Apple dice a los proveedores que la demanda de iPhone se ha desacelerado a medida que se acercan las vacaciones

Apple Inc., que sufre una crisis de suministro global, se enfrenta ahora a un problema diferente: la desaceleración de la demanda.

La compañía ha dicho a sus proveedores de componentes que la demanda de la línea de iPhone 13 se ha debilitado, dijeron personas familiarizadas con el asunto, lo que indica que algunos consumidores han decidido no intentar obtener el artículo difícil de encontrar.

Apple ya había recortado su objetivo de producción de iPhone 13 para este año en hasta 10 millones de unidades, por debajo del objetivo de 90 millones, debido a la falta de piezas, informó Bloomberg News. Pero la esperanza era compensar gran parte de ese déficit el próximo año, cuando se espera que mejore la oferta. La compañía ahora está informando a sus proveedores que esos pedidos pueden no materializarse, según las personas, que pidieron no ser identificadas porque las discusiones son privadas.

La compañía todavía está en camino de una temporada navideña récord, y los analistas proyectan un aumento de ventas del 6% a $ 117,9 mil millones en los últimos tres meses del año calendario. Pero no será el trimestre de gran éxito que Apple, y Wall Street, habían imaginado originalmente. La escasez y los retrasos en las entregas han frustrado a muchos consumidores. Y con la inflación y la variante omicron generando nuevas preocupaciones para los compradores cansados ​​de la pandemia, es posible que renuncien a algunas compras.

Eso podría significar omitir el iPhone 13 por completo y esperar para actualizar el próximo año, cuando salga su sucesor. La línea actual, que comienza en $ 799 para el modelo estándar y $ 999 para el Pro, se considera una actualización modesta del iPhone 12, que tenía un diseño completamente nuevo. Se esperan cambios más importantes para el modelo 2022, lo que dará a algunos compradores una razón para esperar.

Apple, con sede en Cupertino, California, declinó hacer comentarios.

El iPhone es el producto insignia de Apple, y representó aproximadamente la mitad de sus $ 365,8 mil millones en ingresos durante el último año fiscal, y la implementación de actualizaciones es un baile delicado. Con el iPhone 13, Apple y los proveedores de servicios inalámbricos lanzaron agresivos programas de reembolsos para estimular las compras. En algunos casos, los propietarios de un iPhone 12 o modelos anteriores pudieron comprar un iPhone 13 por poco o ningún costo. Si bien los programas de descuento todavía están disponibles, algunos ofrecen ahorros menos dramáticos que cuando los nuevos modelos salieron a la venta por primera vez.

Durante la última llamada de resultados de Apple en octubre, el director ejecutivo Tim Cook dijo que la demanda de nuevos productos era «muy sólida», impulsada por el interés en los últimos iPhones, iPads y otros dispositivos, y que la compañía estaba en camino de un trimestre festivo récord. . Tuvo ventas de $ 111.4 mil millones en el mismo período del año anterior.

Señaló las limitaciones de suministro como el mayor desafío de la empresa. Cook predijo que la lucha por obtener suficientes componentes, particularmente chips, le costaría a Apple más de $ 6 mil millones en ingresos durante el trimestre de vacaciones.

Las limitaciones también han perjudicado a los socios de Apple. Las ventas del principal proveedor de chips de la compañía, Taiwan Semiconductor Manufacturing Co., se debilitaron recientemente, y los ingresos de octubre cayeron un 12% con respecto al mes anterior a NT $ 134,5 mil millones ($ 4,8 mil millones).

El mes pasado, el principal ensamblador de iPhone de Apple, Hon Hai Precision Industry Co., predijo que su negocio se reducirá este trimestre con respecto al año anterior, debido a la disminución de la electrónica de consumo y la informática, ya que continúa sufriendo la escasez de chips. El 24 de octubre, IQE Plc vio caer sus acciones un 24% después de advertir sobre la disminución de la demanda de teléfonos inteligentes, aunque la compañía de semiconductores no nombró a ningún cliente en particular.

Y ahora hay más tensión en los bolsillos de los compradores. Los precios al consumidor de Estados Unidos subieron el mes pasado al ritmo anual más rápido desde 1990. Los crecientes costos de los alimentos, el gas y la vivienda están erosionando el poder adquisitivo a pesar de un mayor crecimiento de los salarios.

Mientras tanto, el iPhone 13 no es tan difícil de conseguir como antes. Los compradores de Apple en los EE. UU. Habían estado esperando alrededor de un mes para que se les entregara el preciado modelo Pro. Ahora los tiempos de espera se han reducido a dos semanas o menos.