SEC investiga al fabricante de automóviles eléctricos Lucid por acuerdo con Spac

Lucid Motors, un grupo de automóviles eléctricos que se hizo público en uno de los acuerdos de Spac más grandes de la historia, está siendo investigado por los reguladores de EE. UU. Por las divulgaciones y pronósticos que hizo cuando cotizó, arrojando una nube sobre una de las tendencias de inversión más candentes de Wall Street.

Lucid dijo el lunes que la Comisión de Bolsa y Valores envió una citación el 3 de diciembre solicitando documentos relacionados con las proyecciones y declaraciones que hizo al fusionarse con Churchill Capital Corp IV, la compañía de adquisición de propósito especial administrada por el exbanquero de inversiones de Citigroup Michael Klein.

Las acciones de Lucid cayeron más del 10 por ciento el lunes, eliminando miles de millones de dólares en su capitalización de mercado. La fusión de Lucid con Spac, que se anunció en febrero y se cerró a fines de julio, le dio a la compañía de automóviles eléctricos un valor de capital de $ 24 mil millones y recaudó $ 4,4 mil millones a través de Klein Spac y una colocación privada.

La colocación privada atrajo inversiones del Fondo de Inversión Pública de Arabia Saudita y los administradores de activos con sede en Estados Unidos BlackRock, Fidelity, Franklin Templeton y Winslow Capital Management, todos los cuales siguen siendo grandes inversores, según datos compilados por Sentieo. El patrocinador de Spac, Churchill Capital, posee acciones por valor de casi 1.300 millones de dólares al cierre del viernes, según muestran los datos.

“Aunque no hay garantía sobre el alcance o el resultado de este asunto, la investigación parece estar relacionada con la combinación de negocios entre la Compañía (f / k / a Churchill Capital Corp. IV) y Atieva, Inc y ciertas proyecciones y declaraciones”, dijo Lucid en la presentación de valores, que señaló que estaba cooperando plenamente con la SEC.

La compañía con sede en California es el último fabricante de vehículos eléctricos que salió a bolsa a través de un Spac para ser objeto de escrutinio, ya que a los reguladores de EE. UU. Les preocupa que las compañías que cotizan en vehículos con cheques en blanco hayan eludido el tipo de supervisión estándar para grupos que pasan por debajo del público inicial tradicional. proceso de oferta.

Nikola, un fabricante de camiones eléctricos, ha reservado recientemente 125 millones de dólares para resolver una investigación de la SEC. Su fundador, Trevor Milton, ha sido acusado de presuntamente engañar a los inversores, mientras que su rival Lordstown también ha sido investigado por la SEC y los fiscales federales en relación con la información que publicó sobre los pedidos anticipados de su vehículo pick-up.

El aumento de la aplicación de la SEC este año tuvo un efecto paralizador en la negociación de Spac, según los banqueros, y algunas empresas que habían estado considerando una fusión de Spac para salir a bolsa optaron por seguir otras rutas.

En julio, la SEC multó a Stable Road Acquisition Company y a su patrocinador Brian Kabot en relación con su fusión con Momentus, una empresa de infraestructura espacial, debido a las caracterizaciones de que había “probado con éxito” su tecnología de propulsión en el espacio, cuando en realidad la única empresa supuestamente la prueba había fallado.

“Este caso ilustra los riesgos inherentes a las transacciones de Spac, ya que aquellos que pueden obtener ganancias significativas de una fusión de Spac pueden llevar a cabo una debida diligencia inadecuada y engañar a los inversores”, dijo el presidente de la SEC, Gary Gensler, al anunciar el caso en julio.

Después de la cotización de Lucid, sus acciones se dispararon y superó brevemente a Ford el mes pasado en valoración, a pesar de tener pocos ingresos y seguir registrando grandes pérdidas.

A pesar de su etapa inicial, los inversores han apostado a que la compañía dirigida por el ex ingeniero de Tesla, Peter Rawlinson, seguirá el éxito del fabricante de automóviles de Elon Musk.

Las acciones de otras nuevas empresas automotrices centradas en la electricidad, como Rivian, respaldada por Amazon, también aumentaron este año, muy por encima de las ganancias observadas entre los fabricantes de automóviles establecidos.

La SEC y Lucid se negaron a comentar.