La rivalidad de suma cero de Sony y Samsung puede reformularse en el metaverso

En cada gran rivalidad histórica, desde los comandantes militares y las leyendas del deporte hasta las bebidas gaseosas y las divas del R&B, el deseo por la destrucción del rival suele ocultar un terrible latido de asombro.

Y así, durante muchos años muy disputados, fue con Sony y Samsung, dos de las compañías de tecnología más grandes del mundo, entrelazadas de manera brillante y contundente en su guerra por el dominio. Desde entonces, sus estrategias y habilidades (una actualmente tiene el ojo puesto en el cricket de la Premier League india y la otra en una planta de chips tejana de 17.000 millones de dólares) han divergido. Pero la pareja, dicen los inversores, también parece destinada a encontrarse de nuevo, en el metaverso.

La transformación de Samsung, la empresa más valiosa de Corea del Sur, de fabricante de productos monótonos a principios de la década de 1990 a un titán incomparable de la electrónica de consumo en chips de memoria, baterías, teléfonos móviles y televisores una década después, fue una emulación decidida del surgimiento de su némesis japonesa. .

Cuando el valor de la marca Samsung (calculado por Interbrand) superó al de Sony en 2005, el simbolismo difícilmente podría haber sido más sísmico. Incluso los altos ejecutivos de Sony reconocieron más tarde en privado que una empresa conjunta de paneles de televisión crucial entre los dos había proporcionado el escenario en el que había sido superado de manera experta.

Pero, resultó que esa humillación fue también el momento en que la rivalidad comenzó a perder su significado, no solo porque el resto del universo tecnológico se estaba moviendo rápidamente más allá de ese tipo de rivalidad uno a uno, sino porque las dos empresas ellos mismos estaban en un cambio.

Samsung, cuyos experimentos con contenido y software nunca habían funcionado realmente, se estaba dando cuenta de que su futuro residía en producir el hardware que sustentaría y albergaría a las sucesivas generaciones de la revolución de la tecnología de consumo. Sony, después de algunos años excepcionalmente dolorosos como matadero corporativo de vacas sagradas, comenzó a ver que la visión de convergencia y control del contenido de su cofundador Akio Morita era ahora más alcanzable que nunca en su historia.

En las últimas semanas y meses, el abismo estratégico entre Samsung y Sony se ha definido aún más nítidamente, incluso si la ejecución en ambos casos ha dejado a algunos desconcertados sobre lo que podría suceder a continuación. La semana pasada, cuando Samsung anunció la ciudad estadounidense de Taylor como la ubicación de su instalación de semiconductores más avanzada, la inversión (la más grande de Samsung en los EE. UU.) Representó otra apuesta decisiva de la compañía en hardware tecnológico y un producto por el que parece que el mundo tiene apetito. insaciable. La noticia siguió al anuncio de la compañía de un plan de inversión de tres años por 206.000 millones de dólares.

Sin embargo, por muy amplio que sea ese compromiso, Samsung sigue siendo una empresa con mucho más para gastar y, hasta el momento, pocos indicios de lo que tiene en mente. Su heredero de tercera generación, Lee Jae-yong, acaba de salir de prisión y se espera que desate parte del hambre de fusiones y adquisiciones que creció durante su ausencia. El objetivo más probable, dicen los analistas, serán los chips que no sean de memoria y un mayor compromiso con el hardware.

Sony, por su parte, se ha embarcado desde 2018 en lo que el analista de Jefferies Atul Goyal describe como un derroche global «sorprendente» de 40 adquisiciones, asociaciones y ejercicios de participación. Estos han ampliado colectivamente su cartera de estudios de videojuegos, compañías de transmisión, productores de cine, animación, televisión y música, y, en el lado del hardware, en sensores especializados. Durante la semana pasada, ha avanzado en su fusión planificada con el grupo de entretenimiento más grande de India, Zee.

Donde algunos inversores han optado por quejarse de que esta juerga es fortuita y un regreso a los viejos y malos días de Sony de distribución de capital pésima, dijo Goyal, de hecho debería verse como una decisión transformadora coherente para ir a la ofensiva. Sony, que durante mucho tiempo ha sido dueña de un estudio de Hollywood, un importante negocio de la música y el enorme imperio de los juegos de PlayStation, claramente está buscando un liderazgo más dominante.

Si bien las estrategias de los dos grupos tecnológicos asiáticos ahora parecen totalmente diferentes, tienen algo potencialmente importante en común. En la medida en que cualquiera sepa lo que significa el metaverso, e independientemente de la forma o el mecanismo de entrega que adopte, los inversores ya están buscando apostar sobre quién podría dominarlo.

Sony y Samsung, por ahora, parecen sólidos ganadores. A pesar de toda la vaguedad en torno a las visiones de los mundos virtuales, los lugares de trabajo de realidad aumentada y todo lo demás que se ha metido en la narrativa del metaverso incipiente, dos elementos parecen confiables. Una es la implacable demanda incremental de hardware de más memoria, más chips sin memoria, más sensores y más pantallas. El otro es una convergencia cada vez mayor de entretenimiento. Si el metaverso no hace nada más, puede reformular una amarga rivalidad de suma cero como un movimiento de pinza épico.

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