Una nueva forma de entender el alto pero esquivo valor de la propiedad intelectual

IT ES TESTAMENTO a la inventiva humana que se estima que se han concedido 50 millones de patentes en todo el mundo. Pero, en conjunto, gran parte de la colección se asemeja a un depósito de chatarra intelectual. Se incluyen ideas plausibles por las que ninguna empresa quiso pagar, ideas plausibles que se quedaron cortas y absurdos. Una patente sobre el sándwich de mantequilla de maní y mermelada sin corteza, por ejemplo, no se renovó en 2007.

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Pare la lista a aquellos que sean razonables y estén en vigor legalmente, lo que significa que se paga una tarifa a una oficina de patentes para mantenerlos vivos, y hay 16 millones de patentes que cuentan. El año pasado se concedieron 1,6 millones.

La mayoría son propiedad de empresas, pero los balances y la contabilidad convencional no son adecuados para capturar su valor. Usar el costo de adquisición y luego depreciarlo no funciona. En cambio, los abogados proporcionan números subjetivos basados ​​en factores como la validez probable de una patente, las regalías y el historial de litigios. Muchas empresas calculan que no vale la pena pagar las decenas de miles de dólares que cuesta una valoración.

Una nueva forma de entender el alto pero esquivo valor de la propiedad intelectual

En 2008, se abrió una bolsa de propiedad intelectual en Chicago para hacer por las patentes lo que otras bolsas hicieron por las acciones, los bonos y las materias primas. Sus patrocinadores eran firmas de primera línea como Hewlett Packard y Sony, pero cerró en 2015. Las patentes no pueden tratarse como productos básicos, dijo el Revisión de la ley de Cornell. Un esfuerzo posterior por valorarlos utilizó software para leer y evaluar los documentos. Sin embargo, hasta ahora, ni siquiera las técnicas de aprendizaje automático han permitido que el código penetre en el opaco lenguaje legal en el que se expresan las patentes.

Ahora, una startup llamada PatentVector, fundada por un profesor de derecho, un profesor de ciencias de la información y un ingeniero de software, está probando algo nuevo. Utiliza una variación de un método iniciado en la década de 1960 que evolucionó para calcular la frecuencia con la que se citan las patentes individuales (se utiliza un proceso similar basado en citas para evaluar la investigación académica).

En lugar de intentar comprender la patente, PatentVector emplea inteligencia artificial para revisar 132 millones de documentos de patentes que conserva la Oficina Europea de Patentes en Munich (la colección más grande del mundo). Luego evalúa, en primer lugar, la frecuencia con la que se cita una patente y, en segundo lugar, la frecuencia con la que la citan las patentes que se citan con frecuencia. Eso proporciona una indicación de importancia que luego se multiplica por un valor medio de las patentes basado en una estimación de James Bessen, un economista de la Universidad de Boston, que se ha convertido en un punto de referencia. Varias empresas, bufetes e instituciones jurídicas (incluida la Oficina de Patentes de Canadá) están comprando el producto de PatentVector.

Los resultados contienen ideas interesantes sobre la invención. Frederick Shelton IV (en la foto) no figura entre los innovadores prominentes del siglo XX, pero probablemente debería hacerlo. Trabaja en Ethicon, una subsidiaria de dispositivos médicos de Johnson & Johnson, y PatentVector valora sus inventos en $ 14 mil millones, colocándolo eones por delante de todos los demás. Sus tres primeros son para un instrumento quirúrgico mecánico, grapas quirúrgicas y el cartucho para las grapas; en definitiva, herramientas para cortar tejidos y vendarlos.

Ethicon, un fabricante de dispositivos médicos, posee 95 de las 200 patentes más valiosas del mundo, según PatentVector. La firma también emplea a Jerome Morgan, quien figura en el segundo lugar con $ 5 mil millones en patentes (muchas de ellas se superponen con las de Shelton). Solo otra persona está en el club de $ 5 mil millones: Shunpei Yamazaki, presidente de Semiconductor Energy Laboratory, una firma japonesa de investigación y desarrollo. La patente más importante de Yamazaki cubre las pantallas de computadoras, cámaras y otros dispositivos semiconductores.

PatentVector descubrió que otras 65 personas son responsables cada una de las patentes por valor de más de mil millones de dólares. Solo 14 de los 650 mejores retocadores son mujeres. La mejor clasificada es Marta Karczewicz, que trabaja para Qualcomm, un diseñador de chips estadounidense, y jugó un papel vital en la invención de la tecnología de compresión de video que hace que Zoom y otros servicios de video funcionen.

Casi todas las patentes valiosas se pueden encontrar en unos pocos grupos industriales amplios: biofarmacéutica, software, hardware informático, dispositivos médicos y equipos mecánicos. Durante los últimos 40 años, la importancia de categorías específicas se ha expandido y contraído marginalmente, pero la biofarmacia y la tecnología de la información (ESO) han dominado y su importancia ha crecido. Las empresas con mayor valor agregado de patentes se encuentran en ESO, coronado por IBM, Samsung y Microsoft.

Las cifras de PatentVector sobre las tenencias de patentes de los países también son reveladoras. Estados Unidos tiene las patentes más activas de cualquier país, con 3,3 millones, seguido de cerca por China con 3,1 millones. Pero hay un mundo de diferencia en la frecuencia con la que se citan y su valor imputado. Se calcula que la biblioteca de Estados Unidos tiene un valor de 2,9 billones de dólares, en comparación con la colección de China de 392.000 millones de dólares.

Por supuesto, la metodología de PatentVector enfrentará un escrutinio. Naturalmente, la startup ha patentado su propia técnica. La información sobre las patentes, que son componentes críticos de la invención, nunca ha sido más importante. Quizás era inevitable que la innovación se aplicara no solo a través de las patentes, sino también a ellas.

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Este artículo apareció en la sección Negocios de la edición impresa con el título «Planos de miles de millones de dólares».