Mid-Century Modern: Billy Bragg entrevistado | Características

Después de 18 meses de entrevistas telefónicas y llamadas de Zoom, la perspectiva de una entrevista cara a cara todavía toma por sorpresa a Clash. Hay una novedad ahí, un sentido de ocasión, así que cuando Billy Bragg viene irrumpiendo en la cafetería del centro de Londres en la que acordamos encontrarnos con él, hay una oleada de emoción. Con un nuevo álbum en la mano y una barba cerrada en pleno efecto, las palabras brotan del compositor inglés: desde su amor por lo estadounidense, su necesidad de luchar por lo universal y los problemas que enfrenta la izquierda británica, se mantiene en la corte en casi todos los aspectos. sujeto imaginable.

Recién llegado de un anuncio en BBC Radio, está conectado y listo para comenzar. Billy pide una taza de café rápida con un codazo (llega con una máscara) y luego se pone manos a la obra, enfocándose primero en su álbum, antes de permitir que la conversación se desvíe de algunas pasiones extracurriculares familiares.

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Pero primero, ese álbum. Lanzado cuando Autumn estaba en pleno apogeo, ‘The Million Things That Never Happened’ es una experiencia cálida y enriquecedora; simple cuando tiene que serlo, sus pasajes ornamentales están para siempre al servicio de la canción. Retomando un tema que Billy Bragg ha explorado en profundidad desde ‘Mermaid Avenue’, y a través de una ráfaga de álbumes grabados por Joe Henry, tiene un tono estadounidense, sin dejar de ser desafiante en inglés.

«Creo que Americana es un lugar donde todavía se respeta el oficio de escribir canciones», dice simplemente. “No se trata solo de los ritmos, la producción, cuántos compositores diferentes tienes en el disco. Se trata más de dónde la gente sigue componiendo canciones a la antigua … y eso es genial para mí, porque empecé de esa forma antigua y … ¡Soy viejo!»

Es un ciclo de canciones que se basa en ideas que se han estado filtrando en el cancionero de Billy Bragg durante algún tiempo, antes de enfocarse en los espacios dentro de la pandemia. No es un registro de ‘bloqueo’, también está ensombrecido por esas experiencias compartidas: la empatía es un tema común, así como nuestra necesidad de unirnos. Siempre abierto, contiene algunos de los trabajos recientes más conmovedores de Billy, y fue profundamente realzado por las huellas dactilares sutiles pero imperdibles del propio musical de Magic Numbers, Mr Fixit Romeo Stodart.

“Es un arreglista realmente bueno y sabía que podía tomar las canciones y desarrollarlas”, observa Billy. “Cuando llevas grabando discos tanto tiempo como yo, tienes miedo de repetirte inconscientemente. Entonces quieres hacer algo más con las canciones, para que puedas darte cuenta de ellas, pero a veces es útil que alguien más entre y diga, oh, sabes qué, está bien, podríamos hacer esto aquí. ¡Y fue genial trabajar con él porque tiene una muy buena presencia en el estudio! «

De una manera muy real, este álbum ayudó a Billy Bragg a concentrarse durante la pandemia. De repente, encerrado lejos de su audiencia – «para alguien que se gana la vida en la carretera, ha sido un poco difícil» – usó la perspectiva de este álbum para llevar sus ideas a un solo lugar y trabajar a través de las emociones que estaba experimentando.

“Cuando voy al estudio, tiendo a escribir más canciones porque eso es en lo que pienso todo el día. ¡Así que no poder llegar al estudio es realmente frustrante! » él ríe. “Estoy tratando de enfrentarme a una situación que es universal. Con la pandemia, es una experiencia universal, así que en lugar de entrar, generalizar sobre ella con la esperanza de conectar a las personas, mi objetivo es atraer a las personas, permitirles que traigan su propia experiencia de la pandemia … para que en lugar de escribir sobre la pandemia, estás escribiendo sobre cómo te hace sentir «.

Sin embargo, ‘The Million Things That Never Happened’ hace más que enfocar 18 meses de la vida de Billy Bragg: se siente como la culminación de instintos que se remontan a más de dos décadas. Cada vez más desprovisto de ideología, su trabajo apunta a localizar una especie de unión progresiva. “He llegado a la conclusión, recientemente, durante los últimos años, de que la empatía es lo que la gente saca más de la música. Es lo que hace la música y te hace sentir que no estás solo «.

Sonríe y agrega: “Mi política siempre ha sido la política del bien común. Ahí es donde siempre he estado «.

