A medida que más empresas hacen promesas de Net-Zero, algunas no son tan buenas como parecen

En la COP26, la cumbre climática de la ONU en Glasgow, los gobiernos y las empresas presentaron planes ambiciosos para descarbonizar. Pero una mirada más cercana debajo de la superficie muestra que muchos planes corporativos de “cero neto” no son tan buenos como parecen.

los Rastreador Net Zero, compilado por un equipo de organizaciones sin fines de lucro y laboratorios de investigación, evalúa los compromisos ambientales de las empresas en función de la información que las empresas mismas ponen a disposición del público. Recientemente descubrió que 622 de las 2.000 empresas que cotizan en bolsa más grandes en el mundo por ingresos se han comprometido técnicamente con una estrategia de cero neto. Sin embargo, el equipo de Net Zero Tracker también descubrió que las políticas reales de muchas de estas empresas socavan cualquier cambio real en el logro de operaciones con cero emisiones de carbono. A menudo, eso se debe a que no cuentan las emisiones producidas por sus cadenas de suministro (que pueden ser significativas) o porque dependen de estrategias poco confiables o no probadas para compensar su producción de carbono.
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Para comprender el primero de estos, debe comprender el marco estándar para medir las emisiones, llamado Protocolo de gases de efecto invernadero, que define tres amplias categorías de emisiones asociadas con las operaciones comerciales: El Alcance 1 cubre las emisiones directas de fuentes propias o controladas, como los camiones de reparto de la empresa. El alcance 2 cubre las emisiones indirectas, por ejemplo, la generación de electricidad, vapor, calefacción y refrigeración comprados y consumidos por una empresa. El Alcance 3 incluye todas las demás emisiones indirectas que ocurren en la cadena de valor de una empresa, desde los desechos de los proveedores hasta el uso de los productos que vende.

Si una empresa no incluye las emisiones de Alcance 3 en su contabilidad de carbono, es esencialmente inútil. Por ejemplo, Walmart, el minorista más grande del mundo, tiene una estrategia oficial para llegar cero emisiones para 2040. Sin embargo, su plan excluye las emisiones de Alcance 3, a pesar de que componen 95% de las emisiones de la empresa, según la empresa.

«Muchas empresas e inversores están estableciendo este tipo de objetivos y lo están haciendo, posiblemente, por razones de relaciones públicas», dice. Thomas Hale, profesor de la Universidad de Oxford y colaborador de la Rastreador Net Zero. A menudo puede ser una forma de Greenwashing: una estrategia de marketing para convencer el público que los productos, los objetivos y las políticas de una organización son respetuosos con el medio ambiente, cuando a menudo están lejos de ello.

Un portavoz de Walmart dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que la compañía estaba trabajando con sus proveedores en un proyecto para «evitar una gigatonelada de emisiones de gases de efecto invernadero para 2030». Más de 3,100 de los proveedores de Walmart se han inscrito formalmente en el proyecto y «evitaron un total acumulado de más de 416 MMT de CO2e desde el inicio del programa en 2017», dijo el vocero.

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Saudi Aramco, el mayor exportador de petróleo del mundo y una de las empresas más importantes del Net Zero Tracker, tampoco incluyó las emisiones de Alcance 3 en la Compromiso neto cero para 2050 anunció el mes pasado. “El Alcance 3 es responsabilidad de los usuarios finales, reguladores, legisladores y gobiernos de todo el mundo”, dijo el presidente ejecutivo de Aramco, Amin Nasser, el 23 de octubre en la conferencia de la Iniciativa Verde Saudí. Aramco no respondió a una solicitud de comentarios para este artículo.

Incluso las empresas que incluyen emisiones de Alcance 3 a veces no las tienen en cuenta por completo. Por ejemplo, otra petrolera importante, y la segunda empresa más grande en la lista Net Zero Tracker, Royal Dutch Shell, tiene un plan neto cero que incluye las emisiones de Alcance 3 del combustible que vende, pero no incluye las emisiones de Alcance 3 de su productos no energéticos, como productos químicos, lubricantes y betún. Un portavoz de la empresa (pronto será conocido como Shell) dijo planea convertirse en una empresa de energía con cero emisiones netas para 2050 «.Alcanzar este objetivo significa que seremos cero en todas nuestras operaciones en el futuro, incluida la fabricación de productos no energéticos como lubricantes y productos químicos «.

Luego están los problemas con la compensación. Muchas empresas intentan seguir haciendo negocios como de costumbre y luego compensar su huella de carbono pagando a terceros para plantar árboles que, en teoría, secuestran carbono o invirtiendo en tecnologías emergentes de captura y almacenamiento de carbono. Pero ambos tienen sus defectos.


