Se encuentra una raya mariposa con tentáculos supuestamente extinta | Ciencias

Raya mariposa con tentáculos hembra

La raya mariposa con tentáculos no se había documentado desde 1986, pero en 2019 Mohsen Rezaie-Atagholipour comenzó a encontrarla escondida como captura incidental en la captura de camarones iraníes.
Mohsen Rezaie-Atagholipour

Este artículo es de Hakai Magazine, una publicación en línea sobre ciencia y sociedad en ecosistemas costeros. Lea más historias como esta en hakaimagazine.com.

En una sofocante tarde de otoño de 2019, mientras los pescadores arrastraban una red de camarones del Golfo Pérsico, Mohsen Rezaie-Atagholipour esperaba para clasificar los restos. Un biólogo marino del Instituto de Conservación Ambiental Qeshm de Irán, Rezaie-Atagholipour, estaba explorando los tiburones y las rayas que los pescadores engancharon accidentalmente en sus redes. Pero cuando pesó y midió varias criaturas familiares, recopilando datos para el primer programa de conservación de tiburones y rayas de Irán, algo inesperado llamó su atención: una pequeña raya verde oliva con dos diminutos tentáculos justo debajo de sus ojos. El biólogo miró a la criatura con incredulidad: «Encontré la raya mariposa con tentáculos».

En 2017, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza incluyó a la raya mariposa con tentáculos como en peligro crítico y posiblemente extinta. La última vez que alguien registró haber visto uno fue en 1986, frente a Pakistán. Se pensaba que la especie había sido aniquilada en toda su área de distribución, desde el Mar Rojo hasta el oeste de la Bahía de Bengala. Desafortunadamente, el animal que encontró Rezaie-Atagholipour estaba muerto.

«Todos los investigadores con los que hemos hablado que trabajan en India, Pakistán y la región, nunca lo han visto, y han estado trabajando allí durante bastante tiempo», dice Rima Jabado, científica marina y fundadora de Elasmo Project, con sede en los Emiratos Árabes Unidos, que trabajó con Rezaie-Atagholipour y otros para documentar el descubrimiento en un nuevo documento. «Estamos emocionados de que todavía esté en Irán».

Pero a partir de ese sorprendente descubrimiento inicial, las rayas mariposa con tentáculos siguieron apareciendo. Entre octubre de 2019 y noviembre de 2020, Rezaie-Atagholipour examinó 96 lances de arrastreros camaroneros que operan en el Golfo de Omán y el este del Golfo Pérsico y encontró un total de 367 rayas mariposa con tentáculos en 39 capturas. La especie representó casi el 15 por ciento de todas las rayas en la captura secundaria.

Se encuentra una raya mariposa con tentáculos supuestamente extinta

Los arrastreros camaroneros capturan un número significativo de rayas como captura incidental. El trabajo de Mohsen Rezaie-Atagholipour mostró que de la captura incidental de esta raya, aproximadamente el 15 por ciento eran rayas mariposa con tentáculos, aunque ninguna de las rayas en esta foto, que muestra esa captura incidental, es la especie en peligro.

Mohsen Rezaie-Atagholipour

“Eso fue muy sorprendente”, dice Rezaie-Atagholipour. Los científicos sospechan que el área frente al sur de Irán puede ser el último bastión de la raya mariposa con tentáculos.

Para Hamid Reza Esmaeili, un biólogo de peces de la Universidad Shiraz de Irán que no participó en la investigación, este descubrimiento de «objetos perdidos y encontrados» ofrece una oportunidad para que los científicos estudien la ecología y el comportamiento de esta especie poco conocida.

Sin embargo, las mismas actividades de pesca que ayudaron a los científicos a encontrar la raya en peligro también amenazan su existencia. en un estudio separado, Jabado y sus colegas encontraron que la sobrepesca afecta de manera desproporcionada a las especies de tiburones, rayas y quimeras que se encuentran en las aguas costeras tropicales y subtropicales, incluso en el norte del Océano Índico. “Tenemos una presión pesquera extrema por parte de la cantidad de países que operan aquí”, dice. «No hay ningún lugar donde esconderse».

Aunque los arrastreros iraníes no apuntan a las rayas, a menudo las recogen como captura fortuita. Debido a las largas horas de recorrido, las rayas suelen morir incluso antes de que las redes se saquen del agua. La mayoría de los camaroneros venden sus capturas accesorias a bajo precio a los fabricantes de harina de pescado.

Rezaie-Atagholipour planea trabajar con las comunidades pesqueras para reducir las tasas de captura incidental. Un enfoque podría ser utilizar dispositivos de exclusión de tortugas. Hechas de metal y malla, y colocadas en el cuello de una red de arrastre, se ha demostrado que estas herramientas reducen la captura incidental de rayas en 18 para 59 por ciento.

Abdulnoor Malahi, un pescador que trabaja en un arrastrero camaronero en Irán, agradece el uso de tales dispositivos, siempre que no restrinjan su captura de camarón. Pero cree que la verdadera solución es prohibir la pesca de arrastre. Sin eso, muchos animales marinos corren el riesgo de ser eliminados, dice. Y la raya mariposa con tentáculos puede extinguirse de verdad.

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