Por qué Apple ahora te permitirá arreglar tu iPhone

Durante la última década, los teléfonos inteligentes se han vuelto más difíciles de desmontar para cualquiera que carezca de herramientas o máquinas especializadas, sin el riesgo de destruir el dispositivo. Apple se convirtió en uno de los primeros fabricantes en utilizar una batería totalmente integrada en 2007, y sus rivales siguieron su ejemplo. Pantallas y baterías más avanzadas significaron que las empresas de tecnología podrían empujar a los consumidores hacia sus propias tiendas y servicios de reparación.

Los activistas argumentan que esto está contribuyendo a una creciente pila de desechos electrónicos. El año pasado se produjeron un récord de 53,6 millones de toneladas de desechos electrónicos en todo el mundo, según la ONU.

Los teléfonos inteligentes, en particular, usan pequeñas cantidades de metales de tierras raras que a menudo tienen procesos de extracción intensivos y sucios. No es solo el sector tecnológico el que enfrenta demandas para mejorar las reparaciones. Los médicos se han quejado de que nadie, excepto el fabricante, hace imposible reparar el hardware médico, lo que aumenta los costos. Los agricultores se han quejado de los tractores John Deere, alegando que no pueden obtener las herramientas o el software de diagnóstico adecuados para realizar las reparaciones.

En algunos casos, las empresas de tecnología han advertido que permitir a los consumidores reparar sus propios dispositivos podría ser peligroso, debido a la forma en que las baterías están integradas en los dispositivos. Los consumidores también corren el riesgo de dañar el dispositivo debido a que las piezas se sueldan entre sí de tal manera que sea casi imposible desarmarlo.

Sin embargo, las empresas de tecnología también han estado trabajando para pulir sus credenciales ambientales, invirtiendo en suministros de energía verde y materiales reciclados. También han luchado contra las preocupaciones de que se anima a los consumidores demasiado rápido a renunciar a un dispositivo antiguo y actualizarlo, incluso si sigue funcionando perfectamente.

Apple, por ejemplo, ha aumentado la cantidad de soporte de software que brinda a los iPhones, en algunos casos durante más de cinco años. También ha reducido el embalaje de sus nuevos teléfonos al no incluir más cargadores.

Sus MacBooks más recientes incluyen carcasas de aluminio totalmente recicladas. El iPhone 12 también usó elementos de tierras raras recicladas, que son notoriamente difíciles de recuperar, en sus cámaras y conectores MagSafe. Varios factores están impulsando a las empresas de tecnología a facilitar la reparación de dispositivos y prolongar su vida útil.

En los EE. UU., La Casa Blanca emitió una orden ejecutiva en julio a la Comisión Federal de Comercio para redactar reglas que obliguen a las empresas a facilitar la reparación de dispositivos. Calificó las restricciones sobre la distribución de herramientas o manuales de reparación oficiales a talleres de reparación independientes como “anticompetitivas”.

“Hay muchos iPhones y la gente está frustrada por las opciones de reparación en este momento, particularmente en las áreas rurales”, dice Wiens de iFixit.

Mientras tanto, el Parlamento Europeo planea garantizar que la electrónica de consumo pueda durar hasta una década y ha votado a favor de fortalecer el derecho a reparar teléfonos inteligentes. Esta semana, 500 ONG, empresas de reciclaje y talleres de reparación publicaron un comunicado pidiendo a la Comisión Europea que vaya más allá y facilite la sustitución de las baterías de los dispositivos, que con demasiada frecuencia se desperdician.

“Los fabricantes están desperdiciando recursos valiosos y obligando a los consumidores a reemplazar los dispositivos antes de que lo necesiten”, dice Jean-Pierre Schweitzer de la Oficina Europea de Medio Ambiente. El informe estimó que los consumidores podrían ahorrar 675.000 toneladas de CO2 y casi 20.000 millones de euros (31.600 millones de dólares) mediante la aplicación de baterías reemplazables.

Hay rumores de que Microsoft está considerando ofrecer un servicio similar a los consumidores mientras los gigantes tecnológicos compiten para reforzar sus credenciales ecológicas.

Hay rumores de que Microsoft está considerando ofrecer un servicio similar a los consumidores mientras los gigantes tecnológicos compiten para reforzar sus credenciales ecológicas.Crédito:James Alcock

El Reino Unido también está afinando las reglas sobre la capacidad de reparación y la durabilidad. Las empresas de tecnología deberán informar a los consumidores durante cuánto tiempo recibirán actualizaciones de software sus teléfonos. El Gobierno también ha introducido normas que exigen que se pongan a disposición piezas de repuesto para electrodomésticos y televisores.

Grupo de consumidores ¿Cuál? dice que es un buen comienzo, pero que podría ir aún más lejos y aplicarse a las empresas de teléfonos inteligentes.

Sue Davies, jefa de política de protección del consumidor en Which ?, dice: “El gobierno podría ir más allá para proteger a los clientes al incluir teléfonos inteligentes y otros productos en su nuevo derecho a las reglas de reparación”.

Otras grandes empresas de tecnología ya se están moviendo para hacer que sus dispositivos sean más fáciles de reparar, sin tener que reemplazar todo el dispositivo, dice Wiens de iFixit.

“Microsoft ha hecho rumores acerca de hacer lo mismo, y el nuevo Google Pixel 6 parece diseñado con más reparaciones de bricolaje en mente”, dice.

Las empresas de tecnología también han estado trabajando para pulir sus credenciales ambientales, invirtiendo en suministros de energía verde y materiales reciclados. También han luchado contra las preocupaciones de que se anima a los consumidores demasiado rápido a renunciar a un dispositivo antiguo y actualizarlo, incluso si sigue funcionando perfectamente.

Algunos lo han estado haciendo durante más tiempo. Fairphone, una empresa holandesa de teléfonos inteligentes fundada en 2010, desarrolló un dispositivo basado en materiales libres de conflictos, que enfatiza la capacidad de reparación y tiene componentes modulares que pueden intercambiarse fácilmente en caso de que se rompan o se degraden.

“Mantener su teléfono por más tiempo reduce su huella ambiental. Este enfoque significa centrarse en reparaciones sencillas de bricolaje y piezas reemplazables. Permitir a los clientes reparar sus dispositivos es un gran primer paso para hacer que los teléfonos de Apple sean más sostenibles y será genial verlos expandir esta iniciativa ”, dijo un portavoz.

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El servicio de reparación inicial de Apple se centrará en sus últimos teléfonos e inicialmente solo estará disponible en EE. UU. Antes de expandirse para incluir más dispositivos y mercados.

Con los fabricantes de teléfonos inteligentes compitiendo por diferenciarse de sus rivales, factores como la durabilidad, el impacto ambiental y lo fácil que es reparar su última tecnología podrían ser su nuevo punto de venta clave.

Telegraph, Londres

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