Adam Peaty: ‘Tienes que ser mejor que los demás, no hay forma de endulzarlo’ | Adam turba

WEl campeón mundial de natación Adam Peaty, el poseedor del récord mundial invicto de 50 y 100 m braza, es amigable y comprometido, pero no duda en ser hipercompetitivo. Una vez dijo que se sentía como un “dios” en la piscina. Él dice ahora: “Tienes que ser mejor que los demás, no hay nada de endulzarlo”.

Un fenómeno de la natación (piense en él como una especie de Aquaman nacional), Peaty ha tenido un año estelar, incluso para sus estándares: ganó dos oros y una plata en el Equipo GB en los Juegos Olímpicos de Tokio; también se inscribió en Estrictamente venga a bailar, donde se asoció con Katya Jones. Después de siete semanas de girar la cadera, salió en un jive que lo colocó en la parte inferior del Estrictamente tabla de clasificación; su madre estaba tan molesta que pensó que era una solución. ¿Fue humillante aprender una nueva disciplina? Peaty suelta una especie de risa quejumbrosa: “Me humilló. No estoy acostumbrado a conseguir el último lugar, para ser honesto “.

Dejando a un lado los momentos humildes en la pista de baile, Peaty dice que ganar constantemente en la piscina puede convertirse en un problema. “Sueño con perder, sinceramente. No puedes igualar el hambre, la adrenalina, la lucha que te da perder. Puede hacerlo aún más exitoso. No puedes tener miedo de perder “.

Para Peaty, de 26 años, los Juegos Olímpicos de Tokio permitieron al equipo GB brillar: “A pesar de todos los tiempos difíciles que hemos pasado durante los últimos 18 meses, demostramos que aún podemos rendir al más alto nivel. Obviamente, los Juegos Olímpicos son muy, muy Evento especial.”

Saltar a las piscinas olímpicas o bailar Estrictamente, está claro que tiene un cuerpo alfa musculoso e intimidante. ¿Se siente macho? Se ríe: “Supongo que sí. Mi trabajo es lucir así. Soy un tipo grande. Tengo muchos músculos. Eso obviamente también me ayuda a ir más y más rápido en la piscina “. Competir en Tokio significaba viajar, algo que a Peaty le gusta: “Me encanta experimentar diferentes comidas, diferentes entornos, diferentes personas y culturas. Esa es una de las mejores cosas del deporte, puedes viajar por el mundo “.

Peaty proviene de un entorno de clase trabajadora en Uttoxeter, y su libro reciente, La mentalidad de gladiador, expone su convicción de que cualquiera puede desarrollar su potencial: “Soy literalmente una persona normal que entrenó muy duro y trabajó duro todos los días”.

Para todas las risitas y las lentejuelas, el Estrictamente El régimen es agotador, una verdadera Olimpiada del mundo del espectáculo, los deportistas suelen hacerlo una vez que se han jubilado. “Fue casi como un campo de entrenamiento”, dice Peaty. Considera que Jones es tan atleta como él: “Es increíblemente difícil. A veces pensaba, guau, mi cerebro está absolutamente frito “. Luego estaba el foco mediático: en él, su familia, su pareja, Eirianedd Munro, con quien tiene un hijo de un año, George. Peaty es filosófico (“Es lo que es”), pero fue intenso: “No estoy acostumbrado a estar en los titulares un domingo por la mañana. ¡Para un baile! Algunos de los artículos me arruinaron un poco la experiencia. Obviamente hicieron que Eiri se sintiera mal, lo que me hizo sentir mal “.

Peaty con Katya Jones en Strictly Come Dancing.
Peaty con Katya Jones en Strictly Come Dancing. Fotografía: Guy Levy / BBC

Para Peaty, Estrictamente fue una oportunidad para alejarse de la piscina, mezclar cosas, reforzar su longevidad como atleta. ¿Evitar el agotamiento? “Exactamente. Evitar el agotamiento real y evitar un escenario en el que empieces a odiar lo que haces todos los días “. No tiene una visión de túnel sobre el deporte. “Disfruto mi estilo de vida y mi vida tanto como mi entrenamiento. Es un muy buen equilibrio tener … especialmente a medida que envejezco “. ¡Adam, digo, tienes 26! Se ríe secamente: “Tengo 26 años y me siento como 40”.

Munro es en parte nigeriano, en parte galés, lo que iluminó los problemas raciales para Peaty: “Te da más claridad. Puede ser un mundo horrible ahí fuera “. También es consciente del sexismo, especialmente porque tiene una entrenadora, la ex nadadora británica Mel Marshall: “¿Tiene ella el reconocimiento de un entrenador masculino que ha logrado las mismas cosas?” Este año, Estrictamente presentó una pareja de hombres del mismo sexo (John Whaite y Johannes Radebe), y Peaty es igualmente mordaz sobre los prejuicios anti-LGBTQ. “¿Homofobia? Es ridículo que estemos en el siglo XXI y todavía tengamos estas conversaciones “.

“Nadie nace con odio”, dice apasionado. “Si miras a dos niños pequeños, jugarán juntos y mostrarán amor”. Cree que la respuesta podría estar en la educación y la crianza: “Las conversaciones que tenemos con nuestros hijos. Por eso me gusta ser padre, porque puedo ser una voz en eso “. ¿Qué más disfruta de la paternidad? “Sinceramente, me encantan las pequeñas cosas: ir al café, al parque, recogerlo de la guardería. Quiero darle mi sabiduría, mi mundo. Me encanta ser papá, es increíble ”. Para todos los logros de Peaty en 2021, también aprendió una lección: “Estrictamente me mostró que la competencia no siempre tiene que ser seria, que puedo simplemente relajarme y disfrutarla “.