Los trabajadores de Starbucks en Buffalo, NY, votan para sindicalizarse, el primero para la empresa en EE. UU.

Los trabajadores de Starbucks votaron a favor de sindicalizarse en una tienda en Buffalo, Nueva York, a pesar de las objeciones de la compañía, señalando el camino hacia un nuevo modelo laboral para el gigante del café de 50 años.

La Junta Nacional de Relaciones Laborales dijo el jueves que los trabajadores votaron 19 a 8 a favor de un sindicato en uno de los tres lugares que votaron por la sindicalización.

Una segunda tienda rechazó al sindicato en una votación de 12 a 8. Los resultados de una tercera tienda no se pudieron determinar debido a varios votos impugnados.

Si la junta laboral certifica la votación, un proceso que se espera que demore alrededor de una semana, sería la primera tienda propiedad de Starbucks en los Estados Unidos en sindicalizarse. Starbucks ha luchado activamente contra la sindicalización en sus cafés durante décadas, diciendo que funcionan mejor cuando la empresa trabaja directamente con los empleados.

La ubicación de Elmwood hace historia

Los trabajadores que veían el recuento de votos a través de Zoom en una pantalla grande en una oficina sindical en Buffalo estallaron en vítores y cánticos de «¡Elmwood, Elmwood, Elmwood!» cuando se anunciaron los resultados en ese lugar. Saltaron arriba y abajo y se abrazaron.

Los trabajadores de Starbucks en Buffalo, NY, votan para sindicalizarse, el primero para la empresa en EE. UU.
Will Westlake, izquierda, y Casey Moore, derecha, observan cómo se cuentan los votos durante su fiesta de observación de elecciones sindicales el jueves en Buffalo. (Joshua Bessex / The Associated Press)

«Todavía hicimos historia», dijo el barista y organizador sindical Casey Moore a los demás que estaban viendo cuando quedó claro que la segunda tienda había rechazado el esfuerzo sindical.

Los trabajadores de las tres tiendas comenzaron a votar por correo el mes pasado si querían ser representados por Workers United, una afiliada del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios.

Los baristas que llevan a cabo la campaña han dicho que se están organizando en parte para tener más voz en la carga de trabajo creada por la aplicación móvil de la compañía, lo que los ha dejado luchando por mantenerse al día con los aumentos en los pedidos de Frappuccinos y otras bebidas de café personalizadas.

La pandemia ha creado un aumento en los pedidos móviles en Starbucks y otras cadenas de restaurantes. Los baristas en Buffalo y en otros lugares se quejan de que no pueden limitar la cantidad de pedidos móviles por hora, lo que genera aumentos inesperados que tienen dificultades para cumplir.

Las tiendas individuales pueden desactivar los pedidos móviles por completo para sus ubicaciones temporalmente, pero eso requiere la aprobación de un gerente, confirmó la empresa, y los clientes pueden realizar pedidos desde otras ubicaciones cercanas.

Los baristas dijeron que eso se suma a las cargas de esas otras tiendas, pero la compañía dijo que tales cambios no necesariamente conducen a desbordes en otras tiendas.

Votaron 100 trabajadores de 220.000 en EE. UU.

La votación sindical involucró a unos 100 trabajadores, una pequeña fracción de los aproximadamente 220,000 empleados de Starbucks en los EE. UU. Pero una victoria en Buffalo podría incendiarse ya que los baristas que también se han quejado de la escasez de personal y el escaso control sobre las condiciones del lugar de trabajo disfrutan de más poder en un trabajo apretado mercado.

Desde la campaña de Buffalo fue anunciado en agosto, otras tres ubicaciones cercanas y una tienda tan lejana como Arizona han tratado de seguir su ejemplo.

«Respetamos el proceso que está en marcha e, independientemente de cualquier resultado en estas elecciones, continuaremos siendo fieles a nuestra misión y valores», dijo a los empleados el director ejecutivo de Starbucks, Kevin Johnson, en una carta el martes.

Los empleados que hablaron con Reuters dijeron que quieren salarios más altos, pago por antigüedad y mejores niveles de personal. Pero el agotamiento de los pedidos móviles y la frustración con otros sistemas tecnológicos ha sido un factor importante en la campaña, sugieren entrevistas con cinco trabajadores.

«La tecnología se creó para los clientes y no para los empleados», dijo Moore.

«Sin un sindicato, no hemos podido expresar cómo la tecnología también podría funcionar para nosotros».

Un portavoz de Starbucks dijo que la compañía actualiza constantemente su aplicación en función de los comentarios de los empleados y clientes.

Aumento de las membresías de recompensa en la pandemia

Moore y otros empleados entrevistados por Reuters dijeron que, en principio, no se oponen a la integración de la tecnología en su trabajo, pero quieren tener más voz en cómo se desarrolla e implementa en las tiendas.

Cuando Starbucks lanzó bebidas navideñas de temporada y repartió vasos gratis en noviembre, el sistema de pedidos móviles estaba tan inundado de pedidos en una tienda del área de Buffalo que el personal se retrasó hasta 40 minutos y tiró al menos 30 bebidas abandonadas por los clientes, dijo. James Skretta, un barista allí.

Los trabajadores de Starbucks en Buffalo, NY, votan para sindicalizarse, el primero para la empresa en EE. UU.
Aproximadamente 100 trabajadores de Starbucks, de un total de 220.000 en los EE. UU., En tres ubicaciones de Buffalo votaron si formar o no un sindicato. (Colin Butler / CBC)

La cadena con sede en Seattle tiene alrededor de 20 tiendas en Buffalo y sus alrededores. Lanzó su aplicación en 2009, pero agregó nuevas formas de pagar y ganar puntos en 2020 a medida que las membresías de recompensa se dispararon durante la pandemia.

La aplicación de pedidos móviles «cambió por completo lo que significa ser un barista», dijo Danka Dragic, supervisor de turno en una tienda del área de Buffalo.

Los baristas de Starbucks no son los únicos trabajadores que se han resistido a los cambios de imagen de alta tecnología de las tiendas. Cinco trabajadores en una ubicación de Chipotle Mexican Grill Inc. en Austin, Texas, renunciaron después de verse abrumados con pedidos móviles, según informes de los medios.

Walmart Inc. lanzó en junio una aplicación que, según dijo, permite a los empleados completar varias tareas desde sus teléfonos, pero los defensores laborales advirtieron que la tecnología podría abrir la puerta a cuotas de productividad más estrictas.

Union advierte sobre ‘el avance de la tecnología punitiva’

Un portavoz de Walmart dijo que la aplicación facilita aspectos del trabajo, incluida la programación, el registro y la comunicación para los empleados.

«Los trabajadores de todas las industrias están desafiando el avance de la tecnología punitiva en el lugar de trabajo», dijo Bianca Agustín, directora de responsabilidad corporativa del grupo laboral sin fines de lucro United for Respect, en un comunicado.

La Hermandad Internacional de Camioneros ha luchado para garantizar que los sensores y otras tecnologías instaladas en los camiones de United Parcel Service no se utilicen para castigar a los conductores, y el sindicato de hostelería Unite Here ha impulsado la tecnología destinada a aumentar la protección de los trabajadores, incluidos los botones de pánico para los limpiadores de hoteles.

Los baristas de Starbucks también se irritan con un programa de gestión del rendimiento que califica su servicio al cliente, especialmente porque están bajo la presión de otra tecnología que rastrea qué tan rápido procesan los pedidos desde el automóvil.

«Es como si estuvieras haciendo bebidas bajo la presión de intentar desactivar una bomba de tiempo», dijo Skretta.

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