Compañías de energía acusadas de manipulación de licitaciones y extorsión en una demanda en Estados Unidos | Noticias de EE. UU.

Una empresa de ciberseguridad presentó una demanda de 110 millones de dólares en Nueva York esta semana, acusando a la empresa española de energía global Iberdrola y a su filial estadounidense Avangrid de manipulación de licitaciones y extorsión.

La demanda del tribunal federal de 72 páginas describe un elaborado plan de los ejecutivos de Iberdrola para generar millones de dólares en gastos innecesarios en equipos con el fin de obtener ganancias de sus clientes de servicios públicos en Nueva York, Connecticut y Maine.

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La demanda alega además que gran parte de este equipo nunca se puso en uso y, en cambio, está acumulando polvo en los almacenes de toda la región.

Iberdrola saltó a la fama hace unos 20 años con inversiones en grandes parques eólicos, gas natural y energía hidroeléctrica. Además de Avangrid, tiene filiales en Europa, Brasil y México.

Pero en los últimos años, la empresa ha sido objeto de escrutinio. Dos de los imputados de Iberdrola citados en la demanda, Antonio Asenjo y Enrique Victorero, se encuentran actualmente bajo investigación en España por presunto fraude y espionaje empresarial.

Legisladores y ambientalistas en los EE. UU. Lo han atacado por tácticas de aumento de precios, citando las crecientes facturas de electricidad de Maine y los cortes frecuentes y duraderos desde que Avangrid asumió el control de la compañía de servicios públicos del estado.

Esta última demanda, presentada por Security Limits Inc, se produce en medio de una serie de casos de malversación de servicios públicos de alto perfil en los EE. UU., Que involucran sobornos y grupos de dinero oscuro utilizados para influir en las elecciones y los funcionarios públicos. El mayor de estos casos criminales, un supuesto plan de soborno de 60 millones de dólares en Ohio este verano llevó a la expulsión del presidente de la Cámara de Representantes del estado y a una multa de 230 millones de dólares impuesta a la empresa de servicios públicos FirstEnergy.

La queja también se produce cuando Avangrid busca expandir sus operaciones al oeste estadounidense mediante la fusión con la empresa de servicios públicos más grande de Nuevo México, PNM.

Mariel Nanasi, directora ejecutiva del grupo ambientalista con sede en Santa Fe New Energy Economy, ha sido durante mucho tiempo una ardiente oponente de la fusión, y a menudo ha expresado su preocupación por las investigaciones criminales de Iberdrola en España y las posibles implicaciones para Nuevo México.

“Fraude, manipulación de licitaciones, aumento de las tarifas de los clientes al realizar gastos de capital fantasmas: ha surgido un patrón de mala conducta”, dijo. “Avangrid e Iberdrola actúan al margen de la ley y al diablo con el público”.

La denuncia fue presentada en el tribunal del distrito sur de Nueva York por abogados que representan a Paulo Silva, un experto en ciberseguridad y director ejecutivo de Security Limits Inc. En ella, los abogados describen hechos en los casi dos años que Silva pasó trabajando como subcontratista de Avangrid, diseñando y la construcción de centros de datos seguros para sus empresas de servicios públicos.

Silva alega que en 2018 se quejó de un gasto excesivo en equipos. Poco después, los ejecutivos de Avangrid comenzaron a manipular el proceso de licitación y a dirigir contratos lucrativos hacia cinco empresas vinculadas a Iberdrola, agregó.

Según la denuncia, estas empresas fueron acusadas de comprar grandes cantidades de equipos para nuevos centros de datos, por lo que cobraron márgenes de beneficio de Avangrid del 40% o más. Según la denuncia, gran parte de este equipo nunca se puso en uso, sino que se almacenó en un almacén, que tuvo que ser ampliado tres veces en el transcurso de varios años, según la demanda.

Iberdrola y Avangrid “en realidad pagaron para que se erigieran estructuras para albergar el hardware de recolección de polvo que carecía de cualquier propósito discernible, aparte de servir como vehículo para el [companies’] malversación contable ”, afirma la denuncia.

En respuesta a la denuncia, Joanie Griffin, una portavoz de Avangrid, describió a Silva como un ex subcontratista descontento, amargado por no haber ganado las ofertas de la empresa.

“Las acusaciones y reclamos no tienen fundamento, y la empresa se defenderá enérgicamente”, dijo.

El supuesto beneficio para Avangrid e Iberdrola se deriva de una estrategia de regulación de servicios públicos desde hace medio siglo, diseñada para fomentar el desarrollo de infraestructuras críticas. Estas regulaciones permiten que las empresas de servicios públicos cobren a los clientes el costo de los gastos de capital (inversiones a largo plazo en cosas como equipos) más un 7 a 15 por ciento adicional, que la empresa mantiene como ganancia.

Bajo estas regulaciones, Avangrid supuestamente pudo cobrar a sus clientes en sus facturas eléctricas por cada pieza de equipo sobrevalorado y no utilizado, al tiempo que enriquecía enormemente a sus accionistas. Si bien la demanda civil no incluye una revisión exhaustiva de las supuestas compras innecesarias de Avangrid, las presentaciones de la compañía ante la SEC muestran que cuando se llevó a cabo el supuesto plan, Avangrid aumentó sus gastos de capital en casi $ 1 mil millones.

A medida que la tecnología ha cambiado y mejorado, los organismos de control de las empresas de servicios públicos han criticado tales regulaciones, diciendo que crean un incentivo perverso para que las empresas inviertan en equipos innecesarios, mientras ignoran importantes gastos operativos y de mantenimiento. En el caso de Iberdrola, la denuncia dice que la empresa compró en exceso ciertos equipos, al tiempo que dejó importantes lagunas en la ciberseguridad de la empresa. Estos lapsos dejaron la infraestructura crítica de servicios públicos desprotegida de cosas como ataques cibernéticos, afirma la denuncia.

«Los [scheme], y su desperdicio inherente, privó a SLI de contratos valiosos que de otro modo habría sido adjudicado en un proceso de licitación no arreglado, desperdició millones de dólares de los contribuyentes y enriqueció incorrectamente el [scheme’s] participantes ”, concluyeron los abogados en la denuncia.