El cambio climático se vuelve local, y el papel de los pronosticadores meteorológicos televisivos evoluciona

La semana pasada, cuando el huracán Ida se debilitó al salir de Louisiana, el meteorólogo de CBS News, Jeff Berardelli, tuiteó una advertencia. «Esto no está recibiendo la atención que se merece», escribió, junto con un gráfico del sistema de tormentas que viaja hacia el noreste.

A la mañana siguiente, tomó el aire para hablar sobre cómo el cambio climático estaba haciendo que los eventos climáticos como Ida fueran mucho más peligrosos, poniendo las tormentas «en esteroides». Más tarde ese día, más de medio pie de lluvia cayó en la región de Nueva York en solo unas pocas horas. Más de 45 personas murieron en las inundaciones.

Por qué escribimos esto

Los meteorólogos no solían hablar mucho sobre el cambio climático. Cada vez más, están ayudando al público a aprender sobre la conexión entre la ciencia climática, el clima extremo y su propia seguridad.

Lo que hizo es parte de una tendencia relativamente reciente. Hace una década, las encuestas mostraron que los meteorólogos de radiodifusión, como grupo, eran más escépticos sobre el cambio climático que el público en general. Pero se están acercando en línea con las actitudes de los científicos del clima en general.

«Estamos viendo que más y más meteorólogos de radiodifusión mencionan el cambio climático y discuten cómo está afectando sus áreas locales, el tipo de cosas que le gustaría que el público en general entendiera mejor», dice Keith Seitter, director ejecutivo de la Sociedad Meteorológica Estadounidense. . “Sienten que sus espectadores están viendo estos cambios. Están recibiendo preguntas. Ya sabes, ‘¿Por qué está pasando esto?’ «

La semana pasada, cuando el huracán Ida se debilitó al salir de Louisiana, el meteorólogo de CBS News, Jeff Berardelli, tuiteó una advertencia.

«Esto no está recibiendo la atención que se merece», escribió, junto con un gráfico del sistema de tormentas que viaja hacia el noreste. “Mucha gente terminará con agua en sus hogares o algo peor”.

A la mañana siguiente, tomó el aire para hablar sobre cómo el cambio climático estaba haciendo que los eventos climáticos como Ida fueran mucho más peligrosos, poniendo las tormentas «en esteroides». Más tarde ese día, más de medio pie de lluvia cayó en la región de Nueva York en solo unas pocas horas. Más de 45 personas murieron, muchas en autos o sótanos abrumados por las inundaciones.

Por qué escribimos esto

Los meteorólogos no solían hablar mucho sobre el cambio climático. Cada vez más, están ayudando al público a aprender sobre la conexión entre la ciencia climática, el clima extremo y su propia seguridad.

“El cambio climático aumenta estos eventos hoy en día, de una manera que no sucedía hace 20 o 30 años”, dice Berardelli.

Para él, Ida fue una prueba no solo del impacto del cambio climático en el clima. Fue un recordatorio de la necesidad de su profesión de seguir educando a los espectadores sobre la ciencia climática y ayudarlos a salir de peligro. Ésta es una opinión cada vez más común entre los meteorólogos de radiodifusión; un cambio en el enfoque y la mentalidad que, junto con los cambios en la tecnología de pronóstico y la forma en que las personas obtienen información meteorológica, los coloca cada vez más en la intersección del clima extremo, la seguridad pública, la ciencia climática y la confianza pública.

«Estamos viendo que más y más meteorólogos de radiodifusión mencionan el cambio climático y discuten cómo está afectando sus áreas locales, el tipo de cosas que le gustaría que el público en general entendiera mejor», dice Keith Seitter, director ejecutivo de la Sociedad Meteorológica Estadounidense. . “Sienten que sus espectadores están viendo estos cambios. Están recibiendo preguntas. Ya sabes, ‘¿Por qué está sucediendo esto?’ … preguntas que les hacen más fácil sentirse cómodos de que deberían incluir [climate change] como parte de lo que están hablando con su audiencia «.

Esta es una tendencia relativamente reciente, dicen los de la industria. Hace una década, las encuestas mostraron que los meteorólogos de radiodifusión, como grupo, eran más escépticos sobre el cambio climático que el público en general. Pero en los últimos años, según una investigación de la Universidad Estatal de Missouri y la Universidad George Mason, el porcentaje de meteorólogos preocupados por el cambio climático ha aumentado rápidamente, acercándose más en línea con las actitudes de los científicos del clima en general.

El cambio climático se vuelve local, y el papel de los pronosticadores meteorológicos televisivos evoluciona

Nathan Fabre revisa su casa y su barco destruidos por el huracán Ida, el 5 de septiembre de 2021, en Lafitte, Louisiana. Los efectos de la tormenta también se sintieron muy al norte de Louisiana, y algunos pronosticadores de televisión trabajaron para advertir al público sobre los peligros que representan las inundaciones.

John Morales, un meteorólogo de radiodifusión en Miami, Florida, recuerda cuando era una de las pocas personas en la industria que hablaba sobre el cambio climático, y cuando tuvo que resistir la presión de los jefes que querían «equilibrar» sus informes con comentarios del clima. cambiar negadores.

