David Sleath: el hombre que construye almacenes para Amazon | Segro

Fdisfrute de los rascacielos relucientes, los bloques de oficinas relucientes o los centros comerciales ostentosos; en propiedad comercial, grandes cobertizos están donde está. Puede que los almacenes no sean atractivos, pero han demostrado ser extremadamente lucrativos en el creciente mundo del comercio electrónico.

La mayoría de los consumidores no habrán oído hablar de Segro, pero habrá tocado sus vidas. Los artículos que utilizan todos los días pueden haber pasado por sus almacenes: vastos hitos de un boom en línea que la ha convertido en la empresa inmobiliaria más valiosa de Gran Bretaña.

“Nosotros obtener Cosas cotidianas. Podría ser una taza de café o algo que haya descargado en su teléfono que haya pasado por un centro de datos ”, dice David Sleath, director ejecutivo de Segro, sentado en una sala de juntas en la oficina central de la compañía en Mayfair, detrás de Regent Street. “Creamos el espacio para permitir que sucedan cosas extraordinarias”, agrega, sin una pizca de ironía.

De hecho, hay algo extraordinario en la trayectoria vertiginosa de Segro, desde sus humildes raíces como Slough Estates Group hasta un gigante de £ 17 mil millones en el tercio superior del FTSE 100. Lo que una vez fue una firma inmobiliaria poco inspiradora con un grupo dispar de activos que incluyen bloques de oficinas y un El campo de golf de Estados Unidos se ha convertido en un jugador serio.

Ese estatus elevado se remonta a la decisión de Sleath de apostar en grande por los almacenes y la propiedad industrial cuando tomó el mando hace una década. Durante su mandato, la compañía se ha enfrentado a la ola del comercio minorista en línea para superar a los competidores con activos de mayor perfil, como Land Securities y su complejo comercial Bluewater en Kent.

Pocos habrían apostado por que Segro subiera hasta donde está hoy; ni, tal vez, lo haría Sleath a sí mismo. El afable hombre de 60 años era inicialmente un jefe reacio y no estaba seguro de si quería dar un paso al frente después de cinco años como director de finanzas. “No necesariamente me veía a mí mismo como un director ejecutivo natural”, dice. Uno de los aspectos de la gestión de una empresa que no atrajo fueron las entrevistas con los periódicos, se ríe.

“Pensé que había un buen negocio aquí, tratando de salir”, recuerda. “La empresa tenía una cartera de tamaño decente, pero estaba luchando por resolver: ¿a dónde quería ir?”

La oficina de Mayfair de vidrio y madera pulida, con salas de reuniones que llevan el nombre de innovadores como Turing y Newton, se siente como un mundo alejado de las colosales catedrales grises del consumismo que han brotado a lo largo de las principales carreteras de Gran Bretaña durante las últimas dos décadas. Segro ha sido responsable de desarrollar y alquilar almacenes a empresas como Amazon y Netflix.

Fotografía de dos locales comerciales de aspecto nuevo en gris oscuro en un día soleado, con una calle ancha y vacía frente a ellos
Locales en Segro Park en Rainham, Essex. Fotografía: Martin Godwin / The Guardian

Fanático de Mark Twain, Sleath cita la máxima del escritor “compra tierra, ya no la fabricarán”, y se la ha tomado muy en serio. Segro posee y administra 8,8 millones de metros cuadrados de espacio, el equivalente a un área tres veces mayor que la City de Londres. Tiene otros mil millones de libras esterlinas de tierra que aún tiene que desarrollar. La logística, dice, “no se ve, pasa desapercibida”, pero su buen funcionamiento es vital, como ha demostrado la crisis de la cadena de suministro.

Hace diez años, cuando Sleath asumió el mando, muchos tenían sus dudas sobre su plan de concentrarse en las propiedades industriales necesarias para el comercio electrónico. ¿Fue suerte o diseño?

“Me encantaría poder decir que incluso en 2011, cuando lanzamos la estrategia, pudimos ver exactamente lo que le iba a pasar a Amazon y cómo se convertiría en un importante impulsor del comercio electrónico y la demanda de almacenamiento. espacio ”, dice Sleath. “Pero la verdad del asunto es que, aunque probablemente todos habíamos comprado algunas cosas en Amazon y sabíamos de ellas, como Segro no habíamos hecho mucho negocio con ellas y realmente no las veíamos como un actor importante en nuestro mercados centrales. En ese momento, en su mayoría estaban construyendo almacenes muy grandes en lugares bastante remotos donde la mano de obra y la tierra eran baratas “.

