Dominique Morisseau sobre el fin de la carrera por la costa oeste de ‘Paradise Blue’

El trabajo del dramaturgo Dominique Morisseau tiene sus raíces en la justicia social y la equidad. Se trata de los derechos de los trabajadores y las comunidades negras que se oponen a la privación de derechos. Sus obras también se refieren a las mujeres negras, algunas de las cuales son abusadas, y cómo esas mujeres enfrentan ese abuso. Entonces, cuando Morisseau se enteró de que las mujeres negras del equipo creativo de su obra «Paradise Blue» (que se estrenó recientemente en Geffen Playhouse) habían sido abusadas verbalmente durante la producción, la situación no era una que ella pudiera tolerar.

En los días previos al Día de Acción de Gracias, menos de una semana después de que el estreno de la obra en la costa oeste se abriera con críticas impresionantes, Morisseau sacó «Paradise Blue» y terminó la presentación del programa antes de tiempo. En una publicación posterior de Facebook, citó el daño contra las artistas negras y escribió que Geffen había sido consciente de ese daño, había prometido tomar medidas inmediatas contra él y no había cumplido la promesa.

“Había mujeres negras, algunas de ellas jóvenes, dentro y fuera de este proceso, cuyos ojos estaban puestos en mí, y estaban mirando a los Geffen, y se sentían pequeñas e impotentes”, dice Morisseau en una entrevista con The Times. «Y ahí fue cuando entré, porque tengo que hacerlo».

En una publicación en las redes sociales, Geffen se disculpó y escribió: “Se nos llamó la atención sobre un incidente entre los miembros de la producción y no respondimos de manera decisiva para abordarlo. Como resultado de estos pasos en falso, algunos miembros de la producción se sintieron inseguros y no estaban completamente respaldados «.

La cancelación de «Paradise Blue» llegó a los titulares, con muchos fanáticos del teatro especulando sobre la naturaleza de los detalles no revelados. Morisseau no está interesado en nombrar nombres o catalogar lo que sucedió detrás de escena. Ella dice que tomó esa decisión por preocupación por los creadores de teatro vulnerables que carecen del poder de la visibilidad de la marquesina. La conclusión, dice, es que a pesar de que el daño comenzó dentro de la producción, era la Geffen quien debía detenerlo oportunamente.

Una mujer abraza a un hombre en una escena de "Paradise Blue."

Shayna Small y Wendell B. Franklin en «Paradise Blue» en el Geffen Playhouse.

(Jeff Lorch)

En una declaración a The Times, el director ejecutivo de Geffen, Gil Cates Jr., dijo que Geffen se toma muy en serio todos los asuntos que preocupan al personal y a los miembros de la producción y que intenta hacer todo lo posible para honrar el trabajo, los actores, la audiencia y el público. teatro.

“Nuestro esfuerzo por resolver el conflicto de una manera sensible y reflexiva dentro de la compañía Paradise Blue resultó en la remoción de una persona de la producción, lo que ocurrió el día antes de la cancelación”, escribió Cates. “Durante el último año, hemos estado reexaminando las mejores prácticas y refinando nuestro plan de acción para fomentar un entorno en el que todos los artistas y el personal se sientan acogidos y totalmente apoyados. Hemos progresado y reconocemos que este trabajo es un componente fundamental de nuestra evolución continua como organización artística «.

Morisseau dice que Geffen acordó eliminar «parte de la parte dañina» dos días antes de lo que lo hizo, y durante el tiempo de retraso, se hizo más daño. Además, durante esa ventana, dice que declaró repetidamente que tendría que tirar de su juego si Geffen no actuaba de inmediato.

Los representantes de Geffen dicen que estaban siguiendo una directiva acordada para obtener una disculpa o rescindir y trabajaron diligentemente para obtener esa disculpa. Cuando quedó claro que la disculpa no estaba disponible, el teatro promulgó la terminación.

Morisseau se encuentra actualmente en la ciudad de Nueva York, trabajando en la apertura de Broadway de su obra «Skeleton Crew», que, junto con «Paradise Blue» y «Detroit ’67», es parte de un ciclo de tres obras llamado «Detroit Project». También escribió el libro para el musical «Ain’t Too Proud – The Life and Times of the Temptations», que se presenta en el Imperial Theatre de Broadway. Su nueva obra «Confederados», que trata sobre mujeres que enfrentan abusos, racismo institucionalizado y sexismo, se estrenará fuera de Broadway en febrero.

Cuando le preguntaron sobre las consecuencias en Los Ángeles, Morisseau dice que se ha encontrado volviendo a las frases de sus propias obras. Una línea de «Skeleton Crew», en particular, sigue corriendo por su cabeza, resumiendo sus sentimientos. Lo dice Reggie, un trabajador de una fábrica de automóviles ficticia de Detroit en peligro de ejecución hipotecaria: «Me dices cómo luchar y defender algún tipo de terreno en esta industria sin poner algo enorme en juego para hacerlo».

