorcio Mundial de la red, que es una red de profesionales que crean estándares de desarrollo web. Estos las pautas son extensas y cubre todo, desde el desarrollo de sitios web hasta la experiencia del usuario para videos, texto e imágenes en línea.

Este año, la Iniciativa de Accesibilidad Web publicó más orientación sobre accesibilidad específica para móviles, que enfatiza cómo el diseño de sitios web accesibles y existentes también debe aplicarse a todas las aplicaciones: elementos como opciones de tamaño de texto personalizado, botones navegables para lectores de pantalla y descripciones de imágenes claras deben agregarse a todos los dispositivos.

Además de su análisis de los sitios web más visitados, el informe de Diamond examinó las 20 mejores aplicaciones gratuitas en las tiendas de aplicaciones de iO y Android, así como las 20 mejores aplicaciones de pago en cada una. Descubrió que el 65% de las aplicaciones gratuitas de iOS y el 75% de las aplicaciones de Android pasaban los estándares de accesibilidad; números sorprendentemente altos según la organización. Pero las aplicaciones pagas en general se estancaron: solo el 35% de las aplicaciones de iOS y el 29% de las de Android pasaron las pruebas de accesibilidad. Esto podría deberse a que las aplicaciones pagas suelen tener menos usuarios y, por lo tanto, menos comentarios sobre el rendimiento, explica Diamond en su informe.

Diamond analizó cuatro características de accesibilidad de cada aplicación: la capacidad de la aplicación para cambiar su orientación de vertical a horizontal, tener la opción de cambiar el tamaño del texto dentro de la aplicación, proporcionar descripciones de texto alternativas de las imágenes y compatibilidad con lectores de pantalla. Los puntajes anteriores son solo promedios de cada uno de estos estándares, y las categorías de aplicaciones obtienen resultados mucho peores en algunos requisitos que en otros.

Estas características son particularmente importantes a medida que más y más personas usan sus teléfonos como dispositivos principales: al menos el 85% de los estadounidenses usan un teléfono inteligente y el 15% de ellos dicen que usan teléfonos exclusivamente para navegar por Internet, según un Encuesta del Pew Research Center. Para los estadounidenses con discapacidades, esas cifras son ligeramente más bajas, con solo 72% usando teléfonos inteligentes regularmente.

Las aplicaciones móviles se utilizan para noticias, banca, registros médicos y más, no solo para conexiones sociales, por lo que estos dispositivos y aplicaciones deben diseñarse pensando en todos los usuarios.

Los primeros cambios de desarrollo tienen las respuestas, dice el informe. A continuación, le mostramos cómo nuestras aplicaciones más descargadas fallaron a los usuarios con discapacidades y qué pueden hacer los creadores para mejorarlas.

Orientación del teléfono

Un estándar importante de accesibilidad móvil abordado por Diamond y la Iniciativa de Accesibilidad Web es la opción de orientar la pantalla de una aplicación de vertical a horizontal. Según las pruebas manuales de Diamond de aplicaciones gratuitas, solo el 28% de las aplicaciones de iPhone y el 25% de las de Android reorientaron sus pantallas para los usuarios que necesitaban usar sus dispositivos en posiciones específicas.

Para que las aplicaciones móviles sean completamente accesibles, dice la Iniciativa de Accesibilidad Web, deben ser compatibles con las orientaciones del teléfono, vertical y horizontal. Esto es útil para los usuarios que tienen que mantener sus teléfonos en posiciones fijas, como montados en el brazo de una silla de ruedas, explica la iniciativa. Y si la orientación de una pantalla cambia automáticamente en la aplicación, debería poder notificar a un lector de pantalla; esto ayuda a los usuarios ciegos.

Cambio de tamaño del texto

El cambio de tamaño del texto también es un aspecto crucial del diseño basado en el usuario y garantiza que la configuración visual del teléfono de un usuario se transfiera a una aplicación descargada. Si un usuario con baja visión tiene una configuración de texto más grande para ayudar a navegar en su teléfono, por ejemplo, la fuente de la aplicación debería cambiar con ella.

