La NASA lanzará la última misión para probar la comunicación láser en el espacio

La próxima misión de comunicaciones láser de la NASA se lanzará el domingo por la mañana temprano.

La Demostración de Relevo de Comunicaciones Láser (LCRD) despegará en un cohete Atlas V de United Launch Alliance durante una ventana de dos horas programada de 4:04 a 6:04 am EST desde la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida.

LCRD, una carga útil alojada en la nave espacial STPSat-6 dirigida por el Goddard Space Flight Center de la NASA con sede en Maryland, es parte de la misión Space Test Program 3 (STP-3) del Comando de Sistemas Espaciales de la Fuerza Espacial de EE. UU.

La misión, dice la NASA, continuará la exploración de las comunicaciones láser de la agencia para apoyar futuras misiones a la luna y en todo el sistema solar y es un «paso gigante hacia hacer realidad las comunicaciones operativas láser u ópticas «.

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La NASA ha utilizado sistemas de radiofrecuencia para comunicarse con astronautas y naves espaciales. desde los albores de la exploración espacial.

A medida que las misiones espaciales generan y recopilan más datos, las comunicaciones láser ofrecen velocidades de datos más altas que los sistemas tradicionales de radiofrecuencia, lo que permite más datos por transmisión y aumentos de ancho de banda de 10 a 100 veces más que sistemas de radiofrecuencia.

«Usando láseres infrarrojos, LCRD enviará datos a la Tierra desde una órbita geosincrónica a 1.2 gigabits por segundo (Gbps). A esta velocidad y distancia, podría descargar una película en menos de un minuto», explicó la NASA en una publicación del 15 de noviembre. .

Además, las comunicaciones ópticas que utilizan láseres infrarrojos proporcionan requisitos de potencia, peso y tamaño reducidos, lo que significa un lanzamiento menos costoso y no consume tanto las baterías de la nave espacial.

Con la misión experimental operando durante al menos dos años, una vez en órbita a unas 22.000 millas sobre la superficie de la Tierra, LCRD comenzará «hablando» con estaciones terrestres ópticas en California y Hawai para probar los láseres invisibles del infrarrojo cercano.

Los sitios fueron elegidos por sus condiciones climáticas despejadas y ubicaciones remotas a gran altitud.

Un equipo de ingenieros en Las Cruces, NM comenzará el proceso de activación encendiendo la carga útil.

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La carga útil tiene dos módulos ópticos, o telescopios, para recibir y transmitir señales láser.

Hasta que se inicie el primer usuario de LCRD: el terminal de amplificador y módem de usuario de órbita terrestre baja LCRD integrado (ILLUMA-T) carga útil, alojada en la Estación Espacial Internacional (ISS): los datos de prueba se enviarán a través de señales de radiofrecuencia desde el centro de operaciones de la misión. Los datos de prueba incluirán datos de salud de la nave espacial, seguimiento, telemetría y datos de comando y datos de muestra del usuario.

Los datos se transmitirán hacia y desde el satélite para que los ingenieros estudien y mejoren el rendimiento de la tecnología para una misión operativa.

LCRD también probará la funcionalidad del láser con experimentos de la NASA, otras agencias gubernamentales, el mundo académico y empresas comerciales, incluido un estudio de las perturbaciones atmosféricas en las señales láser.

«Las misiones en el espacio enviarán sus datos a LCRD, que luego transmitirá los datos a las estaciones terrestres designadas en la Tierra», dijo la NASA.

Más adelante en la misión, LCRD recibirá datos científicos de alta resolución de la carga útil ILLUMA-T en la ISS que se transmitirán a una estación terrestre.

Otras misiones en desarrollo demostrarán y probarán capacidades adicionales de comunicaciones láser, incluida la Entrega de infrarrojos de terabytes (TBIRD) Carga útil de CubeSat, el Sistema de comunicaciones ópticas Orion Artemis II (O2O) terminal y la misión Psyche Comunicación óptica de espacio profundo (DSOC) carga útil.

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«Todas estas misiones ayudarán a la comunidad aeroespacial a estandarizar las comunicaciones láser para su implementación en misiones futuras. Con los láseres iluminando el camino, la NASA puede obtener más información del espacio que nunca», dijo la NASA.

LCRD está financiado ta través del programa de misiones de demostración tecnológica de la NASA.

La cobertura en vivo del lanzamiento es programado para salir al aire en la Televisión de la NASA, el sitio web de la agencia y la Aplicación de la NASA a partir de las 3:30 am EST.