SpaceX lanza 48 Starlinks y dos satélites de imágenes de la Tierra

Un cohete SpaceX Falcon 9 impulsó 48 satélites de retransmisión de Internet Starlink más a órbita el jueves, junto con dos satélites comerciales de imágenes de la Tierra BlackSky. El vuelo marcó el 27º lanzamiento del Falcon 9 en lo que va de año, un nuevo récord para el constructor de cohetes con sede en California.

Un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con 48 estaciones de retransmisión de Internet Starlink y dos satélites de imágenes de la Tierra BlackSky.  / Crédito: William Harwood / CBS News

Un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral con 48 estaciones de retransmisión de Internet Starlink y dos satélites de imágenes de la Tierra BlackSky. / Crédito: William Harwood / CBS News

El propulsor de la primera etapa del Falcon 9, haciendo su noveno vuelo, cobró vida a las 6:12 pm EST, empujando suavemente el cohete de 229 pies de altura lejos de la plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral sobre 1.7 millones de libras de empuje.

Ocho minutos y 45 segundos después, la segunda etapa y su carga de 50 satélites estaban a salvo en órbita. Poco menos de una hora después, se lanzaron los dos satélites BlackSky, seguidos por los 48 Starlinks unos 25 minutos después de eso.

Mientras tanto, el propulsor de gran recorrido del Falcon 9 aterrizó con éxito en un avión no tripulado en alta mar para marcar la 96.a recuperación exitosa de SpaceX y la 73 en el mar.

Los nueve motores de la primera etapa en el propulsor Falcon 9 ofrecieron un espectáculo colorido cuando el cohete salió de la atmósfera inferior y la columna de escape se expandió en el entorno de menor presión.  / Crédito: SpaceX

Los nueve motores de la primera etapa en el propulsor Falcon 9 ofrecieron un espectáculo colorido cuando el cohete salió de la atmósfera inferior y la columna de escape se expandió en el entorno de menor presión. / Crédito: SpaceX

SpaceX ha lanzado 1.892 Starlinks, ya que ocupa una constelación comercial de satélites de retransmisión de Internet que abarca todo el mundo y está diseñada para proporcionar servicios de banda ancha a usuarios en cualquier parte del mundo. Antes del lanzamiento del jueves, se creía que 1.684 Starlinks estaban operativos.

Los dos satélites de imágenes BlackSky se unieron a otros ocho que ya estaban en órbita, con dos más programados para ser lanzados desde Nueva Zelanda sobre un propulsor Rocketlab a finales de este mes. BlackSky proporciona imágenes de alta resolución a usuarios comerciales, así como a agencias militares y de inteligencia de EE. UU.

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