Morisseau dijo que siente que es imposible hablar sobre lo que sucedió en Geffen sin hablar sobre su trabajo y quién es ella como persona y como artista. Para cualquiera que haya seguido su trayectoria a lo largo de los años, dice, su decisión con respecto a «Paradise Blue» no debería ser una sorpresa.

«No puedo seguir haciendo estas obras y no ser sobre eso en mi vida», dice.

Morisseau proviene de una familia de clase trabajadora y cuenta las historias de gente de clase trabajadora. La dignidad y el valor del trabajo le importan. Este ha sido un año de grandes pérdidas para el dramaturgo, marcado por la inequidad. Muchas personas de su familia son trabajadores de primera línea que no pudieron trabajar de forma remota desde la seguridad de sus hogares, y la mayoría de ellos han contraído COVID-19. Morisseau ha perdido a muchos seres queridos a causa de la enfermedad.

“La forma en que tratamos a las personas siempre me ha importado”, dice Morisseau. «Nunca he podido dar un paso atrás y ver cómo se maltrata a la gente».

Los miembros de la producción fueron pagados en su totalidad, según sus contratos.

Morisseau ha colaborado con Geffen en años pasados: «Skeleton Crew» se presentó en el teatro en 2018. Dice que entiende que los problemas pueden surgir, y surgirán, en la producción de cualquier obra, pero que su problema es cómo el Geffen Playhouse no estuvo a la altura de las circunstancias.

“Cuando el liderazgo es fuerte, hay que tomar decisiones difíciles al servicio del bienestar de las personas y, en esta situación particular, sentí que no se consideraba el bienestar de todos”, dice Morisseau. “Los creadores de teatro que estaban causando el daño se centraban en las personas que estaban siendo lastimadas, y a los que informaban del daño se les dijo que esperaran y lo soportaran”.

Morisseau, miembro de MacArthur en 2018, se ha convertido en una voz poderosa para el cambio y la responsabilidad en el teatro estadounidense. Ella se encuentra entre los firmantes de un documento titulado «We See You White American Theatre». Emitida en el verano de 2020 durante la oleada de levantamientos a raíz del asesinato de George Floyd, la carta, firmada por más de 300 artistas de color, tenía como objetivo abordar el racismo sistémico en el campo con el fin de crear un ecosistema más equitativo y diverso para la forma de arte.

Durante ese tumultuoso verano pandémico, muchos teatros, incluido Geffen Playhouse, expresaron su solidaridad con el movimiento, prometiendo implementar políticas antirracistas y promulgar cambios desde adentro que otorgarían mayor valor a los creadores de teatro de color y les darían más agencia y respeto. En octubre de 2020, Geffen formó una Comité de diversidad, equidad e inclusión y expresó su deseo de «aprender, crecer y evolucionar como organización artística». Morisseau dice que le preocupa que a medida que el mundo del teatro comience a reabrirse después de la paliza pandémica, muchas de esas promesas se revelarán como un servicio de boquilla.

“Ha habido declaraciones en torno a la equidad y la injusticia, y volverse antirracista, y esas palabras suenan muy bonitas”, dice. “Pero es fácil decir esas cosas y más difícil implementarlas. La implementación es en lo que me estoy enfocando «.

Los primeros resultados en Los Ángeles no inspiraron confianza. En octubre, Center Theatre Group, la compañía de teatro sin fines de lucro más grande y prominente de la ciudad, fue criticada después de que el dramaturgo Jeremy O. Harris amenazara con retirar su trabajo nominado al Tony, «Slave Play», de la alineación de Mark Taper Forum 2021 después de quejas de que La temporada de Taper incluyó el trabajo de una sola escritora.

Harris finalmente decidió mantener su obra en la lista después de que CTG se comprometiera a dedicar la totalidad de su temporada 2021-22 a obras escritas por dramaturgas no binarias o que se identifiquen con mujeres, la mayoría de las cuales serían artistas de BIPOC. Morisseau dice que está en desarrollo con CTG y que la empresa ha apoyado su trabajo.

En el futuro, Morisseau quiere que los teatros, incluido el Geffen, reflexionen honestamente sobre lo que deben hacer para lograr un cambio real y duradero.

“La Geffen sabe que tiene trabajo que hacer”, dice. “Tienes que profundizar mucho y descubrir por qué cuando las personas te dijeron que estaban siendo lastimadas, tu primer impulso no fue protegerlas. Tienes que preguntar por qué, y eso es una excavación profunda, eso no es un trabajo de superficie «.