El próximo acto de Facebook: reemplazar el iPhone

Su dispositivo de videollamadas Portal fue ampliamente burlado cuando se lanzó en 2018, pero se agotó al comienzo de la pandemia. Las ventas de cascos de realidad virtual se triplicaron a principios de este año, y Oculus de Facebook ocupó las tres cuartas partes del mercado.

«Hemos pasado el punto de inflexión de la realidad virtual», insiste Bosworth. «Las personas que tienen críticas probablemente no han pasado mucho tiempo en el ecosistema moderno».

Bosworth está comprometido con que los dispositivos de la compañía sean un mercado masivo, en contraste con los esfuerzos de Apple por apuntar a los consumidores más lucrativos.

El hombre de 39 años dice que los teléfonos, como las computadoras antes que ellos, seguirán siendo ampliamente utilizados, pero que sus limitaciones están siendo expuestas.

“El teléfono seguirá siendo un dispositivo tremendamente útil. Pero debido a que es un dispositivo de propósito general, no puede hacer algunas cosas mejor sin ser peor que otras.

“En la realidad virtual, en la realidad aumentada, estamos hablando de la idea de que puedes tener personas con las que estás copresente, que no están físicamente contigo, pero todos tienen una experiencia compartida. Esas cosas no son posibles con un teléfono «.

No es sorprendente que usurpar el iPhone no sea popular entre el vecino de Silicon Valley de Facebook. Apple y Facebook se han convertido en enemigos mortales en los últimos años. Tim Cook ha utilizado los escándalos de privacidad de Facebook como una forma de reforzar las credenciales de su empresa e introdujo actualizaciones de software que han afectado los ingresos publicitarios de la red social. Zuckerberg dijo que este año la compañía era ahora su mayor competidor.

Pero el impulso de Facebook al hardware no es simplemente un esfuerzo por golpear al fabricante de iPhone donde más le duele. Zuckerberg lo considera crucial para ser dueño del “metaverso”, un término que se ha puesto cada vez más de moda entre los entendidos de Silicon Valley para referirse a los mundos virtuales.

Oculus de Facebook.  La compañía se está convirtiendo en una fuerza creciente en hardware.

Oculus de Facebook. La compañía se está convirtiendo en una fuerza creciente en hardware.Crédito:Bloomberg

Bosworth es uno de los lugartenientes clave de Zuckerberg en el cumplimiento de esa misión. Dos años antes que el fundador de Facebook cuando ambos estaban en Harvard, ayudó a enseñar una clase de inteligencia artificial a la que asistió Zuckerberg. Se incorporó en 2006, dos años después de la fundación de Facebook.

Pero, ¿por qué debería confiarse a Facebook la creación de la próxima gran novedad después del teléfono inteligente? Muchos reguladores lo consideran demasiado poderoso como es, y adolece de un déficit de confianza en algunos sectores.

“Somos relativamente únicos entre el conjunto tecnológico, ya que nuestro enfoque es conectar a las personas”, dice Bosworth. “Somos uno de los productos más populares de la historia del mundo. No creo que sea del todo sorprendente que estemos ansiosos por encontrar más y mejores formas de ayudar a esos miles de millones de personas a conectarse «.

Con ese fin, Bosworth se compromete a que los dispositivos de la compañía sean un mercado masivo, en contraste con los esfuerzos de Apple por apuntar a los consumidores más lucrativos. «Cada vez que aumenta el precio, disminuye el alcance y se vuelve inaccesible para las personas», dice.

Sin embargo, Facebook querrá ver un eventual regreso en alguna parte. Bosworth fue el arquitecto de la misión de emergencia de la compañía para ganar dinero con los anuncios móviles después de su tambaleante debut en la bolsa de valores en 2012. Canceló un año sabático de seis meses para ayudar a que los inversores volvieran a ponerse de su lado.

¿Eso significa que un metaverso distópico lleno de comerciales que no se pueden omitir se transmite a los ojos de los usuarios? Bosworth se eriza ante la sugerencia. “Nadie propuso eso, y estoy un poco molesto de que sugieras que alguien lo haya hecho”, responde. “La publicidad comercial de Facebook es algo de lo que estoy muy orgulloso. Los anuncios en Facebook son de una calidad tremendamente alta … ciertamente en relación con los anuncios que obtengo en cualquier otro lugar de Internet «. La publicidad, al parecer, será al menos una forma de monetizar el metaverso. “Ciertamente juega un papel. No sé qué papel va a jugar. Es demasiado pronto para decir eso «.

Cargando

El viaje de Facebook para desplazar al iPhone enfrenta quizás su prueba más dura hasta ahora con el reciente lanzamiento de sus gafas de sol equipadas con cámara. Además de ser un posible trampolín hacia cortinas más avanzadas, su propósito, al menos en parte, es mover la ventana de Overton; para hacer que las gafas de alta tecnología se acerquen un poco más a un atuendo aceptable. “No conozco mejor manera de conocer lo que la sociedad quiere que darle un producto y tener [people] úselo o no lo use ”, dice Bosworth.

El dispositivo no tuvo un comienzo perfecto, cuando los revisores observaron que su tenue luz de advertencia significaba que los sujetos a menudo no sabían que estaban siendo filmados. Bosworth dice que la compañía agradece los comentarios y agrega: “Nos sentimos bien con nuestras respuestas. Ahí es donde debería estar el escrutinio «.

Sin embargo, los críticos, al igual que la próxima revolución del tamaño de un teléfono inteligente, aún no están bajo el control de Facebook.

Telegraph, Londres

Recibe noticias y reseñas sobre tecnología, gadgets y juegos en nuestro boletín de tecnología todos los viernes. Registrate aquí.