Elizabeth Holmes describe la ‘gran idea’ de Theranos a los miembros del jurado

Elizabeth Holmes, la fundadora de Theranos acusada por los fiscales de Estados Unidos de defraudar cientos de millones de dólares a los inversores, ha subido al estrado en su propio juicio penal y ha dicho a los miembros del jurado: «Pensamos que esta era una gran idea».

La defensa hizo el movimiento sorpresa de llamar a la mujer de 37 años al estrado la semana pasada, dándole la oportunidad de defenderse de las afirmaciones de que mintió sobre las capacidades de la supuestamente revolucionaria máquina de análisis de sangre Theranos.

Después de un retraso inexplicable de más de una hora al comienzo de los procedimientos del lunes, el testimonio de Holmes se centró en los días formativos de Theranos, parte de una estrategia de defensa para convencer al jurado de que el joven empresario había creído de todo corazón que la tecnología era ambiciosa pero posible.

El abogado defensor Kevin Downey hizo que Holmes hablara con el jurado a través de varias imágenes y diapositivas técnicas, y en un momento hizo que usara un mouse de computadora para señalar los componentes individuales de una de las primeras máquinas Theranos.

Una exposición, una diapositiva de presentación aparentemente preparada por Ian Gibbons, entonces científico jefe de Theranos, detallaba varios hitos que el equipo consideró que se habían cumplido. Gibbons se quitó la vida en 2013, días antes de una deposición en una demanda de patentes sobre la tecnología de la empresa.

«Me di cuenta de que estábamos alcanzando los objetivos de diseño de este sistema», dijo Holmes sobre la presentación, hablando lentamente con su característica voz baja. «El sistema estaba funcionando de una manera excelente».

En un aparente esfuerzo por contrarrestar las afirmaciones de que Theranos estaba desarrollando su tecnología en profundo secreto, la defensa mostró diapositivas y documentación que detallaba las asociaciones de investigación y los estudios revisados ​​por pares.

Varios estaban bajo el título «Éxitos completados», con ejemplos que incluyen trabajos que se llevaron a cabo en el Royal Marsden Hospital de Londres en conjunto con la compañía farmacéutica AstraZeneca.

La aparición de Holmes en el estrado del tribunal federal en San José, California, le dará a la fiscalía, que intenta pintar una imagen de ella como una mentirosa calculada, la oportunidad de interrogar a Holmes, aunque es probable que esa interrogación no se lleve a cabo hasta después de las vacaciones de Acción de Gracias.

“No tiene que demostrar que es inocente”, dijo Amanda Kramer, una ex fiscal federal que es socia de Covington & Burling. «Ella solo tiene que crear dudas razonables en las mentes de los miembros del jurado».

“Las respuestas del acusado en el contrainterrogatorio, sin importar el grado de preparación, por su naturaleza serán más espontáneas, menos preparadas, menos practicadas”, dijo Kramer. Es raro que los acusados ​​testifiquen en sus propios juicios, dijo, «porque es muy arriesgado».

Periodistas y espectadores se reunieron fuera de la sala del tribunal desde alrededor de las 3 am del lunes. Holmes entró en la corte momentos antes de las 8 am.

En una breve aparición el viernes, Holmes le contó al jurado sobre los primeros días de la creación de Theranos cuando tenía solo 19 años. En su apogeo, la compañía estaba valorada en $ 9 mil millones, y Holmes poseía aproximadamente la mitad.

Holmes ha sido acusado de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico. Ella se declaró no culpable. Si es declarada culpable, enfrenta una sentencia máxima de 20 años de prisión.

Más allá del destino de Holmes, los observadores han sugerido que el espíritu de Silicon Valley mismo está a prueba, con preguntas sobre qué tan responsables deberían ser los emprendedores audaces si sus ideas no resultan como se esperaban.

«Hacer todo lo posible y quedarse corto no es un delito», dijo Lance Wade, abogado de Holmes, en los argumentos iniciales.

El juicio comenzó en el gobierno federal de Estados Unidos en San José, California, el 31 de agosto, después de haber sido retrasado por las restricciones de Covid-19 y el embarazo de Holmes. Ella dio a luz a un niño en julio.

Durante 11 semanas, hasta que el viernes descansara su caso, la fiscalía llamó a 29 testigos, incluido el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Jim Mattis, quien era miembro de la junta de Theranos e invirtió parte de su dinero en la empresa.

Con Holmes en el estrado, se espera que la defensa argumente, como ya lo ha hecho en los documentos judiciales, que Ramesh “Sunny” Balwani, el director de operaciones de Theranos y ex novio de Holmes, abusó emocionalmente de ella. Los abogados de Balwani han negado esas afirmaciones.

Holmes había prometido que Theranos podría reducir en gran medida los costos y la incomodidad de que le extrajeran y analizaran sangre.

La máquina Theranos Edison fue facturada como una unidad del tamaño de una computadora personal que podía tomar una pequeña cantidad de sangre a través de un “nanotainer” y realizar más de 200 pruebas. El pequeño frasco de media pulgada se convirtió en un accesorio central para Holmes mientras adornaba portadas de revistas y escenarios de conferencias en todo el mundo.

Sin embargo, entre bastidores, la tecnología estaba fallando y, según la fiscalía, Holmes y su personal se dispusieron a encubrir las deficiencias de la empresa revisando documentos e inventando acuerdos y respaldos inexistentes con grupos importantes, como el ejército estadounidense.

Balwani enfrentará por separado su propio juicio por cargos similares, probablemente el próximo año. Antes de eso, su equipo legal está tratando de bloquear la inclusión de una placa de tocador en el automóvil de Balwani que dice «DASKPTL», una referencia a Karl Marx. La capital.

«Ya sea con la intención de ser un homenaje sincero, una referencia casual o una broma irónica, la matrícula del señor Balwani no respalda ningún elemento de los cargos de que participó en un plan para defraudar a la gente con dinero u otra propiedad», escribieron sus abogados en un tribunal. presentación.