A medida que los dispositivos se transforman en servicios, ¿qué es propiedad?

AEL PROPÓSITO DE PPLE siempre ha sido para empoderar a los usuarios de sus productos. “La gente es intrínsecamente creativa. Utilizarán las herramientas de formas que los fabricantes de herramientas nunca creyeron posibles ”, opinó una vez Steve Jobs, cofundador fallecido del fabricante de computadoras. Por lo tanto, siempre fue extraño que la empresa hiciera todo lo posible para evitar que los clientes arreglaran sus productos. Los manuales de reparación se mantuvieron en secreto; las piezas de repuesto originales eran difíciles de conseguir; y, más recientemente, al reemplazar la pantalla del último iPhone se deshabilitó la función de reconocimiento facial del dispositivo.

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No más. En una serie de movimientos que sorprendieron a muchos, Apple a principios de este mes prometió una solución de software para hacer que el nuevo modelo de iPhone sea más reparable, y el 17 de noviembre anunció que permitirá a las personas reparar sus dispositivos y proporcionar manuales, herramientas y piezas. Incluso sus críticos aplaudieron, especialmente los líderes de un creciente movimiento global de “derecho a reparar”, incluido Kyle Wiens, el jefe de iFixit, un sitio web que vende repuestos y publica guías de reparación gratuitas.

Sin embargo, no está claro el impacto probable del programa de “reparación de autoservicio”. Se abrirá una nueva tienda online a principios del próximo año. Los propietarios que devuelvan piezas usadas para reciclar obtendrán un crédito para la compra. Los talleres de reparación independientes pueden unirse sin firmar acuerdos onerosos con Apple. Y, lo que es más importante, las reparaciones realizadas por personas ya no anularán la garantía (los daños causados ​​durante el retoque no están cubiertos).

Pero el fabricante de herramientas está cediendo menos terreno de lo que parece. Las piezas de repuesto de Apple, como sus dispositivos premium, cuestan un centavo. Una nueva pantalla para el iPhone 12 tiene un precio de $ 268. Tampoco está claro en qué medida Apple facilitará la reparación de sus dispositivos. Debido a que incluso cambiar una batería requiere quitar la pantalla fácilmente rompible, no muchos intentarán esto en casa.

Aún así, si Apple fue más allá, su programa de reparación podría convertirse en un modelo para el teléfono inteligente y, quizás, para la industria electrónica en general. Incluso su forma actual empujará a los fabricantes de dispositivos rivales a seguir su ejemplo. “Cuando se trata de reparaciones, Samsung Electronics lo está haciendo incluso peor que Apple”, dice el Sr. Wiens. La medida de Apple, agrega, de una sola vez ha desmentido muchos de los argumentos que utilizan las empresas de electrónica en contra de hacer que los dispositivos sean más fáciles de reparar, como que las personas podrían lastimarse.

Apple también ha logrado adelantarse a la tendencia regulatoria, dice Nabil Nasr del Instituto de Tecnología de Rochester, que está trabajando en un estudio para el Grupo de los Siete (GRAMO7) las democracias más ricas sobre el ciclo de vida de los productos electrónicos de consumo. Los reguladores, explica, están abordando el problema de los desechos electrónicos; pronto puede resultar difícil para las empresas cumplir con todos los mandatos. En Estados Unidos, por ejemplo, las legislaturas de 27 estados están discutiendo proyectos de ley sobre el derecho a reparar. La Unión Europea también se está moviendo hacia la aprobación de tales reglas.

Los observadores de Apple se preguntan si la empresa intentará la misma estrategia en otras partes de su negocio. Podría hacer concesiones preventivas, por ejemplo, en la acalorada controversia sobre cómo gobierna la tienda de aplicaciones en el iPhone. El 9 de noviembre, un juez federal de California denegó la solicitud de Apple de permanecer como parte de un fallo reciente. Esto lo requiere antes del 9 de diciembre para permitir a los desarrolladores de aplicaciones informar a sus usuarios cómo pueden pagarles directamente y evitar las tarifas de Apple de hasta el 30% del precio de compra. Quizás Apple también podría aflojarse allí.

Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título “iMac, iPhone, iRepair”.