Elizabeth Holmes defiende la respuesta a los informes de Theranos

Los fiscales interrogaron a Elizabeth Holmes sobre su respuesta al artículo de investigación que traspasó la imagen optimista de su empresa en 2015 cuando la fundadora de Theranos subió al estrado para un quinto día de testimonio en su juicio por fraude criminal.

Holmes dijo repetidamente el martes que no podía recordar detalles sobre las tácticas que los fiscales dijeron que la puesta en marcha de análisis de sangre utilizó para silenciar a los denunciantes. Ella negó que Theranos intentara intimidar al autor del informe de The Wall Street Journal, John Carreyrou, quien ha sido un asistente frecuente en el tribunal federal de San José, donde se ha llevado a cabo su juicio.

Respondiendo a las preguntas del fiscal federal adjunto Robert Leach, Holmes dijo que no recordaba el significado de los mensajes de texto que mostraban que quería «adelantarse» a la historia, que alegaba que los dispositivos patentados de la empresa no funcionaban como se anunciaba.

Holmes dijo que quería evitar la divulgación de los «secretos comerciales» de la empresa, al tiempo que admitió que no respondió al artículo.

«Creo que manejé mal todo el proceso de informes del Wall Street Journal», dijo Holmes.

Holmes enfrenta 11 cargos de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico, cada uno de los cuales conlleva una pena máxima de prisión de 20 años. Ella se ha declarado inocente. Los inversores valoraron a Theranos en $ 9 mil millones en el pico de la compañía antes de su declive y eventual cierre en 2018.

La audiencia del martes dio a los fiscales la primera oportunidad de interrogar directamente a Holmes bajo juramento. Cuestionaron las afirmaciones que Holmes hizo sobre las capacidades de prueba de Theranos, reproduciendo un clip en el canal de noticias comerciales CNBC en el que afirmaba que todas las ofertas de prueba de la compañía podían ejecutarse en dispositivos propietarios.

Los abogados de Holmes han tratado de pintarla como una emprendedora ambiciosa que no logró cumplir con su gran visión. El martes, admitió que tenía el control máximo sobre las decisiones en Theranos después de que le preguntaran si «la pelota se acaba» con ella. “Sentí eso”, respondió ella.

Holmes parecía incómodo al responder preguntas sobre un conjunto de documentos que Theranos envió a inversores y socios comerciales que incluían los logotipos de Pfizer y otras grandes compañías farmacéuticas.

En un testimonio anterior, Holmes admitió que personalmente agregó los logotipos de Pfizer y Schering-Plough a documentos que pretenden mostrar su trabajo en conjunto. El martes, testificó que pensaba que los informes eran una debida diligencia independiente antes de admitir que habían sido preparados por Theranos.

Los fiscales mostraron una serie de correos electrónicos entre Holmes y los empleados de Pfizer, enfatizando que no contenían ningún respaldo explícito a la tecnología de Theranos.

El interrogatorio de los fiscales siguió a un emotivo día de testimonio el lunes, cuando Holmes acusó a su exnovio y socio comercial Sunny Balwani de comportamiento abusivo, incluido sexo forzado repetido.

“Se enojaba mucho conmigo y luego a veces subía a nuestro dormitorio y me obligaba a tener sexo con él cuando yo no quería”, dijo Holmes. Los abogados de Balwani han negado anteriormente las acusaciones de abuso.

Holmes también dijo que Balwani la reprendería por su desempeño como directora ejecutiva y que había influido mucho en su estilo de liderazgo. Vivieron juntos desde 2005 hasta que Balwani dejó Theranos en 2016.

El juez Edward Davila ordenó un juicio separado para Balwani, quien fue acusado al mismo tiempo que Holmes.

Los fiscales dijeron el martes que probablemente terminarían su interrogatorio a principios de la próxima semana, y un abogado de Holmes dijo que el caso de la defensa probablemente concluiría el viernes.