Proyecto de gas de Woodside en Scarborough bajo fuego, a medida que se acerca la decisión final

Woodside está listo para tomar una decisión final de inversión en un importante proyecto de GNL en el norte de Australia Occidental en unas semanas, pero los oponentes prometen seguir adelante con sus intentos de detenerlo.

El proyecto, que ha sido etiquetado como la mayor inversión en nuevos combustibles fósiles de Australia en casi una década, implica el desarrollo del campo de gas de Scarborough, al oeste de Karratha, y la expansión de su instalación actual de Plutón en la península de Burrup en Pilbara, donde el gas se utilizaría para su procesamiento. .

Si el proyecto sigue adelante, se espera que emita millones de toneladas de emisiones de gases de efecto invernadero anualmente en un momento en que se insta a los países a descarbonizar.

Gran tubería con infraestructura de planta de gas en el fondo
Woodside dice que ha establecido un objetivo para que su instalación ampliada de Pluto LNG alcance cero emisiones netas para 2050. (Suministrado)

Woodside recibió un importante impulso financiero esta semana, vendiendo una participación del 49 por ciento en su segundo tren propuesto de $ 7.6 mil millones en Plutón a Global Infrastructure Partners (GIP) con sede en Nueva York.

A medida que el reloj avanza en el compromiso financiero de Woodside con el futuro del proyecto, la ex Premier Laborista de WA convertida en Presidenta del Consejo de Conservación, Carmen Lawrence, se ha pronunciado en contra del plan, por temor a los impactos ambientales que podría causar.

«No veo cómo alguien que viva en Australia Occidental pueda ignorar esto porque aumenta nuestras emisiones», dijo el Dr. Lawrence.

Carmen Lawrence sentada en un escritorio con computadora que muestra la imagen de la plataforma de gas
La Dra. Lawrence dice que tiene serias preocupaciones sobre el proyecto.(ABC News: Nic Perpitch)

«El cambio climático está ocurriendo ahora, es real, es destructivo y cualquier cosa que se agregue, seguramente debe ser cuestionada».

La directora ejecutiva de Woodside, Meg O’Neill, recibió una nueva carta legal del Consejo de Conservación de WA la semana pasada, advirtiendo que el proyecto podría tener un impacto negativo en la Gran Barrera de Coral, declarada Patrimonio de la Humanidad, al otro lado del país.

La ABC solicitó entrevistar a la Sra. O’Neill, pero ella no estuvo disponible en toda la semana.

Un portavoz de Woodside dijo que las principales aprobaciones ambientales de los gobiernos estatales y de la Commonwealth estaban vigentes para respaldar la decisión final de inversión, pero el regulador de energía costa afuera de Australia aún estaba evaluando las solicitudes para comenzar a perforar.

«El desarrollo de Scarborough ha sido evaluado por la Autoridad de Protección Ambiental de Australia Occidental, el Departamento de Agricultura, Agua y Medio Ambiente de Australia y la Autoridad Nacional Australiana de Gestión Ambiental y Seguridad del Petróleo Marino», dijo el portavoz.

“Estos procesos de evaluación ambiental concluyeron que la propuesta puede ser implementada, sujeto a condiciones y planes ambientales específicos de la actividad”.

La noticia del aumento de efectivo de Woodside se produjo pocos días después de que concluyera la conferencia climática global en Glasgow, donde los líderes mundiales acordaron trabajar para mantener los aumentos de temperatura dentro de 1,5 ° C.

A El informe climático clave publicado en agosto, elaborado por el organismo más autorizado del mundo en ciencia del clima, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático, pide que se detenga la exploración de petróleo, carbón y gas. o infraestructura, dado que la Tierra se estaba calentando más rápido de lo esperado.

Bruce Robertson, analista de energía sostenible del Institute for Energy Economics and Financial Analysis, dijo que Australia necesitaba «empezar a tomarse en serio» alcanzar el cero neto para 2050.

«Producir más emisiones no es producir menos emisiones», dijo Robertson.