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A informe publicado en octubre El grupo de campaña Amigos de la Tierra sostiene que las “soluciones basadas en la naturaleza” para compensar las emisiones de carbono se basan en una suposición errónea de que es posible compensar el daño en un lugar con buenas intenciones en otro. Cada hábitat es único e irreemplazable, sostiene el informe, y las formas de almacenamiento de carbono a corto plazo como árboles o turberas son sustitutos inadecuados para dejar combustibles fósiles en el suelo, una forma más permanente de secuestro de carbono. Algunos los estudios han encontrado que plantar árboles no nativos en Canadá y China a gran escala, por ejemplo, ha perturbado los ecosistemas naturales, ha empeorado los incendios forestales y ha agotado los niveles de las aguas subterráneas.

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Además, la compensación es difícil de regular. Como parte del esquema de Shell «conducir CO2 neutral», los clientes pueden optar por pagar más al llenar sus tanques. La empresa utiliza el dinero extra para comprar créditos de carbono que compensan las emisiones producidas. Pero In agosto, el perro guardián de la publicidad de los Países Bajos gobernado que la campaña publicitaria de Shell era engañosa, porque no podía probar que el esquema compensaba completamente las emisiones. Y luego, un investigación By Greenpeace y Source Material revelaron el mes pasado que dos de los proyectos de compensación más destacados de Shell, que se basan en iniciativas de reforestación en Perú, Indonesia y Escocia, no demuestran un beneficio claro para el clima.

Contradicciones como estas también se pueden encontrar dentro del sistema financiero que respalda las industrias de combustibles fósiles y otras industrias contaminantes. En el tercer día de la COP26, una coalición de 450 firmas financieras, incluidos nombres tan influyentes como JP Morgan Chase, Goldman Sachs y Santander,prometió 130 billones de dólares de capital privado invertir para alcanzar el cero neto global para 2050. Pero muchas de estas compañías financieras no parecen estar limpiando sus propias casas. JPMorgan Chase el mes pasado anunció que lo haría hacer su cartera de préstamos e inversiones net-zero para 2050; sin embargo, según Net Zero Tracker, el compromiso del banco solo cubre parcialmente las emisiones de Alcance 3. El plan de Santander disponible públicamente, según el Net Zero Tracker, está incompleto, ya que no deja claro cómo las medidas propuestas reducirán las emisiones de CO2, y carece de estrategias formales de rendición de cuentas.

Goldman Sachs se ha comprometido públicamente a alcanzar emisiones netas cero en la cadena de suministro para 2030 y a financiar las emisiones para 2050, pero depende de la compensación para alcanzar sus objetivos. El director ejecutivo del banco, David Solomon, ha dicho anteriormente que Goldman Sachs establecería objetivos climáticos provisionales relacionados con los negocios para fines de 2021, dijo un portavoz.

Un portavoz de JP Morgan dijo en un comunicado enviado por correo electrónico que estaba estableciendo objetivos de reducción de carbono para «sectores clave» de su cartera de financiamiento como parte de su «estrategia alineada con París». Los pasos que está tomando incluyen “Objetivos de Alcance 3 para Petróleo y Gas, y Fabricación de Automóviles; anunciando un objetivo de financiamiento sostenible de $ 2.5 billones a 10 años para respaldar el desarrollo y la ampliación de las tecnologías innovadoras que necesitamos para llevar al mundo por el camino hacia cero neto, y lograr la neutralidad de carbono en nuestras operaciones cada año a partir de 2020 ”, el declaración dijo.

Un portavoz de Santander dijo en un comunicado enviado por correo electrónico: “El informe financiero climático de Santander proporciona divulgaciones detalladas sobre nuestros objetivos y estrategia climáticos. Estamos comprometidos a desempeñar nuestro papel en la consecución de los objetivos del acuerdo de París y continuaremos proporcionando actualizaciones periódicas y transparentes sobre nuestro progreso «.

A medida que las empresas se esfuerzan por declarar sus compromisos con un futuro neto cero, es probable que las estrategias de lavado verde se vuelvan más comunes a medida que la economía global avanza hacia la energía, las finanzas y la tecnología verdes, y pueden ser más difíciles de detectar. Lo que podría ayudar a facilitar su identificación es un nuevo grupo de la ONU para vigilar los compromisos netos cero. El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, dijo la semana pasada en la cumbre COP26 que el grupo sería haciéndole recomendaciones el próximo año.

“Necesitamos responsabilizarnos mutuamente: los gobiernos, los actores no estatales y la sociedad civil”. Guterres dijo el 11 de noviembre. «Solo juntos podemos mantener 1,5 grados al alcance y el mundo equitativo y resistente que necesitamos «.