Cuatro personas, cuatro caminos diferentes hacia la ciencia ciudadana

Cuatro personas, cuatro caminos diferentes hacia la ciencia ciudadana

Esta publicación se basa en el último episodio de nuestro podcast, Ciencia ciudadana: ¡Historias científicas que podemos hacer juntos! En él, el anfitrión Bob Hirshon conversó con cuatro científicos ciudadanos sobre cómo comenzaron en la comunidad y cómo comparten la ciencia ciudadana con otros.



La ciencia ciudadana permite a personas de todos los ámbitos de la vida contribuir a la investigación científica. Voluntarios de todo el mundo recopilan datos, analizan imágenes y realizan observaciones en sus comunidades en colaboración con científicos reales.

Pero la ciencia ciudadana también es una comunidad. Las personas se unen en pos de un propósito común y comparten sus intereses con los demás. Para muchos científicos ciudadanos, la comunidad que encuentran es tan importante como el trabajo que realizan. Y muchos se alegran de transmitir su pasión a los demás. Escuchamos a cuatro científicos ciudadanos sobre cómo su participación en proyectos ha tenido impactos duraderos para ellos y para otros.

Ciencia ciudadana High

Allysa Reese es maestra de biología de noveno grado en New Tech High en Coppel, Texas. Ella dice que se sintió atraída por la ciencia ciudadana durante la pandemia de COVID-19, cuando sintió la necesidad urgente de mantener a sus estudiantes comprometidos durante el desafiante bloqueo. Antes, dijo, había oído hablar de la ciencia ciudadana, pero nunca la había probado.

“Cuando llegó el COVID, fue cuando pensé, está bien, la ciencia ciudadana es la forma en que vamos a hacer algo de trabajo científico en casa”, dice Reese. «Así que ahí fue cuando salté».

Reese inventó lo que ella llama Biodex, que lleva el nombre de una Pokédex en el juego Pokémon. Ella animó a sus estudiantes a «capturar» todos los seres vivos que pudieran encontrar tomando fotos y enviando sus observaciones usando aplicaciones como Seek, Plant Snap e iNaturalist.



“Lo principal era que quería sacarlos afuera, cuidar de su salud mental y tomar descansos de los dispositivos y todo el estrés de esta pandemia”, dice Reese. «Muchos de ellos lo encontraron bastante bueno».

Reese continuó con su programa Biodex durante el último año, incluso cuando sus alumnos regresaron al aula. Animó a los estudiantes a registrar una cierta cantidad de especies cada semana y registrar sus pensamientos en un diario. Ella dice que los estudiantes se quejaron de eso en ese momento, «tienden a quejarse de todo lo que es frecuente», dice, pero desde entonces han dicho que extrañan hacerlo.

“Uno de los niños dijo que todavía están agregando a este diario que estaban haciendo todos los días y que usan Seek todos los días”, dice Reese. “Otro niño dijo que cada vez que ven algo nuevo, dicen: ‘¡Dios mío! ¡Biodex! y sacan su aplicación, aunque ya no tienen que hacerlo. Así que ha sido agradable ver que en realidad están mirando el mundo que los rodea «.

Algunos de los estudiantes de Reese incluso han ampliado sus esfuerzos a proyectos de ciencia ciudadana adicionales. Ella ha comenzado a reunirse con estos estudiantes como grupo los viernes. Algunos estudiantes están midiendo la contaminación lumínica donde viven, algunos están identificando la vida silvestre en las fotos de las cámaras trampa, mientras que otros están trabajando para aumentar la conciencia sobre la accesibilidad de las personas con discapacidad en las ciudades.

La popularidad de sus reuniones de los viernes y la flexibilidad de los horarios de los viernes en su escuela, incluso han permitido que se unan estudiantes de otros grados.

“Me encanta que haya una comunidad en la que se recopilen los proyectos de ciencia ciudadana”, dice Reese. «Es fantástico. Estoy muy emocionado por eso y siento que hay muchas cosas interesantes que quiero hacer «.

Su próximo objetivo, dice, es llevar a su familia a la ciencia ciudadana también. “Nos veo, ya sabes, sentados en sofás durante las vacaciones, y simplemente nos gusta ir y mostrarnos las cosas interesantes que estamos encontrando”, dice ella. «Te haré saber si ese buen momento nerd llega alguna vez».

Ciencia ciudadana, India

El futuro astrónomo Sumit Banerjee es un estudiante graduado en India que utilizó la ciencia ciudadana para lanzar su carrera. Pero Banerjee tuvo muy pocas oportunidades de participar así cuando estaba en la escuela secundaria. No fue introducido a la ciencia ciudadana hasta los 25 años.

“Creo que la ciencia ciudadana tiene la capacidad de moldear y afinar nuestras mentes jóvenes”, dice Banerjee. «Desearía que cuando estaba en la escuela, tratando de hacer las cosas y tratando de hacer algo en ciencias, hubiera tenido algo de este tipo».

Banerjee estaba particularmente interesado en la astrofísica y la astronomía, pero las oportunidades simplemente no existían cuando era joven, dice. Cosas como pasantías y experiencias de investigación de pregrado, que son importantes para los astrónomos en ciernes, eran difíciles de conseguir.

«Pero luego la ciencia ciudadana vino a mi rescate», dice Banerjee. Comenzó a clasificar imágenes en Disk Detective, un proyecto de ciencia ciudadana que pide a los voluntarios que escaneen imágenes de telescopios en busca de cosas como nuestro cinturón de asteroides en otros sistemas solares. Y hace siete u ocho meses, dice, recibió un correo electrónico de uno de los investigadores pidiéndole que se uniera al equipo.



