Un compositor y un caballero: los artistas de teatro canadienses recuerdan a Stephen Sondheim

La reciente muerte de Stephen Sondheim ha provocado conmovedores homenajes y recuerdos de todo el mundo. El compositor estadounidense, que murió el 26 de noviembre a los 91 años, es considerado uno de los artistas más influyentes de finales del siglo XX.

Pero, ¿cuáles eran sus conexiones con los artistas y escritores de teatro canadienses? The Star reunió a cinco personas que lo conocieron para recordar al hombre y su obra:

Richard Ouzounian

Crítico de teatro, director de teatro y escritor retirado de Toronto Star

“La primera vez que lo conocí fue en 1993 cuando (el compositor) Gary Kulesha y yo lo entrevistamos en Toronto. A veces, las reuniones con Stephen eran tensas y, a veces, encantadoras. Ese empezó tenso y terminó encantador. A lo largo de los años, estaría hablando con él aparentemente sobre un tema para una entrevista, pero luego lo alargábamos … hablábamos sobre la vida y el arte, además del tema en cuestión “.

“La canción en la que pensé cuando escuché que murió fue ‘With So Little to Be Sure Of’ de ‘Anyone Can Whistle’: ‘Fue maravilloso conocerte / Y no ha terminado realmente. la vida en la que vivimos / No puedo quejarme del tiempo que nos dan / Con tan poco de lo que estar seguro en este mundo / Tuvimos un momento ‘. Creo que es su mejor canción “.

Thom Allison

Intérprete y director

“Me enamoré de Sondheim a través de ‘A Little Night Music’ cuando era un adolescente … De hecho, lo conocí en el festival de Líderes Mundiales en Harbourfront en 2001 … Estaba interpretando al maestro de ceremonias en una producción de ‘Cabaret’ en el Teatro Calgary, e hicieron que mi suplente siguiera adelante para que pudiera volar a Toronto y cantar ‘Finishing the Hat’ para Sondheim … cantar para él fue lo más extraordinario que pude imaginar ”.

Thom Allison como el conde Carl-Magnus Malcolm en la producción del Festival Shaw de 2008 de "Un poco de música nocturna" por Stephen Sondheim y Hugh Wheeler.

“Sondheim es el material más humillante y emocionante del que formar parte … cuando realmente te das cuenta de lo que está haciendo, piensa que está muy por delante de cualquier cosa que puedas imaginar … adónde te lleva … parece que es capaz de pensar en cinco direcciones diferentes a la vez “.

“La letra que ha estado rondando mi cabeza hoy es de ‘Sunday in the Park With George’: ‘Cualquier cosa que hagas / Déjalo venir de ti / Entonces será nuevo / Danos más para ver’”.

Robert Cushman

Crítico de teatro retirado del National Post

“Fue alrededor de 1970 … ‘Company’ había abierto en Nueva York y luego se anunció para Londres … Llamé a la puerta de la legendaria casa en Manhattan y él me hizo pasar cortésmente. Hablamos … era menos del mundo del espectáculo de lo que esperaba y todo un desafío … nos volvimos a encontrar en Londres mientras ‘Company’ estaba ensayando. En tres ocasiones distintas nos sentamos en la parte trasera de los puestos en el Teatro de Su Majestad y hablamos y fue mucho más relajado. Saqué mucho más de él de lo que había logrado originalmente “.

“Podría ser increíblemente cálido en parte de su correspondencia. Tenía estas maravillosas tarjetas de notas pesadas que fue un placer recibirlas. Y siempre fue muy rápido al responder cartas o correos electrónicos … Le pregunté sobre eso una vez y dijo que era algo que aprendió de su padre: ‘Esta es la marca de un caballero. Siempre respondes a tu correspondencia ‘”.

“’Waiting for the Girls Upstairs’ de ‘Follies’ … tenemos estos dos Johnnies de puerta de escenario ahora en la mediana edad, recordando cuando eran hombres jóvenes esperando que las chicas Follies bajaran para poder llevarlas a una cita … ‘ Hacer clic con los tacones en el acero y el cemento / Recoger las risitas que flotan por el conducto de ventilación / Malditas horas que he pasado / Estuve esperando a las chicas en el piso de arriba. La forma en que pasa de todos estos detalles a lo personal, y el uso perfecto de la jerga “.