Entre las 20 principales aplicaciones gratuitas, el 28% de las aplicaciones de iPhone y el 52% de las de Android cambian el tamaño del texto. Según el informe, este estándar fallido es una solución fácil.

El nuevo iOS 15 recién agregado cambio de tamaño de texto personalizado para la mayoría de las aplicaciones, lo que puede ayudar a la navegación del usuario. Encuentre estas opciones agregando la herramienta «Tamaño de texto» al centro de control de su teléfono en la configuración. Una vez en una aplicación, deslice hacia abajo el centro de control desde la esquina superior derecha de su pantalla. Luego haga clic en el widget de tamaño de texto «Aa» y cambie el tamaño de su texto hacia arriba o hacia abajo. Desliza el botón inferior hacia la izquierda para aplicar la configuración solo a la aplicación, o déjalo en «Todas las aplicaciones» para cambiar la configuración de todo el dispositivo. (Esto se aplica a todas sus aplicaciones actuales y a las que se agreguen en el futuro).

Una captura de pantalla del centro de control del iPhone, con un círculo rojo alrededor del botón que cambia el tamaño del texto de la pantalla.

Crédito: Mashable

Una captura de pantalla de la pantalla de un iPhone, que muestra las opciones de tamaño de texto de la pantalla.

Crédito: Mashable

Texto alternativo para imágenes

Donde las aplicaciones parecen hacer el mayor progreso en accesibilidad es en descripciones de texto alternativas para imágenes y otros gráficos visuales. Alrededor del 82% de las aplicaciones gratuitas de iOS y el 77% de las aplicaciones de Android tienen descripciones de texto integradas y legibles para lo que Diamond llama «imágenes informativas».

Sin embargo, más de la mitad de las pruebas de pago de iOS fallaron, y Android fue aún peor, con el 75% de las aplicaciones de pago sin incluir descripciones de texto utilizables.

La Iniciativa de Accesibilidad Web tiene una sencilla Lista de trucos y consejos para escribir descripciones de texto alternativas para gráficos visuales en sitios web y aplicaciones.

Encabezados para lectores de pantalla

Por último, Diamond probó los títulos de una aplicación para las pantallas de registro, las funciones de inicio y cierre de sesión y los menús. Estos deben ser fácilmente procesados ​​por las funciones de lectura de pantalla de los teléfonos (a menudo utilizados por personas ciegas o con baja visión). Una vez más, las aplicaciones gratuitas dominaron las aplicaciones pagas: el 97,5% de las aplicaciones iOS gratuitas y el 95% de las aplicaciones Android aprobaron, mientras que solo el 50% de las aplicaciones iOS pagas y el 10% de las aplicaciones Android tenían títulos accesibles.

Las pantallas de registro e inicio de sesión deben ser compatibles con los dispositivos de lectura de pantalla, incluidos los botones «Iniciar sesión» o «Registrarse» claramente distinguidos, encabezados claros para completar los cuadros de formulario y formas de navegar por los requisitos de CAPTCHA que no son accesibles para las personas con discapacidades. Estas son soluciones simples que ayudan a los usuarios y a la aplicación en sí: un proceso de inicio de sesión más fácil equivale a más usuarios registrados que usan su aplicación a diario.

La lista de verificación de accesibilidad no termina con estos estándares; existen numerosas formas pequeñas los diseñadores de aplicaciones pueden hacer que su tecnología sea más accesible, como garantizar que las personas con diversas discapacidades físicas accedan fácilmente a los botones y hacer que las aplicaciones sean compatibles con herramientas de gestos como las del iPhone Toque de asistencia. Estos datos son un punto de partida para un cambio de imagen muy necesario de los dispositivos digitales, para que el desplazamiento diario sea más fácil para todos.