Justicia para Ahmaud Arbery | El neoyorquino

Una consecuencia de vivir en nuestra era actual de absurdos es que se cura de la creencia en conclusiones anticipadas. Cualquier cosa puede pasar, y la posibilidad más surrealista no está más distante que la más mundana. Momentos antes de su muerte, en febrero de 2020, Ahmaud Arbery fue perseguido por tres hombres blancos en dos camionetas mientras trotaba por las frondosas y bucólicas calles de una subdivisión suburbana llamada Satilla Shores, cerca de Brunswick, Georgia. Uno de esos hombres, Travis McMichael, creyendo que Arbery, que tenía veinticinco años, parecía sospechoso, lo enfrentó con una escopeta y disparó el arma tres veces. Arbery estaba desarmado, pero el pistolero intentó declarar que había actuado en defensa propia. El hecho de que un jurado, el miércoles, condenó a los tres hombres —McMichael y su padre, Gregory McMichael, y su vecino William Bryan— por sus acciones en este safari asesino es menos significativo que el hecho de que este resultado nunca fue seguro. Puede que ni siquiera haya sido una probabilidad.

Este escepticismo está anclado tanto en los confines de la historia estadounidense —más de cuatrocientas personas negras fueron linchadas en Georgia entre 1882 y 1930— como en los acontecimientos más actuales. Las perspectivas sobre los resultados potenciales en este caso estaban cargadas de ira y desilusión persistentes derivadas de un veredicto la semana pasada, en un caso juzgado a miles de kilómetros de distancia. El 19 de noviembre, un jurado de Wisconsin absolvió a Kyle Rittenhouse, de dieciocho años, de disparar a tres hombres, dos de ellos fatalmente, durante las protestas en Kenosha tras el tiroteo de la policía contra Jacob Blake, en agosto de 2020. Rittenhouse reclamó con éxito la autodefensa a pesar de habiendo terminado con la vida de dos hombres desarmados con un rifle estilo AR-15. El tema que animó los casos de Rittenhouse y Arbery fue una cuestión de qué constituye exactamente la autodefensa. Durante las últimas décadas, la promulgación de una legislación reaccionaria sobre armas respaldada por la NRA ha elevado el viejo dicho del fútbol de que “la mejor defensa es una buena ofensiva” al nivel de política pública real.

Ha pasado casi una década desde que el desarmado Trayvon Martin murió a manos del vigilante armado George Zimmerman, y ocho años desde que un jurado de Florida absolvió a Zimmerman de todos los cargos por la muerte de Martin. Por estas razones, no fue del todo sorprendente cuando George Barnhill, el fiscal local en Brunswick, Georgia, sugirió inicialmente que no había delitos de los que McMichaels y Bryan pudieran ser acusados. Su persecución de Arbery, razonó Barnhill, estaba justificada por el estatuto de arresto de ciudadanos de la era de la Guerra Civil del estado (que fue derogado en mayo pasado), y matarlo era legal porque Travis McMichael había declarado que había temido por su vida en los segundos anteriores. disparó las balas fatales. La posición de Barnhill se volvió inescrutable cuando se reveló que Bryan les dijo a los investigadores que uno de los hombres usó un epíteto racial mientras Arbery agonizaba, un punto que probablemente se volverá central cuando los hombres sean juzgados por delitos de odio federales.

El hecho de que finalmente se presentaran cargos contra los hombres es resultado directo de la presión que la familia Arbery y los activistas habían ejercido sobre las autoridades locales, lo que resultó en que dos fiscales se retiraran del caso debido a vínculos con los McMichaels, el mayor de los cuales es un ex oficial de policía. En última instancia, una revisión del caso por parte del Departamento de Justicia y un examen de la Oficina de Investigaciones de Georgia respaldaron la presentación de delitos de homicidio y cargos relacionados. Al igual que con la muerte de George Floyd, el video de los momentos finales de Ahmaud Arbery resultó fundamental para lograr un resultado legal que de otra manera no habría sido posible. El video gráfico, que muestra a Arbery corriendo por Satilla Shores mientras los vehículos de los hombres lo encierran, y la horrible e indeleble escena de él cayendo al suelo, mortalmente herido, rebotó en Internet en mayo del año pasado. Dos días después de que las imágenes se hicieran públicas, se presentaron cargos contra los McMichaels. Pronto siguió el arresto de Bryan. Y, al igual que con la muerte de George Floyd, el resultado del caso no necesariamente puede tomarse como evidencia de que algo fundamental haya cambiado en nuestro sistema judicial sesgado. La cuestión no es si se hizo justicia en este caso. Son las circunstancias abrumadoras y poco comunes en las que ocurrió y la escala del esfuerzo que se requirió para lograrlo.


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