Cierre de MLB: el acuerdo de negociación colectiva de MLB expiró a la medianoche. Esto es lo que necesita saber

Major League Baseball ha entrado en un paro laboral por primera vez en décadas, con los dueños de los equipos y los peloteros aún en desacuerdo sobre un nuevo convenio colectivo. El último pacto expiró poco antes de la medianoche del miércoles, y los propietarios de los equipos han convocado un cierre patronal, la versión de la dirección de una huelga.

Representantes de ambas partes se habían estado reuniendo en privado en Irving, Texas, durante días en un esfuerzo por llegar a un acuerdo sobre temas que incluían el pago de jugadores, cláusulas anticompetitivas y reglas de agencia libre. Sin embargo, el progreso ha sido irregular en el mejor de los casos.

Altos funcionarios del sindicato de jugadores de la MLB enviaron una lista de propuestas de cambio de contrato a la liga en mayo, dijo el comisionado Robert Manfred en una conferencia de prensa el jueves. La liga decidió iniciar el cierre patronal porque «se han negado a ceder del núcleo de esas propuestas».

Si hay un lado positivo, es que la disputa ocurre durante la temporada baja. Eso podría dejar suficiente tiempo para una resolución antes de que comience la temporada regular la próxima primavera. Manfred dijo que ingresar a un cierre patronal era la mejor estrategia para proteger la próxima temporada para los fanáticos.

Aún así, un bloqueo prolongado podría costarles a los clubes y jugadores mucho dinero en salario, venta de entradas y más.

¿Qué pasó a medianoche?

El sindicato que representa a los jugadores de la MLB firmó un contrato de trabajo de 5 años con la liga en 2017. Eso contrato venció a las 11:59 pm hora del Este el miércoles. Sin un nuevo contrato, los jugadores esencialmente entrarán en la temporada 2022-23 sin saber en qué salario o condiciones laborales están operando.

Las negociaciones se rompieron unas horas antes de que expirara el CBS actual, y los propietarios votaron para implementar un Bloqueo.. Se espera que el cierre patronal comience el jueves, marcando la primera interrupción de las operaciones de la MLB desde la huelga de la temporada 1994-95.

Manfred dijo que lo que sucedió en la huelga de 1994 influyó en la decisión de la liga de iniciar un cierre patronal esta semana. La liga comenzó esa temporada sin contrato, lo que le dio al sindicato de jugadores el derecho legal de convocar una huelga.

«Si juegas sin un acuerdo, estás abierto a una huelga en cualquier momento», dijo el jueves el comisionado. «No vamos a volver a cometer el mismo error».

¿Cuánto tiempo puede durar un cierre patronal?

Es difícil decirlo con certeza, pero un cierre patronal podría durar días, semanas o incluso meses. Para el contexto histórico, la huelga de 1994 duró aproximadamente 230 días y un cierre patronal de 1990 acabó con la mayoría de los juegos de entrenamiento de primavera de ese año.

El tiempo lo es todo cuando se trabaja en las negociaciones de nuevos contratos, dijo Joel Maxcy, economista deportivo de la Universidad de Drexel que se especializa en relaciones laborales. En el caso de MLB, un cierre patronal que dura hasta febrero dañaría a los jugadores, y sus billeteras, principalmente porque es entonces cuando sale la primera ronda de los cheques de pago de los entrenamientos de primavera.

Para aumentar su influencia con la liga, los jugadores podrían convocar una huelga a principios de octubre de 2022, cuando termine la temporada regular y los ingresos para los playoffs estén en juego.

La esperanza es que MLB nunca llegue a ese punto, dijo Maxcy a CBS MoneyWatch.

¿Por qué pelean los jugadores y los dueños de los equipos?

Un problema importante, como era de esperar, es el pago. La disputa ocurre en un momento en que los ingresos de MLB han aumentado, pero los salarios de los jugadores han disminuido.

La liga generó un récord de $ 10,3 mil millones y $ 10,7 mil millones en ingresos en 2018 y 2019 respectivamente. según a Forbes. Pero esas cifras se redujeron a alrededor de $ 4 mil millones en 2020 debido a la pandemia de coronavirus. Mientras tanto, el salario promedio de un jugador de béisbol es de 4,1 millones de dólares, casi un 5% menos que en 2019, según Associated Press.

Los jugadores dicen que ganan menos porque obtienen un porcentaje menor de los ingresos anuales de la liga. Los propietarios de equipos quieren mantener el status quo porque el contrato que expira ha funcionado en gran medida para su beneficio, CBS Sports informó.

Manfred dijo el jueves que la liga presentó una «propuesta creativa» que abordaría el tema del pago de los jugadores, pero el sindicato no pensó que fuera justo.

Quizás el área más grande de desacuerdo entre las partes es el tema del «tanque», dijo Maxcy. En la mayoría de los deportes importantes, el tanque es cuando un equipo pierde deliberadamente tantos juegos como sea posible durante la temporada para aumentar sus posibilidades de obtener los mejores jóvenes talentos de las universidades.

En el béisbol, sin embargo, los equipos pueden perder porque significa que obtendrán un porcentaje más alto de los ingresos de la liga al final de la temporada, dijo Maxcy. Eso se debe a que MLB intenta nivelar el campo de juego competitivo entre equipos al garantizar que todos los clubes obtengan aproximadamente los mismos ingresos cada temporada. Los equipos que pierden mucho tienden a generar menos ingresos de sus estadios y ventas de mercadería, por lo que la liga envía dinero para compensar esa pérdida.

La práctica ha provocado que los salarios de algunos jugadores en ciertos equipos disminuyan o se mantengan estables. Ambas partes están negociando nuevas formas de disuadir a un equipo de hundirse, pero aún tienen que resolver el problema.

¿Cuáles son las implicaciones financieras de un bloqueo prolongado?

Dependiendo de qué tan mal progresen las negociaciones en los próximos días, los propietarios de los equipos podrían mantener el cierre patronal instituido hasta bien entrado el entrenamiento de primavera de fines de febrero e incluso más allá de la temporada 2022-23, que está programada para comenzar el 31 de marzo. Pero Maxcy dijo que ese escenario no está en sus intereses.

«Si esto llega al punto en el que comienzan a cancelar los juegos y no pueden hacer que retrocedan, entonces se pierden los ingresos por asistencia», dijo.

Y habría otros dolores de cabeza. A los jugadores no se les pagaría. Los equipos no venderían boletos. La liga en sí, que tiene un contrato de transmisión estimado de $ 3,750 millones con TBS hasta 2028, según Forbes, tendría que compensar a las cadenas de televisión por los juegos que no se reproducían ni televisaban.

En pocas palabras: todas las partes se verían afectadas financieramente si un cierre patronal o una huelga entraran en la temporada regular, dijo Maxcy.