Esta empresa tailandesa fabrica envases de alimentos con bambú para reducir la basura.

Este embalaje sin desperdicio está hecho de bambú.

Para abordar el creciente problema de la basura en Tailandia, una empresa está recurriendo a la vida vegetal del país.

Universal Biopack fabrica envases que vende a restaurantes y fabricantes. Pero en lugar de plástico, utiliza una mezcla de bambú y mandioca, cultivos que se encuentran ampliamente en todo el país.

Después de crecer rápidamente en las últimas décadas, Tailandia se ha convertido en una de las economías más grandes de Asia. Pero como muchos otros países de la región, ha sido lento tratar de combatir los millones de toneladas de basura que se producen cada año.

«La gestión de residuos es un gran problema en todas partes», dijo el director gerente de Universal Biopack, Vara-Anong Vichakyothin.

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La compañía está utilizando una tecnología ideada en una universidad de Bangkok para fabricar sus envases sin desperdicio. Espera que eventualmente reemplace muchas de las cajas de espuma de poliestireno y bolsas de plástico que terminan en enormes vertederos de basura en Tailandia y otros países del sudeste asiático.

Su fórmula ecológica tardó cinco años en desarrollarse y es tan adaptable que podría terminar usándose para empaquetar cosas como muebles e incluso teléfonos. El bambú que utiliza proviene de los restos del proceso de fabricación de los palillos.

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En las ciudades de Bangkok y Chiang Mai, donde los envases de bebidas para llevar y los paquetes de fideos se alinean en las aceras, la empresa abastece a restaurantes, agricultores orgánicos y otras empresas de la industria de alimentos y bebidas.

Pero encontrar nuevos clientes puede ser complicado.

Los vendedores de comida para llevar en Tailandia quieren mantener bajos los costos en un negocio competitivo con márgenes reducidos. Pedirles que gasten más en envases por razones medioambientales es una venta difícil.

«La economía local aún no apoya [this technology]», dijo el fundador de Universal Biopack, Suthep Vichakyothin.

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Pero eso no ha impedido que otras empresas ingresen al mercado de envases sostenibles en Tailandia. Al igual que Universal Biopack, están apostando por una mayor conciencia ambiental que eventualmente conduzca a un aumento de la demanda.

Para ser más competitiva, la empresa de Suthep está invirtiendo. Su objetivo es aumentar la producción mediante la construcción de una línea de ensamblaje parcialmente automatizada en su fábrica cerca de Bangkok y duplicar su personal de 50 personas a 100.

El objetivo es aumentar la capacidad mensual de 300.000 unidades a un millón.

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Gran parte de la demanda proviene del extranjero. Uno de sus clientes utiliza el envase natural para el agua de coco que exporta.

Universal Biopack dice que también está recibiendo interés en sus productos de otros países, particularmente en Escandinavia.

CNNMoney (Hong Kong) Publicado por primera vez el 12 de febrero de 2017: 9:08 p.m. ET