«Creo que las cosas han evolucionado», dice. “Durante los últimos cinco o diez años, los administradores de noticias se han dado cuenta de que sí, el cambio climático es real, está aquí, es serio”.

«Una conversación profundamente local»

Al mismo tiempo, dice, los meteorólogos se sienten cada vez más cómodos haciendo conexiones entre el cambio climático y el clima que ven en sus áreas locales.

“Últimamente les ha costado mucho dar un contexto climático al aire”, dice Morales. «Es mucho más hoy que, Dios mío, incluso hace dos o tres años».

Esa percepción está respaldada por investigaciones. Edward Maibach, director del Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de George Mason, dice que los reportajes sobre el clima de los meteorólogos televisivos se han multiplicado por sesenta veces en la actualidad en comparación con hace siete años.

Y esto, según algunos estudios, tiene un impacto.

Si bien hay investigaciones contradictorias sobre si los fenómenos meteorológicos extremos cambian las opiniones de los estadounidenses sobre el cambio climático, el Centro de Comunicación sobre el Cambio Climático de George Mason descubrió que cuando los meteorólogos hacen la conexión, es más probable que las personas cambien de opinión.

En un experimento publicado en 2020, los investigadores compararon las reacciones de los espectadores a diferentes tipos de informes meteorológicos en los mercados de televisión de Chicago y Miami. Los espectadores que vieron informes que establecían conexiones con el cambio climático tenían más probabilidades de preocuparse por el cambio climático, creer que estaba sucediendo y también querer tomar medidas para abordarlo. Eso fue cierto incluso para los espectadores republicanos, que tienden a ser más escépticos sobre el calentamiento global.

“Es muy útil cuando un meteorólogo de televisión local de confianza educa a sus televidentes sobre cómo el cambio climático global está cambiando las condiciones en nuestra comunidad”, dice el Dr. Maibach. “Es una conversación completamente diferente cuando lo hace un meteorólogo de televisión local. Los meteorólogos no se consideran políticos. … Es una conversación profundamente local. Provoca una forma diferente de procesar la conversación «.

En 2010, el grupo de investigación en ciencias del clima, Climate Central, creó el programa Climate Matters para ayudar a crear y distribuir contenido de ciencias del clima para transmitir los pronosticadores del tiempo. Durante la última década, se ha expandido de un proyecto piloto en Carolina del Sur para incluir a más de 1,000 meteorólogos en todo el país, dice Bernadette Woods Placky, ex meteoróloga de televisión que ahora dirige el programa.

«Hay un mayor interés en lo que está pasando», dice. “Más personas están escuchando, más personas tienen preguntas. Y piénselo, cuando su casa es arrasada o su auto es arrastrado, está viendo el mundo de manera diferente «.

Sin embargo, hay algunos escépticos. Jon Krosnick, director del Grupo de Investigación de Políticas Políticas de la Universidad de Stanford, dice que su investigación ha demostrado que los meteorólogos de transmisión tienen un efecto mínimo en las opiniones de la gente sobre el cambio climático.

De hecho, dice el Dr. Krosnick, muy pocos cambios en las opiniones sobre el cambio climático, incluidos los eventos climáticos extremos del año pasado. Según su investigación, más del 80% de los estadounidenses ya creen en el calentamiento global causado por los humanos, y alrededor del 60% ya quiere que el gobierno haga más al respecto. Esas cifras no son diferentes ahora de lo que eran hace un año, dice, antes de las recientes olas de calor generalizadas y los eventos de inundaciones del país, y antes de que un informe del Panel Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas vincule explícitamente el clima extremo con el cambio climático.

“Estos esfuerzos por persuadir a los ciudadanos estadounidenses sobre la existencia del cambio climático, sobre las causas del cambio climático, sobre la gravedad o amenaza del cambio climático, todo eso es lo que los magos llaman desvío”, dice. «Está trabajando en un problema que no existe».

Nuevas capacidades de pronóstico

Pero para muchos en la comunidad meteorológica, convencer a la gente sobre el cambio climático se trata menos de promoción que de lo que dicen que es la misión subyacente de las emisoras meteorológicas: mantener a las personas seguras.

Junto con una familiaridad cada vez mayor con la ciencia climática, dice Morales, los meteorólogos como grupo se están conectando a la tecnología de pronóstico de rápido avance: herramientas informáticas que pueden ayudar a identificar todo, desde el impacto local de una tormenta hasta la probabilidad de que se convierta en un desastre. amplificado por el cambio climático.

“La forma en que se elaboran los pronósticos en estos días es tan radicalmente diferente a la forma en que se elaboraron hace cinco o diez años”, dice.

Brenda Ekwurzal, directora de clima de la Union of Concerned Scientists, dice que los meteorólogos están explorando nuevos usos para las aplicaciones meteorológicas, incluidas formas de compartir las mejores rutas de evacuación lejos de un huracán.

Y fueron las boyas meteorológicas en el Golfo de México, agrega, las que revelaron el agua cálida en el camino de Ida, una situación que los meteorólogos de todo el país sabían que probablemente haría que la tormenta fuera mucho más feroz.

“Es muy, muy importante que los datos estén ahí, que estén disponibles”, dice. «Los meteorólogos tienen la difícil tarea de decirle a la gente que existe un riesgo».