BlueScope y Shell anuncian un plan para el futuro del hidrógeno verde en Port Kembla

BlueScope y el gigante energético Shell han anunciado una empresa conjunta para desarrollar proyectos de hidrógeno verde en Port Kembla Steelworks.

Las empresas han firmado un memorando de entendimiento para investigar el diseño, la construcción y el funcionamiento de un electrolizador de hidrógeno renovable de 10 megavatios a escala piloto.

Se utilizaría para probar cómo funcionaría el hidrógeno verde en el alto horno de la acería de Port Kembla.

El director ejecutivo de BlueScope, Mark Vassella, dijo que sería un proceso de aprendizaje.

«Esperamos ver lo que un electrolizador piloto de hidrógeno puede enseñarnos sobre la producción, el almacenamiento y el manejo del hidrógeno … cómo se comportará el hidrógeno en un alto horno», dijo.

Las empresas también colaborarán para desarrollar un «centro de hidrógeno» en Illawarra y trabajarán para establecer una cadena de suministro de hidrógeno comercialmente viable en la zona.

«Cualquier futuro centro de hidrógeno potencial en Illawarra necesitará un amplio apoyo de gobiernos, reguladores, clientes y proveedores», dijo Vasella.

Un hombre de pelo gris vestido con un traje oscuro, sonriendo.
Mark Vasella dice que el potencial centro de hidrógeno necesitará el apoyo de gobiernos y clientes.(ABC Illawarra: Kelly Fuller)

En julio, Shell llegó a los titulares de los negocios internacionales cuando puso en marcha una instalación de electrolizador de 10MW para producir hidrógeno verde en su refinería Energy and Chemicals Park Rheinland en Wesseling, Alemania.

Llevaba cinco años preparándose y había recibido financiación de la Asociación de la Empresa Común Pilas de Combustible e Hidrógeno.

Se entiende que las empresas investigarán la combinación de tecnologías de experiencias en Europa con nuevas investigaciones que se están desarrollando en Australia.

Una gran planta industrial.
Instalación de electrolizador de 10 MW de Shell en Wesseling, Alemania.(Suministrado: Shell)

‘Tremendamente emocionante’

El director del Grupo de Futuros de Energía de la Universidad de Wollongong, Ty Christopher, dijo que la asociación era «tremendamente emocionante para Illawarra».

En marzo, el gobierno de Nueva Gales del Sur anunció 70 millones de dólares para establecer centros de hidrógeno en todo el estado y Christopher dijo que el proyecto Port Kembla era una buena combinación para la financiación.

«Sería fantástico ver que el dinero del gobierno se aplica a este proyecto y otras iniciativas en Illawarra para que podamos impulsar la creación de la industria», dijo.

Christopher dijo que la universidad quería permanecer a la vanguardia de la innovación con la industria local.

«Ya hemos desarrollado una tecnología de producción de electrolizadores de hidrógeno limpio líder en el mundo a través de nuestra empresa Hysata basada en el campus de innovación de la universidad», dijo.

«Vemos todos estos anuncios basados ​​en la producción de hidrógeno y la industria limpia como pasos importantes en este viaje de colaboración continua con la industria local importante para el beneficio de todos en nuestra región».

El anuncio de hoy sigue a un memorando de entendimiento de octubre que BlueScope firmó con el gigante de recursos Rio Tinto para explorar formas de fabricar acero verde.

Investigarán el posible reemplazo del carbón coquizable por hidrógeno para reducir el uso de mineral de hierro en el proceso de fabricación de acero.