Las emisiones de gases de efecto invernadero de WA han aumentado

Australia Occidental registra alrededor de 92 millones de toneladas de dióxido de carbono equivalente al año, según las últimas cifras disponibles de 2019.

WA y el Territorio del Norte fueron las únicas jurisdicciones australianas que registraron aumentos en el período de tiempo entre 2005 y 2019.

Mientras tanto, las emisiones de Australia se han ido reduciendo.

La preocupación de los grupos ambientalistas es que el proyecto Plutón ampliado aumentaría aún más las emisiones de WA, y Woodside estima que la planta mejorada emitiría 3,6 millones de toneladas de gases de efecto invernadero al año.

El ministro de Medio Ambiente y Acción Climática de Washington, Amber-Jade Sanderson, se negó a ser entrevistado, sin embargo, en un comunicado dijo que el proyecto Woodside Pluto, incluido el desarrollo del Tren 2, fue aprobado originalmente en 2007.

Pero requería una actualización Programa de reducción de gases de efecto invernadero (GGAP) antes del comienzo del Tren 2.

La ministra de Medio Ambiente de WA, Amber-Jade Sanderson.
La Sra. Sanderson dice que el proyecto se ha actualizado desde su aprobación inicial en 2007.(ABC Perth: Emma Wynne)

«Este GGAP actualizado, que ahora compromete al proyecto a lograr una reducción del 30 por ciento en las emisiones aprobadas originalmente para 2030 y cero emisiones netas para 2050, fue aprobado por el Ministro Sanderson a principios de este año», se lee en el comunicado.

Woodside tenía como objetivo que la planta ampliada fuera cero neta para 2050, y dijo que planeaba lograrlo a través de medidas que incluían una mejor tecnología, la plantación de árboles y la inversión en compensaciones de carbono.

En declaraciones a la ABC en junio, la Sra. O’Neill dijo que Woodside aspiraba a ser cero neto para 2050 «si no antes» y creía que los objetivos a corto y mediano plazo estaban ayudando a la empresa a alcanzarlo.

Gráfico de las emisiones de gases de efecto invernadero de la planta de GNL de Plutón
Según el plan de Woodside, compensaría un tercio de sus emisiones de la planta ampliada de Plutón para 2030.(Suministrado: Woodside )

«Para 2025 queremos reducir nuestras emisiones en un 15 por ciento, para 2030 queremos reducirlas en un 30 por ciento», dijo O’Neill en junio.

«Eso es emisiones absolutas, no intensidad de emisiones, y eso se mide a partir de nuestro promedio de 2016 a 2020».

En un comunicado, la Sra. O’Neill dijo que la planta ampliada también ayudaría a descarbonizar Asia.

«El gas del yacimiento de Scarborough contiene sólo un 0,1 por ciento de dióxido de carbono y se procesará a través de la eficiente y ampliada instalación de Pluto LNG, lo que permitirá que el gas de Scarborough ayude a nuestros clientes en las economías asiáticas intensivas en carbón a cumplir los objetivos de descarbonización», dijo.

Mujer rubia vestida con traje negro y camisa con volantes de pie delante de los trabajadores de Woodside controlando un robot
La directora ejecutiva de Woodside, Meg O’Neill, dice que los clientes extranjeros ven al GNL como una solución consciente del carbono.(ABC: Daniel Mercer)

Woodside también dijo que el segundo tren de procesamiento propuesto en Plutón fue diseñado para ser más eficiente en energía, utilizando tecnología mejorada, algo con lo que el analista de energía de UBS, Tim Allen, estuvo de acuerdo.

«El proyecto de gas de Scarborough y Pluto LNG es un proyecto expuesto a C02 más bajo en comparación con otros proyectos», dijo Allen.

Pero son las emisiones que vendrán de los países clientes que compran y queman el gas lo que más preocupa a los grupos ambientalistas.

«Es muy fácil para las empresas decir ‘bueno, podemos compensar o reducir nuestras emisiones en Australia’, pero la verdad es que al planeta no le importa dónde están los límites», dijo el Dr. Lawrence.

