Elizabeth Holmes admite que fue directora ejecutiva de Theranos, la empresa que fundó

Nadie estaba más comprometido con Theranos que la CEO y fundadora Elizabeth Holmes, testificó hoy. Ella poseía la mayoría de las acciones. Incluso podría despedir a toda la junta directiva, y básicamente a cualquier otra persona de la empresa.

«¿Es eso justo?» El fiscal Robert Leach le preguntó a Holmes en su contrainterrogatorio. «¿La pelota se acaba contigo?»

«Lo sentí», respondió Holmes.

La defensa de Holmes ha tratado principalmente de culpar a otros: directores de laboratorio, su coacusado Sunny Balwani (que está siendo juzgado por separado), la empresa de marketing Chiat Day y más. Holmes, quien está siendo juzgada por 11 cargos de fraude electrónico, se describió a sí misma como una verdadera creyente en la tecnología de Theranos que desconocía en gran medida los problemas de Theranos.

Para anular ese testimonio, los fiscales consiguieron que ella admitiera:

  • Sabiendo que Theranos estaba en una situación financiera precaria a finales de 2013
  • Alterar el texto de los informes que Theranos había escrito para las compañías farmacéuticas, además de agregarles logotipos, antes de enviarlos a Walgreens, inversionistas y al periodista Roger Parloff.
  • Tratando de controlar Wall Street Journal la experiencia del reportero John Carreyrou en un centro de bienestar de Theranos y el intento de matar su historia enviando un correo electrónico al WSJel propietario, Rupert Murdoch, que resultó ser un inversor de Theranos
  • Envío del bufete de abogados Boies Schiller Flexner tras las fuentes de Carreyrou
  • Hacer que los abogados revisen el lenguaje en el sitio web de Theranos y luego ignorar sus sugerencias en diapositivas que se presentan a los inversores posteriormente.
  • Pedirle a Balwani que deje la empresa

El dinero maneja todo a mi alrededor

Hoy, los miembros del jurado miraron profundamente una hoja de Excel.

En agosto de 2013, Theranos se estaba quedando sin dinero. La compañía tuvo que reembolsar dinero a Blue Cross Blue Shield porque Theranos no había cumplido las condiciones de un contrato. En la semana del 23 de septiembre de 2013, a Theranos le quedaban alrededor de $ 14,5 millones en efectivo gratis. La compañía tenía una tasa de combustión intensa y estaba casi sin dinero, sugirió el fiscal Leach. “Nunca lo había pensado así”, respondió Holmes.

Una semana después, Theranos recaudó 21,9 millones de dólares de inversores, pero la crisis de liquidez no había terminado. En diciembre de 2013, Balwani le envió un mensaje de texto a Holmes para advertirle que habían bajado a $ 15 millones en efectivo gratis. «Vi eso», respondió ella.

Motivo establecido: Theranos necesitaba dinero, rápido.

Un poco de edición

En su testimonio directo, Holmes admitió que había agregado logotipos a los informes que Theranos preparó para las compañías farmacéuticas antes de enviarlos a Walgreens, inversionistas y otros. Al principio del juicio, escuchamos testimonios de que estos destinatarios pensaban que los logotipos significaban que Theranos no había preparado los informes. Durante su examen directo, Holmes dijo que agregar esos logotipos fue un error honesto y que solo quería transmitir la asociación. Dijo que lamentaba que la gente hubiera sido engañada.

Hoy, nos mostraron extractos de los contratos de Theranos con compañías farmacéuticas que prohibir expresamente uso de sus logotipos sin permiso previo por escrito.

Pero los logotipos no cambiaron tanto. Fragmentos de texto que podrían haber facilitado la comprensión del informe. por Pfizer en lugar de por Pfizer fue eliminado por Holmes. En un memo, Holmes agregó un logotipo de Schering-Plough, se cambió parte del lenguaje en su sección de conclusión para que fuera aún más halagador para Theranos. Cuando se le preguntó si se arrepintió, se mostró desafiante: «Creo que esto reflejaba con precisión los datos del documento», dijo Holmes.

Un documento que envió hizo provienen de una compañía farmacéutica: fue un análisis de GlaxoSmithKline. También había sido alterado. El original, enviado por GSK a Theranos, era un documento de Word sin logotipo. Holmes agregó el logo. Alguien también eliminó una de las conclusiones del informe, una viñeta que decía que «el procedimiento de punción en el dedo / extracción de sangre era difícil (se necesitaba una lanceta más grande y un mejor sistema de jeringa)».

¿Holmes hizo esta eliminación? Ella dijo que no lo sabía. No sabía quién en Theranos podría haber hecho esos cambios en los documentos, dijo. Encontré esto difícil de creer, sobre todo porque ella había tenido otros cambios en esos documentos.

