Las empresas que luchan por salir de las empresas de Myanmar se enfrentan a la posibilidad de una fuga de inversores

Las empresas internacionales están luchando por liberarse de las inversiones vinculadas al ejército en Myanmar luego de un golpe de estado en febrero y enfrentan el riesgo de daño a la reputación y la exposición a violaciones de las sanciones si no lo hacen. Pero muchos están descubriendo que salir es más fácil de hacer promesas que de hacer.

Las empresas japonesas, surcoreanas y singapurenses se encuentran entre las que enfrentan la perspectiva de ser abandonadas por carteras de fondos internacionales por no romper los vínculos comerciales con socios comerciales controlados por militares.

Pero nueve meses después del derrocamiento del gobierno de Aung San Suu Kyi, las empresas internacionales han encontrado pocos compradores entusiastas para sus participaciones locales y el país está sufriendo una profunda recesión económica y disturbios civiles posteriores al golpe.

“Salir de las relaciones con el ejército de Myanmar es claramente más desafiante desde el intento de golpe, pero las empresas deben desconectarse de manera responsable, ya que esto salvará la vida de la gente de Myanmar y pondrá fin a la complicidad en las atrocidades de los militares”, dijo Yadanar Maung, portavoz del grupo de campaña Justicia para Myanmar. .

Las fuerzas militares han matado a más de 1.270 personas y arrestado a más de 10.000, según la Asociación de Asistencia para Prisioneros Políticos, un grupo de derechos humanos, y la junta está utilizando medios brutales para aplastar una insurgencia en el noroeste de Myanmar.

Estados Unidos, la UE, el Reino Unido y Canadá han impuesto sanciones contra varias empresas o personas militares.

El jefe de la junta de Myanmar, el general Min Aung Hlaing
El jefe de la junta de Myanmar, el general Min Aung Hlaing | © Stringer / Reuters

Inmediatamente después del golpe, los fondos globales buscaron deshacerse de sus carteras de empresas con emprendimientos comerciales vinculados a la junta militar.

Las empresas que estaban en asociación directa con empresas militares y que durante mucho tiempo habían estado bajo la presión de los activistas, como la cervecera japonesa Kirin, dijeron que se desinvertirían. Otros, como el grupo noruego de telecomunicaciones Telenor, anunciaron que abandonarían Myanmar porque las condiciones operativas bajo la junta se habían vuelto insostenibles.

APG, un fondo de pensiones holandés que gestiona 700.000 millones de dólares, ha presionado a Kirin y Posco, la siderúrgica surcoreana, para que pongan fin a las empresas conjuntas con los conglomerados controlados por militares de Myanmar. A pesar de las promesas de ambas compañías, APG amenazó con desinvertir si no logran avances significativos para el próximo año.

“Doce meses es tiempo suficiente. . . Hemos esperado lo suficiente ”, dijo Park Yoo-kyung, asesor de APG.

Los esfuerzos de Telenor para salir de Myanmar han sido emblemáticos de los desafíos que enfrentan las empresas extranjeras.

La compañía respaldada por el gobierno noruego anunció en julio que vendería sus operaciones locales al Grupo M1 del Líbano por 105 millones de dólares, habiendo cancelado previamente toda su inversión en el país. Pero el ministerio de telecomunicaciones controlado por la junta se ha agriado con el trato, prefiriendo que Telenor encuentre un nuevo comprador controlado por Myanmar.

La compañía ya estaba enfrentando críticas por parte de los activistas después de ser acusada de no prevenir o mitigar las consecuencias potencialmente adversas para los derechos humanos de una venta a M1, un grupo controlado por el primer ministro del Líbano, Najib Mikati, y su hermano.

Telenor respondió que su decisión de vender se produjo después de la presión del régimen militar para instalar tecnología de vigilancia, que según dijo habría violado las sanciones de la UE y Noruega contra Myanmar.

Una línea de producción de cerveza Kirin Ichiban en Toride, Japón
Kirin anunció que se desharía de su empresa conjunta con empresas respaldadas por el ejército de Myanmar, pero ha tenido problemas para encontrar un comprador © Tomohiro Ohsumi / Bloomberg

Muchas empresas internacionales han suspendido o cerrado sus operaciones locales, pero varias no lo han hecho, lo que llevó a los activistas e inversores a cuestionar sus compromisos de abandonar el país.

Kirin y Posco, que tienen vínculos con Myanmar Economic Holdings Ltd, un grupo respaldado por militares, se han enfrentado a algunas de las presiones más intensas de los grupos de campaña. Insisten en que las empresas deben estar preparadas para abandonar sus inversiones con las manos vacías si no pueden desinvertir de forma responsable.

“Si una empresa no puede encontrar un comprador responsable, debe liquidar su negocio y evitar hacer pagos a la junta militar y sus conglomerados”, dijo Yadanar Maung.

Kirin no ha dado un cronograma para dicha venta, a pesar de su compromiso de hacerlo, y sus posibles compradores estarán limitados por el riesgo de sanciones. Un boicot posterior al golpe de la marca de cerveza insignia de Myanmar de la compañía ha mermado aún más su atractivo.

“Estamos tomando medidas urgentes para implementar la terminación de nuestra sociedad conjunta con MEHL”, dijo el grupo japonés. “Esperamos encontrar un camino a seguir que permita a Kirin seguir contribuyendo positivamente a Myanmar”.

Posco ha adoptado un enfoque diferente. Un portavoz dijo que la compañía estaba tratando de adquirir la participación de MEHL en su empresa de producción de acero, una medida diseñada para distanciarse de los intereses militares, mientras analizaba si tal acuerdo violaría las sanciones.

“Seguimos instando a la gerencia de MEHL a tomar una decisión, pero aún no hemos recibido una respuesta”, dijo la compañía.

Pero los fondos que poseen acciones como Posco y Kirin temen que tales tenencias de acciones socaven sus propios compromisos de inversión responsable.

Park dijo que APG pronto podría verse obligada a desinvertir, ya que ni Kirin ni Posco habían actualizado el fondo sobre su progreso. “No creo que se estén llevando a cabo negociaciones significativas”, dijo.

Singapur bajo escrutinio

En el contexto del conflicto posterior al golpe y los abusos de los derechos humanos, las organizaciones no gubernamentales también han pedido una mayor atención a los tratos de Singapur con el ejército de Myanmar.

La inversión extranjera de la ciudad-estado supera los 24.000 millones de dólares, lo que convierte al país en la mayor fuente de financiación extranjera de Myanmar. Estados Unidos ha pedido a Singapur que haga más con su influencia sobre Myanmar.

Muchas de las inversiones de Singapur en Myanmar se canalizan a través de empresas multinacionales y extranjeras con sede en la ciudad-estado.

Una empresa de Singapur, el grupo inmobiliario Emerging Towns & Cities Singapore, está desarrollando un proyecto comercial y residencial en Yangon, el centro comercial de Myanmar en terrenos arrendados a los militares.

La compañía le dijo al Financial Times que sus operaciones estaban de acuerdo con las leyes locales, pero que sus acciones que cotizan en Singapur se han suspendido desde febrero en espera de revisiones regulatorias.

Información adicional de Kana Inagaki y Leo Lewis en Tokio