Senadores estadounidenses persiguen al director de Instagram por cómo la plataforma puede dañar a los niños

El jefe de un panel del Senado de Estados Unidos que examina los efectos negativos de las redes sociales en los jóvenes ha descartado como “una táctica de relaciones públicas” algunas medidas de seguridad anunciadas por Instagram, la popular plataforma para compartir fotos asociada con Facebook.

Adam Mosseri, el jefe de Instagram, se enfrentó el miércoles a senadores enojados por las revelaciones de cómo la plataforma puede dañar a algunos usuarios jóvenes y exigiendo que la empresa se comprometa a realizar cambios.

Bajo duras preguntas por parte de senadores de ambos partidos, Mosseri defendió la conducta de la empresa y la eficacia de sus nuevas medidas de seguridad. Desafió la afirmación de que las investigaciones han demostrado que Instagram es adictivo para los jóvenes. Instagram tiene un estimado de mil millones de usuarios de todas las edades.

El martes, Instagram presentó una función previamente anunciada que insta a los adolescentes a tomar descansos de la plataforma. La compañía también anunció otras herramientas, incluidos los controles parentales que saldrán a principios del próximo año, que dice tienen como objetivo proteger a los usuarios jóvenes de contenido dañino.

Las herramientas de supervisión de los padres “podrían haber sido anunciadas hace años”, dijo el senador demócrata Richard Blumenthal a Mosseri, diciendo que las medidas recién anunciadas son insuficientes y señalando que muchas de ellas aún se están probando.

Senadores estadounidenses persiguen al director de Instagram por cómo la plataforma puede dañar a los niños
Los senadores estadounidenses Marsha Blackburn, izquierda, Richard Blumenthal y Amy Klobuchar hablan antes de la audiencia. Blumenthal dijo que muchas de las medidas recientemente anunciadas por Instagram no satisfacen las necesidades. (Elizabeth Frantz / Reuters)

‘La confianza se acabó’, dice el senador

Una pausa que Instagram impuso en septiembre a su trabajo en una versión para niños de la plataforma “parece más una táctica de relaciones públicas provocada por nuestras audiencias”, dijo Blumenthal.

“Creo que el tiempo de la autocontrol y la autorregulación ha terminado”, dijo. “El autocontrol depende de la confianza. La confianza se acabó”.

Mosseri testificó cuando Facebook, cuya empresa matriz ahora se llama Meta Platforms, se ha visto sacudida por la indignación pública y política por las revelaciones de la ex empleada de Facebook Frances Haugen en octubre.

Ella argumentó ante legisladores en los EE. UU., Gran Bretaña y Europa que los sistemas de Facebook amplifican el odio y el extremismo en línea y que la compañía eleva las ganancias por encima de la seguridad de los usuarios.

Haugen, una científica de datos que había trabajado en la unidad de integridad cívica de Facebook, reforzó sus afirmaciones con un tesoro de documentos internos de la empresa que copió en secreto y proporcionó a los reguladores de valores federales de EE. UU. Y al Congreso.

El panel del Senado ha examinado el uso que hace Facebook de información de sus propios investigadores que podría indicar un daño potencial para algunos de sus usuarios jóvenes, especialmente las niñas, mientras que públicamente minimizó los impactos negativos.

Para algunos adolescentes devotos de Instagram, la presión de grupo generada por la aplicación enfocada visualmente llevó a problemas de salud mental e imagen corporal y, en algunos casos, trastornos alimentarios y pensamientos suicidas, mostró la investigación detallada en los documentos de Facebook.

VER | Haughen testifica en octubre sobre cómo Facebook elige las ganancias sobre la seguridad:

Senadores estadounidenses persiguen al director de Instagram por cómo la plataforma puede dañar a los niños

El ex científico de datos de Facebook pide al Congreso que intervenga en las acciones de la empresa de redes sociales

La ex científica de datos de Facebook convertida en denunciante, Frances Haugen, instó a los legisladores estadounidenses a intervenir en las operaciones del gigante de las redes sociales. Hablando ante un panel del Senado, Haugen describió cómo Facebook sabía que sus productos y algoritmos estaban dirigiendo a los usuarios hacia contenido peligroso y tóxico, pero no hizo nada al respecto. 2:37

Instagram dice que las medidas de seguridad protegen a los niños

Las revelaciones en un informe de The Wall Street Journal, basado en los documentos filtrados por Haugen, desataron una ola de recriminaciones de legisladores, críticos de Big Tech, expertos en desarrollo infantil y padres.

“Como jefe de Instagram, estoy especialmente enfocado en la seguridad de las personas más jóvenes que usan nuestros servicios”, testificó Mosseri.

“Este trabajo incluye mantener a los usuarios menores de edad fuera de nuestra plataforma, diseñar experiencias apropiadas para su edad para personas de 13 a 18 años y crear controles parentales. Instagram está diseñado para personas mayores de 13 años. Si un niño es menor de 13 años, no permitido en Instagram “.

Mosseri describió el conjunto de medidas que dijo que Instagram ha tomado para proteger a los jóvenes en la plataforma. Incluyen mantener alejados a los niños menores de 13 años, restringir los mensajes directos entre niños y adultos y prohibir las publicaciones que fomenten el suicidio y las autolesiones.

Pero, como han documentado investigadores tanto internos como externos a la empresa matriz Meta, la realidad es diferente.

Los niños menores de 13 años a menudo se registran en Instagram con o sin el conocimiento de sus padres mintiendo sobre su edad. Y las publicaciones sobre suicidio y autolesiones aún llegan a niños y adolescentes, a veces con efectos desastrosos.

Senadores estadounidenses persiguen al director de Instagram por cómo la plataforma puede dañar a los niños
Los padres activistas se reunieron en Capitol Hill antes del testimonio de Mosseri, incluido uno disfrazado de El Grinch, que amontonó ‘obsequios’ que dicen que Instagram les da a los niños vulnerables, incluidos el acoso, la adicción y la depresión. (Eric Kayne / ParentsTogether / The Associated Press)

Los senadores presionan a la cabeza de Instagram para que apoye la legislación

Los senadores de ambos partidos se unieron para condenar al gigante de las redes sociales e Instagram, el gigante del intercambio de fotos valorado en unos $ 100 mil millones que Facebook adquirió por $ 1 mil millones en 2012.

Ya en julio, Facebook dijo que estaba trabajando con padres, expertos y legisladores cuando introdujo medidas de seguridad para adolescentes en Instagram.

De hecho, la compañía ha estado trabajando con expertos y otros asesores para otro producto dirigido a niños: su aplicación Messenger Kids, que se lanzó a fines de 2017.

Los senadores presionaron a Mosseri para que apoyara los remedios legislativos para las redes sociales.

Entre las propuestas legislativas presentadas por Blumenthal y otros, un proyecto de ley propone un “botón de borrado” que permitiría a los padres eliminar instantáneamente toda la información personal recopilada de sus hijos o adolescentes.

Otra propuesta prohíbe funciones específicas para los niños menores de 16 años, como la reproducción automática de videos, las alertas automáticas, los botones “Me gusta” y el conteo de seguidores. También se ha hecho pública la prohibición de recopilar datos personales de cualquier persona de 13 a 15 años sin su consentimiento. Y una nueva “declaración de derechos” digital para menores que limitaría de manera similar la recopilación de datos personales de los adolescentes.