Obituario de Sir Martin Wood | Ingenieria

En 1959, Martin Wood le preguntó a su jefe en el Laboratorio Clarendon de la Universidad de Oxford si podía iniciar una empresa que fabricara imanes especializados para la investigación. En ese momento, el concepto de spinout era inaudito en esa universidad, pero el tranquilo físico húngaro Nicolás Kurti ofreció todo el apoyo. Solo pidió que Martin, el ingeniero residente del departamento de física, permaneciera en el laboratorio durante otros 10 años. Trabajando en un cobertizo en su jardín trasero, Martin, quien murió a los 94 años, sentó las bases del negocio global Oxford Instruments, su esposa, Audrey, asumiendo la administración.

El papel de Martin en el Laboratorio Clarendon era administrar la instalación de campos magnéticos altos, diseñando y fabricando poderosos electroimanes que Kurti y sus colegas usaban para investigar materiales a muy bajas temperaturas. Los generadores para alimentar los imanes solo funcionaban de noche, ya que requerían una fracción sustancial de la producción de la central eléctrica local. Cuando los antiguos alumnos se marchaban para continuar su trabajo en otro lugar, le pedían a Martin que hiciera imanes para sus nuevos laboratorios. Crear una empresa fue la realización de su ambición de crear un entorno de trabajo productivo y gratificante.

Dos años después de que fundó Oxford Instruments, la llegada de los materiales superconductores significó que podía hacer funcionar un imán extremadamente poderoso desde una batería de automóvil. Martin aprovechó la oportunidad y su empresa creció rápidamente hasta convertirse en un líder mundial en el diseño y fabricación de imanes superconductores. Hicieron posible realizar la visión de Peter Mansfield en la Universidad de Nottingham y otros, para crear imágenes de cortes a través del cuerpo vivo utilizando el fenómeno de la resonancia magnética. Oxford Instruments suministró imanes superconductores diseñados por Martin para los primeros escáneres de resonancia magnética de cuerpo entero en 1980. Fue nombrado caballero en 1986.

Martin Wood con uno de los primeros con uno de los primeros imanes superconductores fabricados por Oxford Instruments.
Martin Wood con uno de los primeros imanes superconductores fabricados por Oxford Instruments. Fotografía: Audrey Wood

En 1983, la empresa cotizó en bolsa con una valoración inicial de 126 millones de libras esterlinas. Para entonces, los Woods habían tenido tiempo suficiente para reflexionar sobre los obstáculos que enfrentan los empresarios que desean iniciar nuevos negocios basados ​​en la tecnología: encontrar locales asequibles, obtener capital inicial, obtener asesoramiento comercial y contratar empleados calificados. Aplicando su mente de ingeniero y su red única de contactos en la academia, los negocios y el gobierno local y nacional, Martin se dispuso a solucionar estos problemas. Él y Audrey donaron una organización benéfica, Oxford Trust, que convirtió un patio de construcción en desuso en la ciudad en un conjunto de pequeñas unidades para nuevas empresas, una de las primeras incubadoras de empresas del país. Esto ahora se ha convertido en una red nacional independiente de centros de innovación, Oxford Innovation.

Otras iniciativas pioneras iniciadas por Oxford Trust (a través de las cuales conocí a Martin como fideicomisario durante 10 años) incluyeron una red de capital de riesgo de pequeños inversores y un programa de extensión educativa para involucrar a la próxima generación de científicos e ingenieros. Actuó como catalizador de un ecosistema de emprendedores y académicos en toda la región. Oxford Trust continúa operando desde un centro de educación científica y un centro de innovación (llamado así en honor a los bosques), ambos inaugurados en un nuevo sitio en 2019.

Martin había evitado los ataques directos en el cuerpo de cadetes de su escuela al ofrecerse como voluntario para administrar algunos bosques locales. Conservó su amor por las maderas, y en 1967 donó a otra organización benéfica, Northmoor Trust, para brindar educación sobre la vida silvestre y el manejo del campo. Ahora conocido como Earth Trust, hoy posee 1,200 acres a orillas del Támesis cerca del pueblo de Little Wittenham, todos administrados como agricultura regenerativa y hábitat de vida silvestre de alta calidad y abiertos al público. A raíz de un proyecto para revisar la silvicultura de la nación que Martin emprendió con el científico forestal Gabriel Hemery, en 2009 Woods dotó a otra organización benéfica, la Fundación Sylva, para promover la administración de los bosques y el uso sostenible de la madera.

Martin nació en Great Milton, Oxfordshire, el menor de cinco hijos de Arthur Wood, un funcionario de la Junta de Educación, y su esposa, Katharine (de soltera Cumberlege). Tenía una media hermana mucho mayor. Asistió a la escuela de Gresham en Norfolk. Cuando cumplió 18 años justo cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, se le ofreció elegir entre los tres servicios armados para su servicio nacional, pero los rechazó a todos a favor de convertirse en minero, un “niño Bevin”, durante tres años en el sur de Gales. yacimientos de carbón.

El Coal Board patrocinó su título de ingeniero en Cambridge y otros dos años en la Royal School of Mines (ahora Imperial College) en Londres. En 1954 regresó a las minas como aprendiz de administración, pero se sintió desanimado por la falta de interés en sus ideas para aumentar la eficiencia. Dejó la industria y en 1955 tomó el trabajo en el departamento de física de la Universidad de Oxford que lo llevaría a trabajar con imanes.

Conoció a Audrey Buxton, una graduada de Cambridge en ciencias naturales e inglés, justo antes de mudarse. Ella era una viuda joven con dos niños pequeños, uno de los cuales, Robin, tuvo que usar calibradores debido a una infección de polio. Martin y Audrey juntos se propusieron resolver el problema de diseñar pinzas con bisagras en la rodilla que le permitieran a Robin montar un triciclo, y se casaron poco después, en 1955.

Audrey y Martin compartieron el placer de combinar el ingenio con el sentido común práctico y el compromiso de mejorar las cosas para las personas. Ya sea que el problema fuera la fabricación de un escáner corporal comercial, el desarrollo de un ecosistema de innovación regional o la conservación del campo, Martin siguió tranquilamente con el trabajo de resolverlo, con una falta total de autoestima.

Audrey le sobrevive, junto con su hijo, Jonny, sus hijastros, Robin y Sarah, seis nietos y nietos y un bisnieto. Una hija, Patsy, murió en 2007.

Martin Francis Wood, ingeniero, nacido el 19 de abril de 1927; murió el 23 de noviembre de 2021