Victoria realiza una prueba de drones en un intento por mejorar el mantenimiento de las carreteras regionales

El gobierno de Victoria dice que su nueva inteligencia artificial (IA) y tecnologías de drones tienen como objetivo ahorrar el dinero de los contribuyentes y mantener a los trabajadores seguros.

El software de inteligencia artificial de la firma australiana Eagle Soft ya se está probando en el noreste de Victoria, donde las cámaras están montadas en automóviles que circulan por mapas y evalúan las condiciones de las carreteras y los activos arteriales.

Ahora, el gobierno estatal está invirtiendo $ 200,000 para montar la IA en drones como parte de su bombardeo de mantenimiento regional.

El juicio comienza en Ballarat.

El estado de las carreteras en la región de Victoria, en particular los baches, es un problema importante en curso.

La mayoría de las carreteras regionales de Victoria se construyeron después de la Segunda Guerra Mundial y se han visto afectadas por el aumento del tráfico y el clima extremo.

A principios de este año, un bache en Princess Highway en Gippsland casi mató a una pareja que se dirigía a casa después de unas vacaciones.

Los habitantes de Victoria occidental han pedido que se repare con urgencia la carretera principal entre Melbourne y Adelaide.

Este año, el gobierno estatal ha proporcionado a Regional Roads Victoria alrededor de $ 300 millones para cubrir el mantenimiento de unos 19.000 kilómetros de carreteras.

El ministro de Carreteras y Seguridad Vial, Ben Carroll, dijo que las carreteras regionales son esenciales para el sector del turismo, la agricultura y la industria del transporte de mercancías.

Un enorme bache que devora el costado de una carretera rural.
Un bache en la autopista South Gippsland, a 20 kilómetros de Yarram, en el este de Victoria.(Suministrado: RACV)

Mejorando el sistema

El Sr. Carroll dijo que la nueva financiación sería un «cambio de juego» en la forma en que se realiza el mantenimiento de carreteras.

«Gastamos miles de millones de dólares en mantenimiento de carreteras», dijo.

«Solo en la región de Ballarat, en esta temporada de mantenimiento, estamos gastando $ 45 millones en importantes trabajos de mantenimiento de carreteras.

La tecnología utilizará cámaras de alta resolución montadas en pequeños drones para capturar imágenes de lugares difíciles, como puentes.

Los datos de los drones se enviarán directamente a Vic Roads y al Departamento de Transporte, lo que ahorrará tiempo y capturará más datos de los que es posible actualmente.

Carroll dijo que las fotos capturadas por los drones podrían detectar «incluso los problemas más pequeños» y llamar la atención antes.

«En lugar de que un trabajador tenga que establecer un plan de gestión del tráfico, detener el tráfico y retener el tráfico … podemos, literalmente, desplegar un dron que también puede detectar pequeñas fracturas y grietas en las carreteras», dijo.

Ahorrando millones

El director regional de Regional Roads Victoria Grampians, Michael Bailey, dijo que la tecnología generaría importantes ahorros.

«El software en sí nos ahorra alrededor de $ 2.5 millones y el valor de tres años de trabajo», dijo.

«En términos de drones, significa que no estamos poniendo a nuestro personal en lugares inseguros en posiciones y podemos asegurarnos de que estén seguros y regresen a casa con sus familias, lo cual es realmente importante».

La prueba durará seis meses.

Luego, el gobierno evaluará los datos y buscará expandir el programa.