El director ejecutivo de Twitter, Parag Agrawal, recibió la tarea de hacer un trabajo con el que Jack Dorsey luchó

Al nombrar a Parag Agrawal como director ejecutivo, Twitter Inc. se está volviendo hacia adentro, eligiendo a un tecnólogo de bajo perfil para dirigir una red social que ha tenido un desempeño inferior al del mercado, introdujo nuevos productos de manera vacilante y luchó por moderar el contenido dañino bajo un líder largamente criticado por atencion dividida.

Agrawal, de 37 años, fue nombrado el lunes para suceder al cofundador Jack Dorsey después de un período de cuatro años como CTO, un puesto en el que supervisó la búsqueda de Twitter de blockchain y otras tecnologías descentralizadas. Dorsey, de 45 años, permanecerá en la junta durante el verano y permanecerá al frente de Square Inc., la compañía de pagos que también cofundó.

Si bien Dorsey es una celebridad multimillonaria con amigos famosos y millones de seguidores en Twitter, Agrawal sigue siendo un relativo desconocido que no ha pasado ningún tiempo en el centro de atención de la controvertida empresa de redes sociales. Los intereses personales de Dorsey, como la música y Bitcoin, a menudo aparecían en sus publicaciones y, finalmente, se abrieron camino en la hoja de ruta de productos de la compañía, pero no ha logrado transformar el negocio desde que asumió el cargo de su segundo período como CEO. en 2015.

LEA TAMBIÉN: Parag Agrawal, el CEO más joven de Twitter en S&P 500, empuja a Zuckerberg

El nuevo jefe de la compañía heredará las riñas políticas de Twitter, incluidas las críticas por la prohibición del ex presidente Donald Trump, así como las fricciones con el partido gobernante de India. Y tendrá que perseguir objetivos agresivos para acelerar el crecimiento de usuarios, duplicar los ingresos y acelerar la ejecución del producto.

«¿Cuál va a ser su estrella del norte que pondrá ahí para apostar la granja, o al menos su carrera?» dijo Mark Shmulik, analista de investigación de acciones de Sanford C. Bernstein. «¿Y entonces cuán exitoso será en cumplir con eso?»

Agrawal es la persona más joven en dirigir una empresa en el S&P 500, según datos compilados por Bloomberg. Antes de su paso a Twitter, Agrawal obtuvo una licenciatura en Ciencias de la Computación e Ingeniería del Instituto Indio de Tecnología en Bombay y un doctorado en Ciencias de la Computación de la Universidad de Stanford.

Ha trabajado como investigador para Microsoft Corp., Yahoo! Inc. y AT&T Corp., según su perfil de LinkedIn. Se unió a Twitter en 2011 como ingeniero en un momento en que la empresa tenía menos de 1.000 empleados. En ese puesto, trabajó para impulsar el crecimiento de la audiencia y los ingresos y fue nombrado el primer ingeniero distinguido de Twitter, dijo la compañía. Después de ser nombrado CTO en 2017, dirigió la estrategia técnica de la empresa, incluida la supervisión de los avances en el aprendizaje automático, según el sitio web de Twitter.

Ahora Agrawal se hace cargo de una empresa que ha tardado en lanzar nuevos productos y funciones durante años, pero que ha comenzado a moverse más rápido, a realizar más adquisiciones y a avanzar en áreas que podrían expandir el negocio, como el audio en vivo y las suscripciones.

Los objetivos acelerados de crecimiento de Twitter se establecieron después de que el inversor activista Elliott Management Corp. adquiriera una participación a principios de 2020 para presionar a la compañía para que pusiera en marcha su negocio. Después de realizar los cambios iniciales que satisficieron a Elliott en 2020, en febrero de 2021 Twitter anunció objetivos para duplicar los ingresos anuales para 2023 y continuar aumentando su base de usuarios en un 20% cada uno de los próximos tres años.

En el lado positivo, el nombramiento de Agrawal significa que Twitter tendrá un CEO a tiempo completo por primera vez en años. La posición de Dorsey como líder de Square fue una de las principales críticas de Elliott a la red social. El lunes, Agrawal envió un mensaje a sus compañeros empleados de Twitter, aludiendo a los desafíos y oportunidades que se avecinan.

“Recientemente actualizamos nuestra estrategia para alcanzar metas ambiciosas, y creo que esa estrategia es audaz y correcta”, escribió Agrawal. «Pero nuestro desafío fundamental es cómo trabajamos para ejecutarlo y ofrecer resultados; así es como haremos que Twitter sea lo mejor posible para nuestros clientes, accionistas y para cada uno de ustedes».

La reacción interna a la noticia parece mixta. Una encuesta sobre Blind, una aplicación anónima para empleados que se registran con una dirección de correo electrónico de la empresa, encontró que más de las tres cuartas partes de los más de 150 encuestados no creían que Agrawal fuera «el tipo» para el trabajo o estaban esperando para decidir pero «sintiéndome negativo». Algunos tweets de otros empleados fueron más positivos y muchos reconocieron que la transición del CEO ya parece más fluida que la última vez que Twitter cambió de líder.