Leslie Arden

Compositor, letrista y libretista

“Fue en 1989, supongo. (Productor) Cameron Mackintosh había instalado una silla en Oxford para que Steve diera una clase magistral de seis meses para escritores profesionales. Un amigo mío, David Malek, estaba en ‘Les Mis’ y Cameron Mackintosh vino al programa para comprobarlo … Esa noche, David le dio un casete (de mi música) a Cameron Mackintosh y le dijo: ‘Quizás te interese escuchar lo que escriben los canadienses ‘. A la mañana siguiente, recibí una llamada de mi agente que me decía: ‘¿Qué tan rápido puedes llegar a Londres?’ ”.

Participantes en la clase magistral de seis meses de teatro musical impartida por Stephen Sondheim en 1990. La compositora y letrista canadiense Leslie Arden es la tercera desde la derecha en la última fila, con un suéter color melocotón.  Sondheim está en la parte inferior derecha y el productor Cameron Mackintosh es el tercero desde la izquierda en la fila superior.

“Sentí que él era más duro conmigo que nadie. Un día finalmente me armé de valor y le pregunté por qué, y él dijo: ‘Oh, sí. Eso es porque has decidido que quieres ser escritor. Los demás también están haciendo otras cosas. Actúan, tocan el piano, dirigen … Ya te has decidido, no hay nada que pueda hacer para disuadirte. Así que no tengo que perder el tiempo, puedo ir al grano ‘”.

“Él diría tanto con tan poco … En ‘Into the Woods’, al principio, Cenicienta canta, ‘I wish’. Y eso sigue yendo y viniendo y regresando … tres cuartas partes del camino a través del Acto 2, cuando todo ha salido horriblemente mal, Caperucita Roja ha perdido a su madre, y se vuelve hacia Cenicienta y canta, ‘I wish’. Y Cenicienta dice: ‘Lo sé’. Ay Dios mío.”

“Lo más importante que nos enseñó fue nunca subestimar a su audiencia. Que el público del teatro musical es más astuto, más educado, más exigente de lo que la mayoría de la gente cree, y que si no haces lo mejor que puedas, ellos lo sabrán … Si no hubiera aprendido nada más de Stephen Sondheim, eso solo lo haría ‘ ha sido suficiente para ponerme en el camino de convertirme en un mejor escritor “.

Adam Brazier

Intérprete, director, director artístico Charlottetown Festival

“Hice una audición para la reposición de Broadway de ‘Into the Woods’. La llamada decía: ‘Necesitamos que cantes algo de Sondheim en la línea de la música del Príncipe’ en ese programa. Así que inmediatamente empiezas a repasar el canon de su música, diciendo cómo es … ¿ese tipo de arrogancia y bravuconería? … Canté, ‘I Feel Pretty’ de ‘West Side Story’, pero la canté como el Príncipe. Y luego recibí una llamada para ir a Nueva York y hacer una audición para él y (el director) James Lapine … cuando entré al escenario, él dijo ‘¡Ah! ¡Ahí está ese inteligente niño canadiense! Y yo estaba como, ‘Eso es todo lo que necesito. No me importa si consigo el papel. Estoy bien con eso ‘”.

Un rompecabezas con las iniciales de Adam Brazier grabadas en él, regalado por Stephen Sondheim (un amante empedernido de los rompecabezas) a Brazier como regalo de la noche de apertura de la producción de Broadway de 2002 "En el bosque", en el que Brazier actuó.

“Al igual que Shakespeare, no puedes maltratarlo. Haz lo que está escrito … A menudo, la parte más difícil de Sondheim es simplemente decir: ‘Voy a confiar en que todo esto está aquí’ ”.

“Hay uno de ‘Marry Me a Little’: ‘Se sienta en el Ritz con sus divisiones de Mumms / Y comienza a suspirar por una jarra con sus amigas del Village / Pero con el Schlitz en sus guantes en Fitzroy’s Bar / Piensa en el Ritz, así que es tan esquizo ‘. Ese juego de palabras es simplemente … es humillante “.

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