Las necesidades de crecimiento alimentan la adicción al carbón de la India

Incluso cuando su capital estaba cubierta por smog tóxico, India encabezó la carga para debilitar las promesas contra el carbón en la cumbre COP26, y los expertos dijeron que está priorizando su crecimiento económico sobre el futuro del planeta.

El tercer emisor más grande del mundo se asoció con China para suavizar el lenguaje sobre los combustibles fósiles en la conferencia de Glasgow, forzando un compromiso: un acuerdo climático que obligaba a los países a «reducir progresivamente» pero no «eliminar gradualmente» el uso del carbón.

La resistencia de India a restricciones más ambiciosas sobre la energía sucia se debe a su necesidad de combustible barato para impulsar una economía en auge y sacar a cientos de millones de sus ciudadanos de la pobreza arraigada.

«Tenemos una población enorme que todavía no ha alcanzado un nivel de vida mínimo básico», dijo a la AFP Samrat Sengupta, experto en cambio climático del Centro de Ciencia y Medio Ambiente con sede en Nueva Delhi.

El consumo de carbón casi se ha duplicado en la última década, solo China quema más, y el combustible todavía alimenta el 70 por ciento de la red eléctrica de la India.

El gobierno se ha demorado en regulaciones más estrictas para las plantas de carbón y el año pasado anunció una serie de subastas de minería comercial para impulsar la producción nacional.

El primer ministro Narendra Modi se comprometió a alejar a su país del carbón, pero dijo a los delegados de Glasgow que India solo aspiraría a ser neutra en carbono para 2070, una década después de China y 20 años después de los otros grandes emisores del mundo.

Pero sin una acción decisiva antes, los expertos advierten que las emisiones de India se dispararán en los próximos años y frustrarán los esfuerzos mundiales para frenar el calentamiento global.

– ‘Objetivo rígido para cumplir’ –

Los efectos de la adicción a los combustibles fósiles de la India ya se sienten profundamente, con una capa de neblina gris espesa que envuelve a Nueva Delhi cada invierno.

Las emisiones de las plantas de carbón y los gases de escape de los vehículos se combinan con el humo de los incendios agrícolas para asfixiar a los 20 millones de habitantes de la megaciudad.

El mismo día en que los delegados de la COP26 estaban finalizando el acuerdo climático global, Delhi cerró sus escuelas durante una semana para mantener a los niños adentro.

Se culpa al smog de más de un millón de muertes en la India anualmente, y un estudio reciente de la Universidad de Chicago encontró que la contaminación del aire probablemente reduciría la esperanza de vida en más de nueve años para cuatro de cada 10 indios.

El gobierno de Modi tiene como objetivo mitigar el problema aumentando las energías renovables, comprometiéndose a hacer que la energía solar sea una parte tan importante de la combinación energética como el carbón para fines de la década.

Pero India carece de la capacidad de alta tecnología para satisfacer la demanda de paneles solares y depende en gran medida de componentes costosos del extranjero.

Ha tratado de estimular la fabricación nacional de tecnología solar aumentando los aranceles de importación, aumentando el costo de la energía renovable.

El objetivo solar 2030 «es un objetivo enorme y muy difícil de cumplir», dijo Sengupta del Centro de Ciencia y Medio Ambiente.

«Requiere una gran cantidad de tecnología y financiación barata para estar disponible».

India ha argumentado durante mucho tiempo que los contaminadores históricos, como Estados Unidos y Europa, están obligados a proporcionar la experiencia técnica y la financiación para la mitigación del cambio climático.

Su ministro de Medio Ambiente dijo a los delegados de la COP26 el sábado que los países en desarrollo tienen «derecho al uso responsable de combustibles fósiles».

Bhupender Yadav dijo que las naciones con poca responsabilidad histórica por el cambio climático no deberían estar sometidas a los mismos estándares que los mayores emisores per cápita del mundo.

«En tal situación, ¿cómo puede alguien esperar que los países en desarrollo hagan promesas de eliminar gradualmente los subsidios al carbón y a los combustibles fósiles?» preguntó.

El debilitado compromiso de la COP26 fue adoptado con profunda desgana por otras naciones, que estaban ansiosas por lograr que el acuerdo se traspasara después de dos semanas de negociaciones maratónicas.

Otras naciones en desarrollo, incluidos los países insulares del Pacífico que enfrentan la amenaza existencial del aumento del nivel del mar como resultado del calentamiento global, se erizaron ante la sugerencia de que la intervención de último minuto de la India se hizo en su nombre.

El fiscal general de Fiji, Aiyaz Sayed-Khaiyum, expresó «no solo nuestro asombro, sino una inmensa decepción por la forma en que se ha presentado».

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