Los accionistas de Twitter buscarán que Agrawal trace un rumbo más estable hacia la construcción de las métricas de ingresos y participación de la empresa. Si bien la base de usuarios de Twitter se ha expandido de manera constante durante años, la compañía no ha logrado igualar el crecimiento o la rentabilidad de las acciones de pares como la matriz de Snapchat, Snap Inc., y el propietario de Facebook, Meta Platforms Inc., las acciones de Twitter han subido un 62% desde el regreso de Dorsey en 2015, y los ingresos anuales han aumentado un 68% con respecto al nivel de 2015. Las acciones de Meta han ganado un 260% en ese mismo tiempo y las ventas se han más que cuadriplicado.

LEA TAMBIÉN: Recuadro: ¿Quién es el nuevo director ejecutivo de Twitter, Parag Agrawal?

Las inversiones de los rivales en dispositivos y servicios de realidad aumentada y virtual podrían presionar a Twitter para que innove de una manera más audaz y rápida. Meta cambió recientemente su nombre para señalar su enfoque en mundos digitales inmersivos conocidos como metaverso, que muchas grandes empresas de tecnología están persiguiendo como la próxima plataforma informática transformacional.

«La conclusión del titular aquí es la ejecución de Twitter», dijo Mandeep Singh, analista de Bloomberg Intelligence. «El nivel de participación que tenían, nunca pudieron monetizarlo tan bien como algunas de las otras plataformas de redes sociales».

Para seguir siendo competitivo, es posible que Agrawal deba cambiar la cultura de la empresa para que los nuevos productos y estrategias se puedan implementar a un ritmo más rápido que en años anteriores, argumentó Shmulik.

«¿Puede al menos evitar ser el engranaje por el que todo debe pasar para obtener aprobaciones y hacer que las cosas se muevan?» Dijo Shmulik. «¿Puede dar más autonomía a diferentes partes de la organización para que puedan moverse a un ritmo más rápido?»

Agrawal no solo necesitará seguir haciendo crecer el negocio de Twitter. La compañía también permanece en el centro de una serie de cuestiones políticas espinosas, como cómo moderar el discurso en Internet, y ha sido un objetivo principal para los políticos conservadores que creen que las empresas de tecnología tienen demasiado poder.

Twitter es criticado habitualmente por políticos de todo el mundo por la forma en que elige gestionar la información errónea, el discurso de odio y otras formas de contenido objetable en su extensa red social, que tiene 211 millones de usuarios activos diarios. Se ha convertido en la plataforma de redes sociales de referencia donde los políticos recurren a las púas comerciales, donde los directores ejecutivos anuncian nuevos productos y los usuarios cotidianos hablan sobre los últimos eventos.

El alcance generalizado de Twitter también lo convierte en un lugar con muchos puntos de vista polarizados, y la empresa a menudo es atacada por las decisiones que toma en torno al contenido policial. Es acusado de censura por aquellos cuyos tweets son eliminados o marcados con una advertencia, y otros lo critican por no proteger a sus usuarios del abuso o el discurso de odio cuando deja algunas publicaciones.

Este difícil equilibrio es una de las razones por las que la compañía ha impulsado lo que llama Bluesky, un proyecto de código abierto que tiene como objetivo descentralizar la tecnología utilizada para ejecutar plataformas de redes sociales. En teoría, diferentes organizaciones tendrían la libertad de crear sus propias reglas y algoritmos para gobernar las redes sociales. Una publicación que podría violar las reglas de Twitter y, por lo tanto, ser eliminada, podría ser visible en otro servicio que use el mismo protocolo pero con estándares de contenido más indulgentes. Agrawal entiende a Bluesky tan bien como a cualquier ejecutivo de Twitter, ya que ayudó a incubar la idea internamente antes de que Twitter nombrara un líder externo para el proyecto.

Hasta ahora, el enfoque de Twitter sobre la moderación del contenido aún tiene que aplastar las críticas de los legisladores de Washington, que han llevado a Dorsey de manera rutinaria ante el Congreso para que testifique sobre las políticas de la compañía. Esa presión externa de políticos y expertos será un cambio radical para Agrawal, quien ha pasado su tiempo en Twitter lejos de ser el centro de atención.

Agrawal está recibiendo un curso intensivo sobre cómo es ser un CEO de alto perfil. Poco después de ser anunciado como el sucesor de Dorsey, algunos usuarios de Twitter se lanzaron sobre un tweet suyo de 2010, citando una broma del Daily Show sobre cómo tratar a todos los musulmanes como terroristas era análogo a tratar a todos los blancos como racistas.

Dorsey permanecerá en la junta directiva de Twitter con sede en San Francisco hasta que expire su mandato en 2022, dijo la compañía. Agrawal también se unirá a la junta, y el director Bret Taylor, quien es director de operaciones del fabricante de software Salesforce.com Inc., fue nombrado presidente independiente.

Aunque es posible que Agrawal nunca tenga un perfil tan público como su predecesor, como director ejecutivo se le pedirá que forje nuevas relaciones con la prensa, los reguladores e incluso con sus propios empleados.

«El mundo nos está observando en este momento, incluso más que antes», escribió Agrawal el lunes. «Es porque se preocupan por Twitter y nuestro futuro, y es una señal de que el trabajo que hacemos aquí es importante».