Modi derogará las leyes agrícolas de la India después de las protestas

NUEVA DELHI – Narendra Modi ha dominado la política en India durante siete años. Con un amplio apoyo público y una gran mayoría en el Parlamento, el primer ministro ha impulsado políticas dramáticas y, a veces, perjudiciales. Su gobierno ha defendido ferozmente una agenda nacionalista centrada en el hinduismo y ha utilizado tácticas cada vez más duras para silenciar a los críticos, con poca oposición efectiva.

El viernes, con una retirada poco común, Modi de repente no parece tan dominante.

Modi dijo que su gobierno derogaría tres leyes agrícolas destinadas a arreglar el sector agrícola del país, en una concesión sorpresa a las protestas de un año de agricultores preocupados de que las reformas arruinarían sus medios de vida.

El gobierno, dijo en un discurso televisado, “iniciará el trámite en la sesión del Parlamento que comienza este mes. Insto a los agricultores que protestan a que regresen a casa con sus familias y comencemos de nuevo ”.

Modi programó su anuncio para Guru Nanak Jayanti, una festividad celebrada por los sijs, en un guiño a la comunidad minoritaria sij de la India, que constituye la base de la protesta.

“Hoy pido el perdón de mis compatriotas y digo con un corazón puro y una mente honesta que quizás hubo alguna deficiencia”, dijo.

El discurso sorprendió a los indios acostumbrados a la postura habitual de Modi como un líder musculoso impermeable a las críticas. Pero señaló que su posición se ha debilitado en medio de una variedad de problemas, incluida una respuesta desastrosa a una segunda ola del coronavirus y una economía en apuros.

«La imagen de Modi como un primer ministro duro y sensato ha sufrido un gran impacto», dijo Yashwant Sinha, un exministro de finanzas que renunció al partido de Modi en 2018.

El propio Modi sigue siendo popular, según algunas encuestas, y la oposición desorganizada hace que sea muy poco probable que pierda el poder.

Pero en mayo, su partido Bharatiya Janata sufrió una derrota decisiva en las elecciones que había considerado ganables en el estado de Bengala Occidental. Las encuestas muestran que el liderazgo del BJP en Uttar Pradesh, un estado visto como un referente para el voto nacional y que celebrará elecciones a principios del próximo año, se ha debilitado.

Parte de ese debilitamiento puede ser el resultado de las protestas de los agricultores. Después de más de una docena de rondas de negociaciones fallidas, los agricultores cambiaron de táctica este otoño, siguiendo a los altos funcionarios del gobierno de Modi mientras hacían campaña en Uttar Pradesh y en todo el norte de la India.

Durante uno de esos enfrentamientos en octubre, un convoy del BJP embistió a un grupo de agricultores que protestaban, lo que provocó la muerte de cuatro manifestantes junto con otras cuatro personas, incluido un periodista local. El hijo de uno de los ministros del Sr. Modi se encuentra entre los investigados en relación con el episodio.

Desde entonces, Akhilesh Yadav, un político de la oposición y ex primer ministro de Uttar Pradesh, ha realizado grandes mítines de campaña que han preocupado a los líderes del BJP en funciones allí.

«El BJP de los ricos quería engañar a los pobres y a los agricultores con la adquisición de tierras y estas leyes negras», dijo Yadav. en un tweet el viernes.

La retirada de Modi podría darle una oportunidad a la democracia de India, dijo Gilles Verniers, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Ashoka. Con la oposición dividida y el populista Sr. Modi disfrutando de un amplio apoyo, su gobierno ha ejercido presión sobre los oponentes políticos y ha tomado medidas para aplastar las críticas en línea y en los medios de comunicación, haciendo que el gobierno sea menos receptivo.

“Muestra que incluso si el gobierno deroga estas leyes por razones electorales, las elecciones aún funcionan como un mecanismo formal para mantener a los gobiernos bajo control”, dijo Verniers. “También muestra que aspectos más sustantivos de la participación democrática como las protestas civiles pueden tener éxito”.

Añadió: «Es una buena noticia para la maltrecha democracia de India».

Modi y el BJP se han enfrentado a presiones en el pasado, pero la mayoría de las veces han podido resistirlas. En 2015, en su último gran retiro, el gobierno abandonó los planes de reformar las ventas de tierras agrícolas ante las protestas.

Un año más tarde, el gobierno se mantuvo firme después de que las pequeñas empresas fueran golpeadas por la repentina decisión de Modi de eliminar el viejo papel moneda. Y en 2019, se mantuvo firme a pesar de las marchas nacionales contra una ley que proporcionó una vía rápida a la ciudadanía para los extranjeros de todas las principales religiones del sur de Asia, excepto el Islam.

Pero el partido ha tropezado recientemente, de formas particularmente dolorosas en un país con una población aspirante y sueña con competir económicamente en el escenario mundial.