Mala sangre

Cuando Theranos se enteró de Wall Street Journal del reportero John Carreyrou investigación de la empresa, Holmes y Balwani intercambiaron mensajes de texto sobre él. Habían contratado una empresa, Fusion GPS, para hacer «oppo». «Nuestro oponente lo conoce bien», le envió un mensaje de texto a Balwani.

«Nosotros recibiremos [a] paquete asesino para cuando [we] reúnase con Carreyrou para convertir esto en nuestra historia ”, le envió un mensaje de texto a Balwani más tarde. En el estrado, Holmes dijo que no sabía si eso era una referencia para trabajar con Fusion GPS, pero honestamente no sé qué más podría ser.

«Necesito adelantarme», le envió un mensaje de texto a Balwani. A Holmes se le mostró este texto y se le preguntó si recordaba que estaba tratando de adelantarse a la historia. Dijo que no le refrescó la memoria.

Los intentos de controlar los informes de Carreyrou no se detuvieron allí. Holmes y Balwani enviaron mensajes de texto sobre los planes de Carreyrou de visitar un centro de bienestar de Theranos y debatieron si deberían intervenir para asegurarse de que no se hiciera una prueba de punción digital.

Luego, solo por diversión, leímos algunos textos donde Balwani y Holmes se burlaban de Carreyrou por ser francés.

Cuando los intentos de Holmes de matar las historias de Carreyrou no funcionaron, apeló a un importante inversor de Theranos: Rupert Murdoch. (Murdoch posee el WSJ y, dicho sea de paso, es la inspiración para el amenazante patriarca Logan Roy en el excelente programa de televisión Sucesión). Ella le envió un correo electrónico, con un documento adjunto, tratando de que él negociara una reunión entre un senior WSJ miembro del personal y los abogados de Theranos. «También he adjuntado el material que Theranos ha compartido con WSJ (en respuesta a las preguntas de John Carreryrou) desde los materiales que les di en julio…. Pensé que si estuviera en tus zapatos querría saber / estar al tanto ”, escribió.

Holmes no logró acabar con la historia de Carreyrou. Poco después de su publicación, fue al programa de Jim Cramer, Malo dinero, para negar sus afirmaciones centrales, por lo que vimos el clip en la corte. «Cada prueba que realizamos en nuestro laboratorio puede ejecutarse en nuestros dispositivos patentados», dijo Holmes a Cramer. Esto no era cierto: solo 12 pruebas, incluso menos de las 15 que Carreyrou informó inicialmente, se ejecutaron en dispositivos Theranos.

Holmes se quedó inmóvil mientras miraba el video, excepto por ocasionalmente presionar sus labios juntos.

Represalias

En los esfuerzos de Holmes y Balwani por adelantarse a la historia, Balwani trató de averiguar quiénes eran las fuentes de Carreyrou. “Hasta 5 personas. Atraparemos a este hijo de puta ”, le escribió Balwani a Holmes.

«¿Quién crees?», Respondió ella. «Ahora tenemos bases legales».

Cuando se le preguntó sobre esto en la corte, Holmes afirmó, no de manera especialmente convincente, que ella y Balwani estaban hablando sobre quién le había dejado a Theranos algunas críticas negativas en Glassdoor.

Balwani le envió un mensaje de texto a Holmes, correctamente, que las fuentes de Carreyrou eran «Tyler [Shultz], Erika [Cheung] y Adam [Rosendorff]. » Holmes no preguntó quién era Cheung, aunque apenas habían interactuado. De hecho, los problemas que planteó Cheung fueron los mismos que los reguladores encontraron más tarde en el laboratorio de Theranos, admitió Holmes. «Estoy seguro de que desearía que la tratáramos de manera diferente», dijo Holmes sobre Cheung.

Cheung fue seguido y recibió una carta amenazante de los abogados de Theranos, Boies Schiller. La carta le indicó que “cese y desista de estas actividades…. Theranos considerará todos los remedios apropiados, incluida la presentación de una demanda en su contra «. Holmes negó que esto fuera una amenaza y dijo que solo estaba tratando de proteger secretos comerciales.

Shultz se sorprendió por la casa de su abuelo. por los abogados de Boies Schiller, aunque Holmes negó que hubiera tenido la intención de «tenderle una emboscada». El abuelo de Shultz, George, también fue mentor de Holmes y formó parte de su junta directiva. La llamó, enojado, por la emboscada.

«Mejor»

En 2013, Holmes contrató a un abogado para revisar los materiales de marketing de Theranos justo antes del lanzamiento de Walgreens. «No he trabajado bien en todo el sitio web, pero estoy preocupado», le envió el abogado a Holmes por correo electrónico. “Por ejemplo, cada vez que dice ‘mejor’ sin especificar qué es mejor, está haciendo una afirmación comparativa, al menos para todos los líderes del mercado. Debe poder fundamentar estas afirmaciones «.

