En su caso de fraude de Theranos, Elizabeth Holmes habla por sí misma

Elizabeth Holmes, con el cabello suelto y el maquillaje mudo en relación con sus días en Theranos, deletreó su nombre para la corte. Después de que la fiscalía descansara su caso por la mañana, la defensa la llamó como su tercer testigo, aproximadamente una hora antes del final del día. Llevaba un blazer azul marino con una blusa blanca; ninguno de los famosos cuellos de tortuga negros ha aparecido en la corte durante los meses que se prolongó el caso en su contra.

Holmes enfrenta 11 cargos de fraude electrónico desde su época como fundadora y directora ejecutiva de Theranos. Aunque su testimonio de hoy es la primera vez que habla por sí misma, ya hemos escuchado su voz, en las grabaciones de Fortuna el periodista Roger Parloff. En esas grabaciones, miente con seguridad sobre las capacidades de su dispositivo. Y las mentiras que Parloff registró eran consistentes con las mentiras que sus inversionistas testificaron que ella les dijo.

No creo que sea la única persona que se pregunta cómo explicará esto. Ahora vamos a averiguarlo.

Hasta ahora, Holmes no ha dicho mucho; hemos aprendido sobre su educación, el tiempo que pasó en Stanford y que abandonó para formar Theranos. Cuando su testimonio terminó hoy, todavía estábamos en 2006, mucho antes del período en el que el gobierno alega que se llevó a cabo un fraude, lo que significa que la mayoría de las cosas jugosas tendrán que esperar hasta la próxima semana.

Holmes estaba alegre y sonreía a su abogado, Kevin Downey. Parecía relajada y concentrada. Todos los que conozco tienen me preguntó por su voz. Por lo que vale, la parte más desagradable de The Voice Discourse es que la mayoría de estos escritores no tienen formación musical. Ella no es y nunca podría haber sido «barítono» como C ª escribió – ¡Ni siquiera es tenor! – y la idea de que ella subiera «varias octavas«Cuando habla normalmente, como escribe John Carreyrou en Mala sangre, sugiere un tono «real» más alto que el hablando voz de Kristen Chenoweth. Eso es una tontería.

Holmes me suena como un alto normal, aunque tiene la costumbre de bajar la voz para marcar las palabras que quiere enfatizar. Entonces, suena como si tuviera un resfriado, o tal vez, como Jezabel Ponlo, como si estuviera usando su voz de «impresión de un hombre estúpido». Si es una afectación, es una que ha tenido durante tanto tiempo que ahora le resulta natural. En cualquier caso, la mayor parte de su discurso no se encuentra en la parte inferior de su rango.

Pero la voz es parte de la famosa personalidad de Holmes, de la que espero que escuchemos más en los próximos días. La defensa ha indicado que esperan seguir interrogándola toda la semana que viene; si el contrainterrogatorio de la fiscalía dura menos de dos días, me sorprendería.

La historia que Holmes contó en su testimonio es bien conocida. Abandonó Stanford y utilizó el resto del dinero que sus padres habían ahorrado en su educación universitaria, así como algunas deudas y algo de dinero de amigos de la familia, para fundar una empresa llamada Real-Time Cures. Más tarde cambió el nombre a Theranos.

Originalmente, la idea era crear una pastilla o parche, uno que analizara la sangre de una persona, lo que permitía una dosificación de medicamentos más precisa. Pero la gente parecía más interesada en un dispositivo de mesa para análisis de sangre, en lugar de una pastilla o parche, por lo que cambió su enfoque.

Recaudó dinero de Don Lucas, un inversionista mejor conocido por su asociación con Oracle, y Larry Ellison, entre otros. Lucas quería hablar con algunas de las compañías farmacéuticas con las que Theranos había estado trabajando como parte de su diligencia debida, por lo que nos mostraron un correo electrónico de 2005 en el que Holmes le presentó a Lucas a alguien con quien había estado trabajando en Pfizer. También vimos la respuesta: que estaría feliz de hablar con Lucas.

Con el dinero que recaudó Holmes, creó un dispositivo llamado Theranos 1.0, una foto del cual se mostró en la sala del tribunal y que a mí me pareció que alguien había conectado una antena gruesa a una impresora gris.

Durante ese tiempo, el plan de negocios era trabajar con las compañías farmacéuticas en sus ensayos clínicos. Habló con Pfizer, GlaxoSmithKline, Novartis y Bristol Myers Squibb. Theranos firmó acuerdos con GSK en septiembre de 2006 y con Pfizer en noviembre de 2006. La empresa también realizó demostraciones para Novartis y Eli Lilly.

Incluso nos mostraron un correo electrónico de Holmes a todo el personal de Theranos sobre la demostración de Novartis. En el correo electrónico del 19 de noviembre de 2006, escribió: “Logramos este. Todos ustedes hicieron un trabajo increíble al hacer que esto sucediera, esta es la forma de Theranos. Estamos en racha para hacer lo que tenemos que hacer el próximo mes y en el 2007 «.

También vimos un correo electrónico de 2006 de Holmes a Bob Grady, socio de Carlyle Group, cuando Holmes estaba recaudando dinero. En él, enumera a las personas de Pfizer, GlaxoSmithKline y Novartis con las que puede hablar si quiere confirmar su trabajo con Theranos. No todos los inversores pidieron esta información, testificó.

Y luego rompimos por el día. El período en el que el gobierno alega que se produjo un fraude aún está por delante. Sabemos por las declaraciones de apertura que Holmes puede culpar a Sunny Balwani, su coacusado que está siendo juzgado por separado; la defensa sugirió que su error fue confiar demasiado en él.

Ella también puede alegar que el abusó de ella. En documentos judiciales revelados en agosto, ella alegó que él controlaba lo que comía, cómo se vestía y todas sus comunicaciones. (Balwani niega esto). Las acusaciones de abuso explican por qué los dos están siendo juzgados por separado; una experta en relaciones abusivas, Mindy Mechanic, está en la lista de testigos de la defensa, aunque es posible que no la llamen.

En su próximo testimonio, que espero sea extenso, espero con interés su explicación del notablemente consistente mentiras que varias personas testificaron: que los dispositivos Theranos se usaron en Afganistán y en helicópteros militares, que los dispositivos Theranos podían realizar más de 200 pruebas y que la compañía no usó máquinas de la competencia para las pruebas. Estoy particularmente interesado en el próximo contrainterrogatorio, cuando el gobierno pueda usar su extenso conjunto de declaraciones, incluidas las de la prensa, para hacerle preguntas.

Pero en este momento, acabamos de escuchar la historia de una empresa incipiente, una que no sería interesante o inusual si no fuera por cómo terminó la empresa.