Slough, el humilde lugar de nacimiento de Segro en el extremo occidental de Londres, un lugar donde se inventó la barra Mars y, más recientemente, el escenario de la serie de televisión. La oficina – corresponde a la modestia de Sleath. Se etiqueta a sí mismo como “contador”, pero está bien considerado en la industria inmobiliaria, según los analistas. Segro sigue siendo el propietario de la finca donde comenzó todo, ahora el parque empresarial privado más grande de Europa, hogar de inquilinos como DHL, Ferrari y O2. Nada mal para una empresa que alguna vez fue apodada “crecimiento lento” por la ciudad.

Perfil

David Sleath CV

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David Sleath: el hombre que construye almacenes para Amazon | Segro

Resumen ejecutivo

La edad 60

Familia Casado con tres hijos adultos y un nieto.

Educación La escuela Bishop Gore en Swansea; Licenciado en contabilidad y análisis financiero en la Universidad de Warwick.

Pagar Salario base £ 723,000, con una bonificación máxima posible este año de poco más de £ 1 millón. Como todos los demás directores, Sleath renunció al 25% de su salario durante tres meses de 2020. Su salario total y bonificaciones para 2020 ascendieron a 3,8 millones de libras.

Últimas vacaciones Un viaje muy retrasado a las Maldivas con su esposa. “Fue fantástico.”

El mejor consejo que le han dado Su predecesor, el fallecido Ian Coull, lo animó a postularse para el puesto más alto en Segro. “Él fue quien me dijo que pusiera mi sombrero en el ring, porque realmente no estaba seguro de que fuera lo que quería hacer”.

El mayor error de carrera Cuando dejó la contabilidad para convertirse en director financiero de la empresa de ingeniería Wagon (aunque subraya que “al final resultó bien”). “Pensar que había aprendido mucho en mis 17 años anteriores en Arthur Andersen y darme cuenta de que no lo hice. La vida era mucho más difícil de lo que pensaba en un negocio de fabricación real y duro ”.

Palabra que usa en exceso “Esto va a sonar realmente cursi, pero ‘nosotros’ en lugar de ‘yo’ o ​​’yo'”. Sleath dice que “se trata mucho del esfuerzo colectivo y de hecho siempre sospecho bastante de la gente que habla de ‘yo’ y ‘mi’”.

Como se relaja Un gran fanático del teatro y los musicales, acaba de ver Harry Potter y el legado maldito, ya que su hija es una “gran fanática de Harry Potter”.

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Sleath fue educado en Swansea después de que su padre trasladara a la familia desde Inglaterra para trabajar en la planta local de Ford. No queda rastro de acento galés, aunque sí el amor por el rugby, aunque apoye a Inglaterra. Después de estudiar contabilidad en la Universidad de Warwick, pasó 17 años trabajando como contador en Arthur Andersen, antes de convertirse en director financiero de la empresa de ingeniería Wagon. Ha construido una fortuna considerable gracias al boom de Segro: sus acciones y opciones valen más de 21 millones de libras esterlinas.

Los últimos planes de Segro incluyen almacenes de varios pisos. Los críticos argumentan que los cobertizos sin alma hacen poco por el campo británico y han exacerbado el declive de la calle principal de la nación y una cultura consumista de usar y tirar. Sleath no está convencido. “En última instancia, el consumidor decide qué se construye y qué se necesita”, dice. “Lo que estamos haciendo es tratar de facilitar eso: somos muy reflexivos sobre lo que construimos y dónde lo construimos”.

La demanda de centros logísticos ya estaba en auge antes de la pandemia, pero desde Covid, el espacio nunca ha sido tan preciado. Los retrasos en los envíos y la rotura de las cadenas de suministro han provocado que las empresas soliciten un almacenamiento adicional para poder almacenar más existencias cerca de sus fábricas y tiendas. Los temores de un Brexit desordenado amplificaron esa demanda.

En los últimos meses, se acordaron transacciones por aproximadamente 1,2 millones de metros cuadrados de alquileres de almacenamiento en el Reino Unido, según Jonathan de Mello, socio de la consultora independiente de propiedades minoristas CWM. Esto representa el 80% del espacio alquilado en todo 2020, y él informa que Londres sigue siendo especialmente codiciada.

Mientras tanto, los analistas de la corredora de bolsa Liberum informaron en el verano que la disponibilidad de espacio de almacenamiento estaba en el nivel más bajo jamás registrado.

No son solo los minoristas los que buscan almacenes, dice Sleath: “Tenemos muchas instalaciones de entrega de última milla y centros de paquetería. Pero también tenemos empresas de preparación de alimentos, tenemos empresas de medios que almacenan sus equipos de producción de teatro “.

Muchos de los productos pedidos en línea para el Black Friday bien pueden pasar por los almacenes de Segro en algún momento de camino a los compradores, que en su mayoría permanecerán ajenos a su existencia.

No es que esto le importe a Sleath, a quien no le importa su falta de perfil, o la de su empresa, ya que pronuncia una máxima que se ajusta a cualquier contador. “Para ser honesto, me gusta mucho volar por debajo del radar: pienso, ‘Deja que los números hablen'”.