Los estados otorgarán subvenciones para el acceso de banda ancha

Brian Whitacre es profesor y presidente de Neustadt en el Departamento de Economía Agrícola de la Universidad Estatal de Oklahoma; Christina la Pobre es estudiante de doctorado en Economía Agrícola, Universidad Estatal de Oklahoma. Esta historia publicada originalmente en La conversación.

El gobierno federal está invirtiendo miles de millones de dólares en expandir el acceso a Internet de banda ancha. Pero es a nivel estatal donde el caucho financiero se encuentra con el camino de la fibra óptica. La historia sugiere que algunos estados están por delante del juego, mientras que otros tendrán que ponerse al día.

La Ley de Empleo e Inversión en Infraestructura, recientemente firmada, incluye una financiación significativa para ampliar el acceso de banda ancha, para ayudar a los hogares pagar por elIr conexiones de banda ancha mensuales y ayudar a las personas a aprender a utilizar productivamente esas conexiones. Esta legislación representa la primera reconocimiento formal de la naturaleza esencial de internet de alta velocidad.

Históricamente, la financiación de banda ancha se ha distribuido desde entidades federales como la Comisión Federal de Comunicaciones o Departamento de Agricultura de EE. UU. directamente a los proveedores de Internet. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno, que supervisa y audita las operaciones gubernamentales, ha sido crítico con estos esfuerzos.

Esta vez, sin embargo, los estados en el centro de la financiación que viene por el oleoducto. El programa de implementación, acceso y equidad de banda ancha de $ 42.5 mil millones, conocido como BEAD, requiere que cada estado genere un plan de acción de cinco años que establezca cómo utilizará los fondos, incluido un proceso para priorizar las ubicaciones que se clasifican como «no atendidas» o «Desatendidos».

De manera similar, los $ 2.7 mil millones Ley de equidad digital requiere que cada estado establezca una organización responsable de desarrollar un plan de equidad digital, que ayudará a desembolsar las subvenciones. La equidad digital significa garantizar que cada comunidad tiene un acceso adecuado a las tecnologías y habilidades necesario para participar plenamente en la sociedad.

De novatos a astutos veteranos

No todos los estados están en la misma posición para manejar los fondos que fluirán del gobierno federal. Algunos estados han operado oficinas formales de banda ancha durante años, y muchos tienen una amplia experiencia en la ejecución de sus propios programas de subvenciones de banda ancha. En otros, hay varias agencias con jurisdicción sobre la banda ancha, por lo que incluso decidir quién desarrollará el plan de acción puede ser un desafío.

Mapa de EE. UU. Con el número de años que los estados han tenido una oficina de banda ancha marcada en rojo, naranja, melocotón y beige

Algunos estados han creado mapas detallados de banda ancha que van más allá de los Versiones FCC muy criticadas, y representar claramente las áreas sin acceso. Otros fueron los primeros en adoptar los esfuerzos de «inclusión digital» y tienen una base establecida de sin fines de lucro y entidades publicas que ya han tenido éxito en este tipo de trabajos.

En resumen, los estados tienen diferentes antecedentes en lo que respecta a proyectos de banda ancha. La implementación de miles de millones de dólares en fondos será un desafío para los estados sin un historial de evaluación de aplicaciones, o para aquellos que son nuevos en el campo de rápido crecimiento de la equidad digital.

Por qué cada estado recibe $ 100 millones

La mayor parte de la próxima financiación de banda ancha es el programa BEAD centrado en la provisión de nueva infraestructura de banda ancha. A cada estado se le otorgará una cantidad inicial de $ 100 millones, y el resto de los $ 42.5 mil millones se asignará según el porcentaje de ubicaciones sin servicio en todos los estados. Luego, los estados son responsables de desembolsar estos fondos como subvenciones. Ubicaciones sin servicio puede incluir sitios agrícolas y comerciales, no solo hogares.

Entonces, aunque pueda parecer injusto que Vermont, con menos de 50.000 personas clasificadas como desatendidas, recibe la misma asignación inicial que Texas, con más de 1.2 millones de personas sin servicio, esta inversión es menos del 15% del financiamiento total de BEAD. Los $ 100 millones también deberían proporcionar un incentivo para que los estados establezcan sus planes de acción quinquenales y establezcan oficinas capaces de otorgar subvenciones dentro de sus fronteras.

La tarea de establecer un proceso para manejar las solicitudes de subvenciones y evaluar cuáles deberían ser financiadas no es trivial. Investigación reciente ha definido un programa de subvenciones competitivo como un componente clave de la política estatal de banda ancha, incluido el establecimiento de criterios de evaluación.

Estados con oficinas de banda ancha y programas de subvenciones estará bien posicionado para comenzar a correr. Los estados que hasta la fecha no tienen oficinas de banda ancha son Alabama, Alaska, Arizona, Delaware, Hawaii, Idaho, Iowa, Michigan, Mississippi, Montana, Nebraska, Nevada, New Hampshire, Nueva Jersey, Dakota del Norte, Oklahoma, Pensilvania, Carolina del Sur. , Dakota del Sur, Tennessee, Texas, Vermont y Wyoming. El Distrito de Columbia tampoco tiene una oficina de banda ancha. Estos gobiernos deberán dedicar un tiempo y esfuerzo considerables a establecer reglas básicas y a contratar y educar a los empleados para que se encarguen del proceso de evaluación de las subvenciones.

La ley también agrega varios puntos relacionados con la concesión de subvenciones que serán nuevos para la mayoría de los estados, independientemente de cuánto tiempo haya estado en funcionamiento su oficina de banda ancha. Uno evita que los estados excluyan a las cooperativas, los gobiernos locales, las organizaciones sin fines de lucro y los servicios públicos al considerar quién es elegible para los fondos de banda ancha.

El segundo requiere que los adjudicatarios de la subvención establezcan una opción de servicio de bajo costo, dejando la definición de «bajo costo» en manos del estado. Similar Los esfuerzos a nivel estatal no han tenido buenos resultados en el pasado., y es probable que haya oposición de los adjudicatarios sobre el precio y la elegibilidad.

Equidad digital

Si bien los programas federales para abordar la infraestructura de banda ancha tener abejan alrededor por un tiempo, el enfoque en la equidad digital es nuevo. Aquí, nuevamente, algunos estados tienen ventaja.

California ha tenido un programa que enfatiza la alfabetización digital, la accesibilidad y la adopción de banda ancha, con programas de subvenciones en cada uno, durante más de 10 años. Maine y Carolina del Norte también fueron los primeros en establecer esfuerzos de inclusión digital, y Washington dedicó $ 7.5 millones en fondos estatales antes de la aprobación de la ley de infraestructura.

La mayoría de los demás estados son nuevos en el tema, aunque hay recursos para ayudarlos a comenzar.

Las políticas estatales y la experiencia son importantes

A creciente cuerpo de evidencia sugiere que Las políticas de banda ancha a nivel estatal son importantes. Los estudios de caso de programas estatales exitosos muestran una variedad de prácticas prometedoras, incluida la participación de las partes interesadas y la evaluación del programa.

Los fondos de banda ancha pendientes se basarán en muchas de estas prácticas, para los estados que tuvieron la previsión de tenerlas en funcionamiento. Otros estados estarán en desventaja desde el principio. Creemos que es probable que estas diferencias jueguen un papel importante en el éxito del programa en general.

La conversación