La pandemia ha colocado esta actitud en contraste directo con los poderes establecidos, con un gobierno conservador aparentemente más inclinado a llenarse los bolsillos, y las billeteras de quienes los rodean, que a salvar vidas. Es algo que Billy ha pasado tiempo masticando. «Cuando se trata de un primer ministro al que nunca se le ha hecho responsable de nada en su vida política, profesional o personal … es muy preocupante».

“En mi experiencia, todo el mundo es libertario hasta que su calle se llena de agua marrón. Y a menos que tomemos una acción colectiva para lidiar con ese problema en particular, realmente estamos literal y físicamente en la mierda. Literalmente. Saldrá por la alcantarilla y entrará en la planta baja de tu piso o de tu casa «.

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Uno de los problemas, observa Clash, es la continua fragmentación de la sociedad. Gran parte de la unidad y la unión que propugna Billy Bragg se formó en organizaciones, ya sea la iglesia, los sindicatos o la membresía masiva de partidos políticos, que han estado en una espiral descendente desde que lanzó su álbum debut. Reconectarse es clave, admite, pero no es fácil.

«Creo que el problema es que el efecto Brexit todavía se aplica», dice. “Por un par de razones. Uno, en primer lugar, todavía no se ha implementado correctamente, todavía estamos en un período de transición, por lo que la gente realmente no lo ha sentido. En segundo lugar, va a ser muy difícil para las personas que votaron a favor admitir que se equivocaron cuando se estropeó, como seguramente ocurrirá ”.

“El Partido Laborista necesita encontrar una manera de conectarse con ese aspecto de la brecha del Brexit. Es casi como si la realidad hubiera sido suspendida y pueden pasar tantas cosas malas, pero Johnson aún permanece. No es que sea popular, todo el mundo sabe que es un puto chiste. Todo el mundo sabe que es un bastardo irresponsable. Quiero decir, ¿dónde está en este momento? Está de vacaciones en Mallorca ”.

«Y mientras los conservadores sigan siendo esto sobre sí mismos en la bandera del Brexit, será muy difícil para, creo, que cualquier otro partido político consiga algo hasta que llegue la realidad».

Billy Bragg creció en Barking, un área que votó para salir de la UE. Refiriéndose a esto, el compositor todavía está visiblemente horrorizado por las decisiones de los votantes. «¿Qué esperaban obtener de eso?» él pide. “Realmente no veo cómo podemos volver a como era el mundo antes, ni siquiera podemos volver a como era el mundo antes de la pandemia. Topshop no volverá a Oxford Street «.

De hecho, esto provoca otro giro rápido en nuestra conversación: la fascinación de toda la vida de Billy Bragg por lo que significa ser inglés. Para este escritor escocés, observa Clash, los campeonatos europeos fueron una experiencia extraña pero bienvenida, una rara ocasión en la que el inglés se expresó (lo que fue principalmente, hasta la final) de una manera sana y positiva.

«¡Oh, fue genial!» él sonríe. “Nuestro equipo es un reflejo de quiénes somos. Somos un equipo de personas de diversos orígenes, algunos mestizos, algunos de la comunidad caribeña. Pero esa idea está cambiando. El inglés siempre ha estado mal definido porque no tenemos una frontera, como la tienen los escoceses, entre nosotros y Westminster. La presión continua por la independencia de Escocia, la frontera en el Mar de Irlanda, todas estas cosas están poniendo a hervir el inglés. tenemos que empezar a proponer ideas positivas de pertenencia en torno al inglés … no ondear banderas, no saludar a la bandera, sino pequeñas cosas «.

Es algo que quiere perseguir. Habiendo escrito sobre el tema en su libro The Progressive Patriot, el compositor está tramando otro esfuerzo de larga duración: podría ser un libro o podría ser un podcast, pero el tema está en su punto de mira: Inglaterra. “Si vas a Edimburgo, hay un Museo de Escocia donde puedes entrar como escocés, alguien que vive en Escocia, y verte a ti mismo en esa historia. ¿Dónde vas a ver eso en Inglaterra? Puedes ir al Museo Británico y encontrar a los anglosajones que conoces, están entre los fenicios, los romanos y los bizantinos. Quiero decir, joder, debería haber un museo del inglés donde los niños de la escuela puedan ir y verse a sí mismos y entender por qué, si son personas de color, por qué terminaron aquí. Eso es muy deficiente «.

“Y en ese sentido, estas son cosas que siempre me han apasionado, que todavía me apasionan y para bien o para mal, están en la agenda. A mucha gente de izquierda no le gusta hablar de estos temas, pero no podemos ignorarlos porque si lo hacemos, termina siendo la extrema derecha la que define lo que significa ser inglés, quién lo hace y quién no. pertenecer. No podemos permitirnos que hagan eso «.

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‘The Million Things That Never Happened’ ya está disponible.

Palabras: Robin Murray

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