Una llamada de atención para la financiación de empresas emergentes en Canadá

Kevin Carmichael: La puesta en marcha de la cortina de apagón se dirigió a la multitud y luego a un patrocinador corporativo porque los bancos no otorgan préstamos

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Stewart Schaefer, director ejecutivo de Sleep Country Canada Holdings Inc., supervisa una red minorista de 287 tiendas, por lo que hay muchas cosas que podrían mantenerlo despierto por la noche, pero la obtención de capital no es una de ellas.

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La empresa cubre la mayor parte de sus gastos con efectivo. Si alguna vez no hay suficiente dinero en el banco para cubrir una oportunidad de inversión o para sobrellevar alguna volatilidad temporal, Schaefer tiene una línea de crédito de $ 360 millones de la que puede sacar.

En perspectiva, ese colchón es 14 veces más grande que el Sleep Country de $ 25 millones. usado para comprar 52 por ciento de Hush Blankets Inc. el mes pasado. Sin embargo, Schaefer todavía está marcado por sus primeros días en el negocio de los colchones hace tres décadas, cuando lanzó Dormez-Vous Sleep Centres Inc. en Montreal con «cero» dinero, «rogando a los bancos por una línea de crédito», mientras trabajaba siete días al día. semana para hacer despegar su empresa.

“Nunca te quitas de la barriga a ese emprendedor asustado”, dijo.

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Gracias a Schaefer, que vendido Dormez-Vous to Sleep Country en 2005, un par de jóvenes emprendedores de Toronto ahora están trabajando para escalar la última entrada del país en la altamente competitiva industria del sueño sin tener que preocuparse por el dinero. El 23 de noviembre, Sleep Country Anunciado que había gastado $ 500,000 para adquirir una participación del 25 por ciento en Sleepout Inc., una startup directa al consumidor que solicitó más de 3,000 pedidos para su cortina opaca portátil en Kickstarter este verano, pero aún no ha enviado ningún producto. .

“Nunca habíamos invertido en una startup, pero nos encanta invertir en gente joven, brillante y apasionada”, dijo Schaefer en una entrevista. «Iban a ir a Dragons ‘Den», agregó, refiriéndose al programa de televisión de CBC que filma a soñadores emprendedores que llevan sus ideas a un panel de líderes empresariales e inversores establecidos. “Dije, ‘Pausa en la Guarida de Dragones’. Eres una startup. Ni siquiera tienes inventario todavía. Si vas a Dragons ‘Den para encontrar un socio, tal vez deberíamos ser tu socio’ ”.

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El experimento de Sleep Country con la inversión ángel podría ser un modelo para maximizar el auge del espíritu empresarial que se produjo durante la pandemia.

Canadá se ha quedado atrás debido a una productividad crónicamente débil

Carolyn Wilkins

Las adiciones mensuales a la población empresarial de Canadá promediaron 16.649 entre octubre de 2020 y julio de 2021, según los datos más recientes de Statistics Canada , en comparación con un promedio de 15.145 en 2019. Si suficientes de esas empresas sobreviven, la economía podría estar al borde de un impulso de productividad, ya que las nuevas empresas tienden a estimular tanto la competencia como la innovación. Canadá necesita urgentemente ambos. El mes pasado, el Banco de Canadá redujo su estimación de qué tan rápido puede crecer la economía sin avivar la inflación a un magro 1,6 por ciento, lo que refleja las bajas expectativas del banco central de cuánto producto interno bruto generará la mano de obra del país en los próximos años.

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“Canadá se ha estado quedando atrás debido a una productividad crónicamente débil”, escribió Carolyn Wilkins, ex vicegobernadora del Banco de Canadá, en el Financial Post el mes pasado. “Invertimos menos en investigación y desarrollo y somos más lentos en adoptar tecnología que la mayoría de nuestros pares, y mantenemos impedimentos al comercio dentro de Canadá. ¿Qué significa este desempeño débil para las familias canadienses? Significa que somos más pobres «.

El consenso de los académicos que estudian la innovación es que Canadá es bastante bueno en la creación de nuevas empresas, pero pobre en convertir a esos novatos en creadores de diferencias. Una de las barreras ha sido el acceso al capital. La industria financiera del condado está dominada por un puñado de grandes bancos que se han vuelto altamente rentables al evitar apuestas arriesgadas. Los préstamos comerciales aumentaron alrededor de un cuatro por ciento en agosto con respecto al año anterior, muy por debajo de los niveles prepandémicos, según datos de Statistics Canada. Los préstamos hipotecarios, que están suscritos en gran medida por el gobierno federal, aumentaron casi un 10 por ciento en el mismo mes, la mayor cantidad desde 2008.

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«Los bancos son bastante reacios», dijo Mark Coombs, director ejecutivo de Sleepout, y agregó que él y la cofundadora Hannah Brennen lucharon por convencer a un prestamista de que incluso les diera una tarjeta de crédito. «Necesitan ver que las cosas ya tienen éxito antes de estar dispuestos a ofrecer una línea de crédito, por lo que quedó bastante claro desde el principio que no sería una opción para nosotros».

Business Development Bank of Canada, una corporación de la Corona con el mandato explícito de respaldar a los empresarios y las pequeñas empresas, obtuvo un préstamo que era lo suficientemente grande como para permitir que Brennen y Coombs cambiaran su idea: una cortina opaca sujeta por ventosas, lo que es portátil – en un prototipo. Se marcharon de Toronto y pasaron el invierno pasado en un alquiler en Lévis, Quebec, al otro lado del río desde la ciudad de Quebec, para ir a trabajar. «Estábamos solo nosotros dos en este Airbnb de invierno con un bloqueo», dijo Brennen. “Fue un período increíble sin distracciones. Realmente podríamos concentrarnos. Fue esta intensa fase de construcción «.

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El esfuerzo valió la pena. El prestamista que realmente se manifestó a favor de Brennen y Coombs fue la multitud, como su campaña de Kickstarter recaudó $ 300,000 en 35 días este verano. Schaefer se maravilló de la calidad del video que produjeron para vender un producto que aún no existía, lo que hizo que la decisión de respaldar a Sleepout fuera mucho más fácil. Sleep Country podría haber diseñado fácilmente su propia cortina opaca, pero Shaefer dijo que los negocios modernos no son tan simples como eso.

“Las grandes ideas deben ser implementadas por grandes personas”, dijo. “¿Por qué no hacerlo en casa? Probablemente sea bastante fácil, pero no habría tenido a Mark y Hannah. Estoy invirtiendo un poco en estas dos personas «.

• Correo electrónico: [email protected] | Gorjeo: carmichaelkevin

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