Vimos una lista propuesta de cambios de idioma: reemplazar «calidad más alta» por «alta calidad», «niveles más altos de precisión» por «niveles altos de precisión» y «más preciso» por «preciso». Los abogados también sugirieron asegurarse de que Holmes fundamentara varias afirmaciones en el sitio.

Pero cuando quería más dinero de los inversores, parece que ignoró a los abogados.

Aproximadamente tres meses después, Holmes envió a Bryan Grossman de PFM Management una presentación en Powerpoint. «Theranos proporciona el más alto nivel de supervisión, automatización y estandarización», dijo una diapositiva. Otro dijo que las pruebas de Theranos tenían los «niveles más altos de precisión».

Casi al mismo tiempo, Lisa Peterson, que trabajaba para la family office DeVos y, en última instancia, dirigió una inversión en Theranos, recibió un Powerpoint que decía que el laboratorio de alta complejidad de Theranos «requiere el más alto nivel de capacitación». También contenía información sobre las pruebas de aptitud de Theranos, pero no mencionó que todas las pruebas se realizaron en máquinas convencionales. Holmes dijo que no recordaba haber hablado de la diapositiva, pero que no mencionó las máquinas convencionales modificadas con ningún inversor.

Textos balwani

Vimos muchos mensajes de texto entre Holmes y Balwani. El uso menos exitoso de esos textos fue tratar de poner en duda las afirmaciones de Holmes de que Balwani abusó de ella.

La fiscalía profundizó en la relación de Holmes y Balwani, lo que hizo llorar a Holmes en el estrado dos veces. Aunque él no le había dicho que mintiera a los inversionistas ni a nadie más, ella dijo que su trato afectó «todo sobre quién era yo».

Eso pareció particularmente evidente cuando testificó que, a pesar de ser la jefa de Balwani en Theranos, tenía que obtener su aprobación para vivir su vida. En un mensaje de texto, ella le preguntó si estaría bien para ella ver a sus amigos por la mañana, siempre que estuviera en casa a las 11 a. M. «Creo que estaba pidiendo permiso para ver a mis amigos», dijo Holmes. «A menudo trataba de preguntarle si estaría bien si pudiera ver a un amigo antes de ir a la oficina o ir a una reunión de trabajo».

«¿Sabes cuántas veces aparece la palabra ‘amor’ en estos textos?» Preguntó Leach. No lo hizo, pero dijo que no le sorprendió escuchar que fueron 594 veces. Luego le indicó que leyera algunos tiernos intercambios a la corte. Mezclado con el afecto estaba el negocio, como cuando Balwani le envió un mensaje de texto diciendo que estaba «preocupado por sus ‘pinchazos en el dedo en nuestro comentario sobre tecnología».

Era difícil decir qué pensaba el jurado de todo esto, aunque vi a algunos miembros del jurado moverse en sus asientos durante este segmento del testimonio. Me revolvió el estómago y le dio a la defensa una oportunidad seria para desafiar la extralimitación de la fiscalía.

Parte del testimonio de Holmes realmente reforzó el caso de la fiscalía. Dijo que a veces le daba instrucciones a Balwani, que era un empleado a voluntad y que podría haberlo despedido en cualquier momento. En cuanto a su salida en Theranos, «le pedí que se fuera», dijo Holmes. Ella dijo que su desilusión con él después de que una auditoría de laboratorio reveló muchos problemas fue parte de lo que la impulsó a terminar su relación.

¿Quién es Elizabeth Holmes?

El retrato pintado en el contrainterrogatorio mostraba a una directora ejecutiva que tenía el control de su empresa y que trabajaba activamente para asegurarse de que su presentación al mundo fuera lo que ella quería que fuera.

Tras un examen directo, nos dijeron que Holmes era joven e ingenuo. Había cometido algunos errores, claro, pero también había delegado a muchos expertos. Además, esos errores no fueron realmente criminales.

Hoy vimos a alguien más, alguien que tenía un firme control de Theranos y quería hacer su historia más grande que la vida. Vimos memorandos que Holmes modificó para hacer a Theranos más atractivo. Leímos sus mensajes de texto y correos electrónicos, donde trató de matar una noticia poco halagadora. También trató de castigar a las fuentes de la historia cuando no pudo llegar al reportero. A pesar de contratar abogados para revisar su lenguaje, ignoró sus consejos cuando hizo presentaciones para inversionistas.

El jurado pronto decidirá si Holmes es culpable de fraude. ¿Qué ya no está en debate? Ella estaba moviendo los hilos en Theranos.