“Empecé a atender llamadas”, explica, en medio de la noche para él en la India. “Asisto a estos cada semana sin falta. Ahora hago análisis de datos con el equipo científico «.

Ahora Banerjee es ahora un estudiante de maestría en astronomía. Su sueño es obtener un doctorado. de Stanford, y luego, algún día, para obtener un Premio Nobel para su país.

“Veamos qué pasa”, dice Banerjee. «Este es solo el punto de partida».

Sigue a Banerjee en Twitter @CTzenScientist.

Honor del explorador

Girl Scout Troop 1484 en Palmyra, Virginia se involucró en la ciencia ciudadana mientras trabajaban para obtener la insignia de mérito “Pensando como un científico ciudadano”.

Para ganar la insignia, los scouts tienen que ayudar a una comunidad que realiza un proyecto científico. Su líder, Gail Cook, encontró el proyecto Ant Picnic, que ella y las chicas pensaron que era perfecto para ellas. Para el proyecto, los participantes colocan diferentes alimentos en fichas para ver cuáles atraen más hormigas.



«A las chicas les encantó», dice Cook.

¿La comida favorita de las hormigas? Polvo de aminoácidos. “Como que se puede comprar en la farmacia, que se puede utilizar para el culturismo”, dice Cook. Las niñas lo buscaron en Internet y descubrieron que los aminoácidos eran una de las mejores fuentes de energía y nutrición que las hormigas necesitarían para una vida saludable.

Gracias a Ant Picnic, las niñas obtuvieron su insignia y están interesadas en probar más proyectos STEM.

“Pongo a mis chicas a hacer cualquier cosa y todo lo que pueda hacerlas”, dice Cook. «Cualquier cosa relacionada con la ciencia o la tecnología, definitivamente están dispuestos a hacerlo».

Ciencia ciudadana 101

Thad Yorks utiliza la ciencia ciudadana para presentar a sus estudiantes de pregrado la investigación científica auténtica: les pide que recopilen datos sobre la calidad del agua para el proyecto Clean Water Hub. Es profesor de biología en Cazenovia College en el norte del estado de Nueva York.

Yorks dice que le gusta que los datos que sus estudiantes recopilan en clase se carguen en bases de datos y estén disponibles para los investigadores que hacen ciencia real, en lugar de simplemente quedarse en una hoja de datos en el aula.



«Lo hace mucho más valioso, mucho más real», dice Yorks. «Estamos haciendo un trabajo real, no solo marcando una casilla en la tarea de un curso».

En este momento, sus estudiantes están evaluando la calidad del agua de los arroyos, midiendo la química básica del agua como el fósforo y el oxígeno disuelto, así como tomando muestras de los macroinvertebrados, como insectos y cangrejos de río, que viven en los arroyos.

Dice que utilizan un método de muestreo de macroinvertebrados que el programa nacional Save Our Streams ha perfeccionado durante décadas. “Acaban de celebrar su 50 aniversario aquí en el último año o dos”, dice. Ayuda a los estudiantes a sentirse parte de algo más grande, algo que realmente no es posible con un plan de estudios diseñado por un maestro por su cuenta. “Esta es una historia realmente genial que puedes relacionar con los estudiantes; ellos pueden entenderlo ”, dice.

Yorks también ha llevado la ciencia ciudadana a su comunidad, incluida una tropa de exploradores local. Hay un lago y un arroyo de truchas cada uno a unas tres cuadras del campus, dice, y la comunidad ha mantenido los esfuerzos para monitorear la calidad del agua allí. “Somos afortunados de tener una comunidad muy unida a la que le apasiona”, dice Yorks.

Para él, el atractivo de la ciencia ciudadana es que es ciencia real con aplicaciones reales. «Los estudiantes pueden entusiasmarse», dice Yorks.

También ha visto a sus estudiantes encontrar beneficios para desarrollar una carrera al participar en la ciencia ciudadana, al conseguir trabajos como técnicos de laboratorio de nivel de entrada o en otros lugares donde se aprecia la atención a los detalles o la comprensión del valor de la recopilación de datos. Él dice que las habilidades adquiridas al participar en proyectos de ciencia ciudadana son prácticas y útiles para una amplia gama de carreras y actividades que los estudiantes pueden seguir después de graduarse.


SciStarter le ofrece este podcast todos los meses, donde encontrará miles de proyectos, eventos y herramientas de ciencia ciudadana. Todo esta en SciStarter.org. Si tiene alguna idea que quiera compartir con nosotros y cualquier cosa que quiera escuchar en este podcast, póngase en contacto con nosotros en [email protected]


Bob Hirshon dirige Springtail Media, LLC, especializada en medios científicos y entretenimiento digital. Es el co-investigador principal del National Park Science Challenge, apoyado por la NSF, una aventura de realidad aumentada que tiene lugar en los parques nacionales. Hirshon dirigió la familia de proyectos científicos de Kinetic City, incluido el drama de radio infantil Kinetic City Super Crew, ganador del premio Peabody, la serie de libros McGraw-Hill y el sitio web y el programa educativo ganadores del premio Codie. Se puede escuchar a Hirshon en Kids Place Live de XM / Sirius Radio como “Bob the Science Slob”, compartiendo noticias científicas y respondiendo las preguntas de los niños.