La acusación de asalto de Peng Shuai centra la atención en las facciones políticas de élite de China

Zhang Gaoli podría haber sido recordado como un cuadro centrado en la reforma que desempeñó su papel para facilitar el ascenso de China de la pobreza y que representó a una nación rejuvenecida, incluso manteniendo conversaciones con Barack Obama y Vladimir Putin.

Pero una acusación de agresión sexual presentada por la estrella del tenis Peng Shuai ha envuelto al jugador de 75 años en un furor internacional #MeToo y ha centrado la atención en la red secreta de alianzas en los escalones más altos del Partido Comunista Chino.

La pregunta que enfrenta Zhang es si el escándalo proviene de un individuo y finalmente será borrado de la historia por los censores estatales, o si se convertirá en la base de un ataque prolongado de los rivales para derrocar su red de aliados influyentes.

A lo largo de sus 100 años de historia, el PCCh ha demostrado que las líneas de patrocinio y lealtad, más que el mérito o la mala conducta, deciden en última instancia si un funcionario sube o baja. La mala suerte de un funcionario de alto rango puede ser un mal augurio para los cuadros más cercanos a él.

El órgano disciplinario interno del partido, la Comisión Central de Inspección Disciplinaria, también tiene antecedentes de acusar a las élites de conducta sexual inapropiada durante las purgas.

Bajo el presidente Xi Jinping, los conflictos entre facciones son «mucho más débiles» que en períodos anteriores, cuando las despiadadas luchas de poder en el PCCh se extendieron a la esfera pública, según un académico centrado en China, que deseaba permanecer en el anonimato.

“Pero no ha desaparecido. La gente simplemente tiene miedo de hablar de ello ”, dijo.

Zhang Gaoli pasa junto al presidente Xi Jinping en el Gran Salón del Pueblo en Beijing en 2014
Zhang Gaoli, de regreso, pasa junto al presidente Xi Jinping en el Gran Salón del Pueblo en Beijing en esta foto tomada en 2014 © Patrick Baert / AFP via Getty Images

Peng desapareció de la vista pública este mes después de acusar a Zhang, 40 años mayor que ella, de agredirla sexualmente en al menos una ocasión en Tianjin, la ciudad donde ocupó un alto cargo en el partido de 2007 a 2012.

La reaparición del tres veces olímpico a través de una serie controlada de videos de los medios estatales y una declaración cuidadosamente redactada del Comité Olímpico Internacional ha intensificado el escrutinio antes de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing en febrero.

Pero la difícil situación de Peng podría estar inevitablemente enredada en los despiadados juegos de poder que se juegan en la cima del gobierno chino.

«Si hay ‘factores políticos’ en juego, entonces la situación de Peng se vuelve mucho más complicada, y para el régimen, el aspecto de relaciones públicas internacionales pierde importancia», dijo Jonathan Sullivan, director del Instituto de Política China de la Universidad de Nottingham.

“No quieren este desastre internacional de relaciones públicas justo antes de unas Olimpiadas que parece probable que sea complicado de todos modos, pero cuando se trata de eso, la estabilidad del régimen triunfa sobre todo”, dijo.

El mandato de Zhang en el comité permanente del politburó, el principal organismo político de China, terminó en 2017 y su cargo como viceprimer ministro un año después. Sin embargo, las pistas sobre el futuro de Zhang podrían estar en los lazos formados hace décadas, en los días felices del desarrollo económico de China.

Zhang comenzó su carrera en un grupo petrolero estatal en Guangdong, en el sur de China. A lo largo de la década de 1970 y principios de la de 1980, pasó de su trabajo como portero y secretario personal a encabezar el departamento de planificación de la empresa.

A fines de la década de 1980 y principios de la de 1990, dirigió la comisión económica de Guangdong antes de servir durante casi 10 años como vicegobernador de la provincia y cuatro como secretario del partido de Shenzhen, el corazón de la industria tecnológica de China.

A medida que avanzaba en las filas del partido, fue «ampliamente considerado como un protegido de Jiang Zemin y Zeng Qinghong», según un perfil de Cheng Li, un experto en la dirección del partido en la Brookings Institution.

Jiang fue el presidente de China después de Deng Xiaoping. Zeng era el vicepresidente de Jiang y su mano derecha. Aunque inmensamente poderosos en su mejor momento, su influencia parece haber disminuido bajo Xi.

Pero Jiang sigue siendo un «punto unificador» para varias camarillas dentro del partido, dijo el académico de China. “Hay muchos grupos diferentes que no tienen nada en común excepto su potencial oposición a Xi Jinping. Por eso es tan importante Jiang Zemin «.

Zhang estaba vinculado a importantes figuras empresariales, incluido el magnate de Hong Kong Li Ka-shing. Según Cheng de Brookings, Zhang se casó con un compañero de clase de la Universidad de Xiamen. Su hija se casó con el hijo de Lee Yin Yee, un rico empresario de Hong Kong.

Estuvo involucrado en acuerdos de tierras estatales con grupos como Evergrande y Fantasia, destacados analistas de Cercius Group, una consultora con sede en Montreal que se especializa en la política de élite china. Ambos se encuentran entre los grupos inmobiliarios más endeudados de China, ambos con sede en Shenzhen, que ahora luchan por sobrevivir.

Si bien Zhang no era considerado un rival de Xi cuando asumió la presidencia en 2012, su red más amplia de relaciones ahora podría resultar fundamental para su futuro.

Según Cercius, Zhang “no tenía nada que ver con Xi; él, por supuesto, ‘jugaba a la pelota’. . . pero eso es todo ”.

“Nunca se dijo que Zhang fuera un aliado de Xi en el campo académico de la literatura de élite china, ni en la literatura de élite china taiwanesa, ni siquiera en el análisis basado en Hong Kong. . . Zhang es puro ‘jiang-pai ‘”, Dijo la consultora, refiriéndose al nombre informal dado a la facción de élite leal a Jiang Zemin.

Victor Shih, profesor asociado de la Universidad de California en San Diego, señaló que Zhang trabajó durante años con los miembros del politburó Li Hongzhong y Zhao Kezhi, el ministro de seguridad pública.

«Por supuesto, en este caso, la ayuda de Zhao Kezhi sería crucial», dijo Shih.

La antigüedad de Zhang significó que también promovió a otros, lo que significa que un grupo más amplio de funcionarios en ascenso podría verse afectado por su posible caída, dijeron los expertos.

Shih sugiere que esta lista podría incluir a Liu Kun, ministro de finanzas; Wang Menghui, ministro de Vivienda y Desarrollo Urbano; Niu Yibing, subdirector de la poderosa Administración del Ciberespacio de China, organismo de control de Internet; y Zheng Yanxiong, jefe de la nueva oficina de seguridad nacional de Hong Kong.

Aún así, los expertos no están seguros de si las acusaciones contra Zhang serán suficientes para derrocarlo.

«Por supuesto, hay que desatar el aparato de censura para demostrar que ‘estamos protegiendo a los nuestros'», dijeron los analistas de Cercius sobre la reacción a la publicación inicial de Peng en las redes sociales. «Pero en realidad, Xi ahora tiene el impulso para castigar a Zhang si quiere».