Según Woodside, el proyecto ampliado produciría 5,3 millones de toneladas de GNL al año, y el primer envío está previsto para 2026.

Allen dijo que el proyecto de Scarborough representaría alrededor del 10 por ciento de las exportaciones de GNL de Australia en el futuro, lo que fue un «aumento significativo» del actual sitio de Plutón.

El gobierno federal considera que la expansión del sector del gas es crucial para el crecimiento económico y cree que el gas mantendrá la confiabilidad en el sistema eléctrico a medida que las centrales eléctricas de carbón se retiren y las fuentes de energía renovable, como la energía eólica y solar, se vuelvan dominantes.

¿Es Scarborough viable hasta 2050?

A medida que los países eligen cada vez más las energías renovables para satisfacer sus demandas de energía, los expertos han cuestionado el riesgo del GNL como una solución energética a largo plazo, además de la creciente atención que los accionistas están prestando a los peligros climáticos.

«Creo que cualquiera que esté planeando desarrollar un proyecto de combustibles fósiles con una vida útil de 20 años hoy en día debe ser absolutamente consciente de ese riesgo», dijo Allen.

Sin embargo, creía que había una «demanda insatisfecha en el mercado» de GNL y una amplia gama de compradores, incluidos China, Indonesia y Alemania.

Rocas rojas y arbustos en primer plano, con la infraestructura de la planta de gas al fondo.
Woodside dice que el proyecto ampliado produciría 5,3 millones de toneladas de GNL al año, y el primer envío está previsto para 2026.(Suministrado)

Pero Robertson dijo que había una «tremenda presión» sobre la industria de GNL de Australia basada en factores que incluyen a los clientes, la competencia, las preocupaciones climáticas y las finanzas.

Dijo que en términos de clientes, sería difícil para los exportadores australianos porque Japón, que es un importante cliente de GNL para Australia, iba a reducir a la mitad el uso de GNL para la generación de energía a finales de la década.

El GNL visto como ‘seguro, confiable, de bajo costo y bajo en carbono’

Pero la Sra. O’Neill le dijo a ABC en junio que el número de naciones que importaban GNL había «crecido enormemente», con un gran aumento en la demanda de China.

Dijo que los clientes extranjeros veían al GNL como parte de la solución más consciente del carbono mientras intentaban mejorar el nivel de vida y «ven la energía como el núcleo para lograr ese resultado».

El proyecto Pluto LNG de Woodside en Pilbara se iluminó con luces al anochecer.
Woodside dice que el segundo tren de procesamiento propuesto en Plutón está diseñado para ser más eficiente energéticamente.(Suministrado: Woodside Energy Ltd)

«Ellos ven al GNL como seguro, confiable, de bajo costo y bajo en carbono», dijo en junio.

Preocupaciones por el arte rupestre

Los oponentes también están preocupados por el daño que los gases de efecto invernadero podrían causar al arte rupestre aborigen en la península de Burrup, con advertencias de que podría convertirse en una repetición en cámara lenta de la destrucción de Rio Tinto de los refugios rocosos de Juukan Gorge.

«La superficie de esas rocas se está corroyendo constantemente en este momento», dijo el Dr. Lawrence.

Woodside ha dicho anteriormente que no se pronosticaron daños a los sitios, y sus decisiones se basaron en estudios arqueológicos y etnográficos, consultas con custodios tradicionales y el desarrollo de planes de gestión del patrimonio cultural.

Una vista aérea de la tierra roja y los árboles del desfiladero de Juukan.
Rio Tinto recibió permiso para volar el desfiladero de Juukan en virtud de la Sección 18 de la Ley de Patrimonio Aborigen.(Suministrado: Puutu Kunti Kurrama y Pinikura Aboriginal Corporation )

La ministra de Medio Ambiente, Amber-Jade Sanderson, dijo que el gobierno de Washington estaba comprometido a proteger el arte rupestre de Murujuga a través de medidas como un programa de monitoreo, así como a considerar otras medidas, incluida la limitación de la tierra disponible para el desarrollo industrial.