Adquisición de 75.000 millones de dólares del diseñador de chips Arm por parte de su rival Nvidia en peligro | Brazo

La adquisición por 75.000 millones de dólares del diseñador de chips Arm, con sede en Cambridge, por parte de su rival Nvidia, está en peligro después de que los reguladores estadounidenses siguieran al Reino Unido y Europa para bloquear «la mayor fusión de chips semiconductores de la historia».

La Comisión Federal de Comercio ha presentado una demanda para detener la adquisición de Arm, cuyo valor se ha disparado de 40.000 millones de dólares a 75.000 millones de dólares desde que se hizo la oferta en septiembre pasado debido a un aumento repentino del mercado de valores en el sector de chips, ya que la oposición aparentemente casi insuperable ahora aumenta después de acción reguladora en Europa y Reino Unido.

«La FTC está demandando para bloquear la fusión de chips semiconductores más grande de la historia para evitar que un conglomerado de chips reprima la línea de innovación para las tecnologías de próxima generación», dijo Holly Vedova, director de la oficina de competencia de la FTC. «Este acuerdo propuesto distorsionaría los incentivos de Arm en los mercados de chips y permitiría a la empresa combinada socavar injustamente a los rivales de Nvidia».

La FTC, que ahora representa la mayor amenaza para frustrar la adquisición de Nvidia con sede en California, dijo que la demanda debería enviar una «señal fuerte de que actuaremos de manera agresiva para proteger nuestros mercados de infraestructura crítica de fusiones verticales ilegales».

Estados Unidos es el mercado más reciente en plantear preocupaciones sobre la fusión, ya que los países de todo el mundo se centran cada vez más en las ramificaciones de las adquisiciones que amenazan a las empresas de infraestructura y seguridad nacional en la industria tecnológica.

La escasez mundial cada vez más grave de chips, el «cerebro» de todos los dispositivos electrónicos del mundo, desde teléfonos inteligentes y iPads hasta automóviles y televisores inteligentes, ha aumentado la actividad de adquisición y ha agudizado el enfoque de los reguladores.

“El acuerdo vertical propuesto le daría a una de las compañías de chips más grandes el control sobre la tecnología informática y los diseños en los que confían los rivales para desarrollar sus propios chips competidores”, dijo la FTC.

Arm, que emplea a 6.500 personas, incluidas 3.000 en el Reino Unido, ha sido descrita como la «Suiza» de la industria de semiconductores, y sus diseños son utilizados por proveedores, incluidos rivales de Nvidia.

Arm, cuya adquisición por parte del grupo japonés SoftBank por 32.000 millones de dólares en 2016 no planteó problemas regulatorios, tiene más de 500 clientes que utilizan sus diseños y compiten a nivel mundial, incluidos Apple, Samsung y Qualcomm.

Nvidia, que se ha comprometido a no reducir las operaciones de Arm en el Reino Unido y a mantener su modelo de licencia abierta, dijo que el acuerdo «ayudaría a acelerar Arm e impulsar la competencia y la innovación, incluso en el Reino Unido».

La FTC, cuya comisión votó unánimemente para tomar medidas y dijo que había cooperado con agencias de competencia en la Unión Europea, Reino Unido, Japón y Corea del Sur, no estuvo de acuerdo. “La fusión propuesta le daría a Nvidia la capacidad y el incentivo para usar su control de esta tecnología para socavar a los competidores”, dijo la FTC. «[It would] reducir la competencia y, en última instancia, dar como resultado una reducción de la calidad del producto, una reducción de la innovación, precios más altos y menos opciones «.

El mes pasado, el gobierno del Reino Unido ordenó una investigación en profundidad sobre la adquisición de Nvidia. Nadine Dorries, la secretaria digital y de cultura, dijo que Arm tenía un «lugar único en la cadena de suministro de tecnología global».

La intervención del gobierno siguió a los hallazgos iniciales de la Autoridad de Competencia y Mercados en julio de que el acuerdo planteaba serios problemas de competencia, y la evaluación del regulador de que ningún «remedio de comportamiento» ofrecido por Nvidia sería suficiente para abordarlos.

A pesar de los crecientes obstáculos para el acuerdo, Masayoshi Son, director ejecutivo del vendedor SoftBank, dijo el mes pasado que esperaba que la adquisición finalmente se aclarara.