Este libro de Pac-Man es un regalo de Navidad perfecto para los jugadores.

Hace un par de décadas, la sección de juegos de las librerías presentaba, como máximo, algunas cajas de Lado lejano rompecabezas y una colección diminuta de guías de estrategia de videojuegos desatendidas. Los niños de los 90 que no podían pagar esas guías Prima (y copiaron códigos de trampas en sus cuadernos de clases de matemáticas) han crecido y ganado un salario. La publicación de libros ha crecido junto con ellos, ansiosos por capitalizar las billeteras infladas de la audiencia. Ahora, la sección de “libros de videojuegos” de lo que quedan pocas librerías abarca ficción y no ficción, densos umbrales académicos y libros ilustrados brillantes de mesa de café. El libro de juegos está teniendo un momento.

La última entrada en la categoría, Pac-Man: el nacimiento de un icono, junta un poco de todo. Es un delicioso retroceso a las efusivas guías de los noventa; una historia de videojuegos minuciosamente investigada; y una colección magníficamente curada de arte, fotografía y escaneos de Pac-Man de documentos de diseño internos raros.

Tiene un precio que coincide con su alcance. La edición especial, que incluye un estuche inteligente y resistente con forma de Pac-Man, un sencillo de vinilo de “Pac-Man Fever” y una ficha de juegos de Pac-Man, tiene un costo de $ 99.95. La edición regular, que solo incluye el libro de tapa dura, cuesta 55,95 dólares. Ninguno de los dos es barato para los estándares de los libros de videojuegos, aunque es probable que los coleccionistas de libros de arte de editoriales como Taschen no se inmuten.

Foto: Cook y Becker

A diferencia de muchos libros de arte, Nacimiento de un icono es un placer leerlo. Está escrito en un inglés sencillo y nunca cae en la trampa del escritor de la escritura “importante”. Incluso cuando los autores Arjan Terpstra y Tim Lapetino se sumergen profundamente en las minucias del fenómeno Pac-Man, se resisten a la jerga de la industria y al tono de los libros de texto. La pareja se centra sabiamente en las personas en lugar de en el meollo del diseño del juego. En las primeras páginas, conocemos al creador de Pac-Man, Toru Iwatani, y aprendemos sobre su crianza rural (con detalles como pescar cangrejos en el barrio Meguro de Tokio) durante los años previos al auge económico de Japón en el último cuarto del siglo XX.

Los autores tienen un enfoque casi profesional, presentando la amplitud de Pac-Man en trozos para picar, aunque aún nutritivos. Pasan una sorprendente cantidad de tiempo echando una base sólida de contexto cultural, histórico y regional antes de llegar al Pac-Man de todo. Por ejemplo, “The Rise of Pac-Man” es el sexto de nueve capítulos. Antes de eso, Terpstra y Lapetino documentan el ascenso de los videojuegos en Japón, la vida de Iwatani y el arduo proceso de hacer un videojuego en los años 70, cuando prácticamente nadie sabía cómo. Es una elección audaz en términos de ritmo, que coloca a Pac-Man en el centro del zeitgeist de la cultura pop, aunque sea brevemente, y eleva la serie para que se sienta digna de un tomo.

Foto: Cook y Becker

Terpstra y Lapetino realmente encuentran su ritmo cuando escriben como arqueólogos, desempolvando pequeños detalles de entrevistas olvidadas, libros de estudios de juegos y cultura y viejos materiales de marketing. Su acceso ayuda. Una historia destacada relata cómo Iwatani y compañía miraron a los personajes recientemente populares de Sanrio y Hello Kitty en busca de inspiración para colores “kawaii”, pasteles más suaves que no se alineaban con los populares videojuegos de acción de los años 70.

Creado en colaboración con Bandai Namco, el libro incluye varios documentos y dibujos de diseño interno. En la obra de arte, puede ver a Iwatani insistiendo en las limitaciones de la tecnología. Una imagen muestra a los antagonistas fantasmales atravesando las puertas de los estrechos pasillos, un detalle del personaje que no se podía animar en las voluminosas máquinas de la época. Estoy enamorado de estos garabatos, de cómo capturan una vibra que el juego no podía transmitir, pero que a largo plazo impulsaría la serie.

El año pasado, un alma valiente dedicó un ensayo en video de tres horas al devorador de pellets favorito del mundo. El amoroso y agotador video de Tim Rogers se rompe Pac-Man en pedazos cada vez más pequeños hasta que está dividiendo el juego en el nivel atómico. Al principio del video, Rogers explica que el juego se puede dividir en dos partes para sus dos audiencias. El primer lote de 20 niveles da la bienvenida a nuevos jugadores, lo que permite que los aficionados se sientan expertos después de algunas rondas. Pero las docenas de niveles que componen la segunda parte del juego, que culmina con la pantalla de muerte, están pensadas para jugadores incondicionales. Están castigando y exigen una comprensión de los hábitos y peculiaridades del juego.

Lo peculiar de este libro es que no estoy seguro de cuál de esas audiencias es la pareja perfecta: la persona que ama a Pac-Man porque es simple, diversión inmediata, o el giga-fan que debe conocer cada pequeño detalle. Cuando el libro profundiza cómicamente en Pac-Man Fever, o la línea de tiempo de cada escisión de Pac-Man, o la moda de Pac-Man, como un desfile de Giles Deacon con modelos con cascos Pac-Man, está sirviendo a ambos.

Eso es lo que lo hace tan delicioso. No importa lo que quieras de un libro de videojuegos en 2021, encontrarás algo encantador en estas páginas.

Pac-Man: el nacimiento de un icono Ya está disponible. Fue revisado con una copia del libro proporcionada por Cook y Becker. Vox Media tiene asociaciones de afiliados. Estos no influyen en el contenido editorial, aunque Vox Media puede ganar comisiones por productos comprados a través de enlaces de afiliados. Puedes encontrar información adicional sobre la política de ética de Polygon aquí.