La economía india sufrió un gran golpe después de que Modi sometiera al país a un bloqueo nacional repentino en marzo de 2020 para combatir el coronavirus. El gobierno se volvió complaciente después de que terminó la primera ola, lo que llevó a una segunda ola devastadora que llenó hospitales y crematorios.

Desde entonces, el gobierno de Modi se ha recuperado con un programa de vacunación reforzado, pero el brote dejó un número incalculable de muertos y millones de hogares en peligro de salir de la clase media.

En ese contexto, Modi se volvió cada vez más vulnerable a los agricultores que protestaban, un grupo que demostró ser resistente y bien organizado.

Los economistas están ampliamente de acuerdo en que el sector agrícola de la India necesita una reforma. Sus granjas producen algunos cultivos en tal exceso que se pudren en silos o se exportan, mientras que la gente sufre de desnutrición en otras partes de la India.

El gobierno de Modi había argumentado que las nuevas leyes traerían inversión privada a un sector del que más del 60 por ciento de la población todavía depende para su sustento. Pero los agricultores, que ya se enfrentaban a fuertes deudas y quiebras, temían que la reducción de las regulaciones gubernamentales los dejara a merced de los gigantes corporativos. Sus sospechas aumentaron después de que el BJP aprobó las leyes rápidamente el año pasado.

Durante más de un año, los agricultores que protestaban han acampado en tiendas de campaña en las afueras de Nueva Delhi, lo que genera un atasco de tráfico. En enero, mientras el Sr. Modi observaba un desfile militar en la ciudad para conmemorar un feriado nacional, los agricultores condujeron sus tractores a través de las barreras policiales, dejando a un agricultor muerto y otros heridos.

Los agricultores rechazaron cualquier compromiso que no fuera derogado. Permanecieron en sus tiendas de campaña durante el duro invierno del año pasado, el calor del verano y la segunda ola de Covid-19, que causó estragos en Nueva Delhi. Sus campamentos parecían pequeños pueblos, con cocinas comunitarias, instalaciones de lavandería e incluso gimnasios y masajistas voluntarias.

Hasta el viernes, Modi y sus partidarios se habían mantenido firmes, etiquetando a los agricultores como secesionistas y peones al servicio de los partidos de oposición, e ignorantes de cómo las reformas agrícolas los beneficiarían.

«El gobierno ha tenido que comerse un pastel humilde», dijo Pratap Bhanu Mehta, investigador principal del Centro de Investigación de Políticas de Nueva Delhi.

Narendra Singh Tomar, ministro de agricultura de India, todavía defendió el viernes las leyes y dijo que Modi tenía una «intención limpia» de revolucionar la agricultura. “Me entristece que no pudimos convencer a algunos agricultores del país sobre los beneficios de estas leyes”, dijo.

Los líderes de la protesta el viernes recibieron el cambio de rumbo de Modi con un optimismo cauteloso, con planes de reunirse en el sitio principal de la protesta en Nueva Delhi para discutir los próximos pasos.

Ramandeep Singh Mann, un líder campesino y activista, dijo que estaba «extasiado» después de escuchar la noticia. «¡Como si hubieras conquistado el monte Everest!» él dijo.

Lo que no está claro, dijo Mann, es si el gobierno estará de acuerdo con la otra demanda importante de los agricultores: una ley separada que garantice un precio mínimo para los cultivos. Tomar dijo que el gobierno formaría un comité para considerar el asunto.

Por ahora, dijo Mann, los agricultores continuarán su asedio fuera de las fronteras de Nueva Delhi hasta que el Parlamento derogue formalmente las tres leyes.

«Hasta ese día, estaremos allí», dijo.

En Ghazipur, otro lugar de protesta en las afueras de la capital, las celebraciones fueron moderadas. Algunos agricultores dispararon petardos mientras otros distribuían dulces. Los comedores comunitarios que han alimentado continuamente a los manifestantes durante más de un año sirvieron el habitual arroz, pan y curry de garbanzos.

«No hay confianza, no hay confianza en este gobierno», dijo Om Pal Singh Malik, líder de la protesta en el sitio en Ghazipur. «Si fue honesto, ¿por qué no convoca la reunión del Parlamento ahora como una emergencia?»

Jagdeep Singh, cuyo padre, Nakshatra Singh, de 54 años, estaba entre los manifestantes asesinados en Uttar Pradesh el mes pasado, dijo que la derogación sirvió como testimonio de quienes murieron en las difíciles condiciones de un año de protestas, ya sea por exposición a temperaturas extremas. , ataques cardíacos, Covid-19 o más. Según un líder agrícola, unos 750 manifestantes han muerto. (El gobierno dijo que no tiene datos sobre esto).

«Esta es una victoria para todos los agricultores que dieron sus vidas para salvar a cientos de miles de agricultores pobres de este país de la codicia empresarial», dijo Singh. «Deben estar sonriendo desde donde sea que estén».

Mujib Mashal contribuido a la presentación de informes.