Los paleontólogos desacreditan el fósil que se cree que es el eslabón perdido entre los lagartos y las primeras serpientes

Completar los eslabones de la cadena evolutiva con un registro fósil de una «serpiente de cuatro patas» que conecta a los lagartos y las primeras serpientes sería un sueño hecho realidad para los paleontólogos. el rompecabezas, de acuerdo con un nuevo Revista de paleontología sistemática estudio dirigido por el paleontólogo Michael Caldwell de la Universidad de Alberta.

«Se ha entendido durante mucho tiempo que las serpientes son miembros de un linaje de vertebrados de cuatro patas que, como resultado de las especializaciones evolutivas, perdieron sus extremidades», dijo Caldwell, autor principal del estudio y profesor en los departamentos de ciencias biológicas y de la tierra. y ciencias atmosféricas.

«En algún lugar del registro fósil de serpientes antiguas se encuentra una forma ancestral que todavía tenía cuatro patas. Por lo tanto, se ha predicho durante mucho tiempo que una serpiente de cuatro patas se encontraría como fósil».

¿Falta el enlace descubierto?

En un artículo publicado en la revista Cienciasen 2015, un equipo de investigadores informó sobre el descubrimiento de lo que se creía que era un ejemplo del primer fósil de serpiente de cuatro patas conocido, un animal al que llamaron Tetrapodophis.

«Si se interpreta correctamente sobre la base de la anatomía conservada, este sería un descubrimiento muy importante», dijo Caldwell.

Caldwell explicó que el nuevo estudio de Tetrapodophis reveló una serie de caracterizaciones erróneas de la anatomía y morfología del espécimen, rasgos que inicialmente parecían compartirse más estrechamente con las serpientes, lo que sugiere que esta podría ser la serpiente de cuatro patas largamente buscada.

«Hay muchas preguntas evolutivas que podrían responderse al encontrar un fósil de serpiente de cuatro patas, pero solo si es real. La principal conclusión de nuestro equipo es que Tetrapodophis no es de hecho una serpiente y se clasificó erróneamente «, dijo Caldwell.» Más bien, todos los aspectos de su anatomía son consistentes con la anatomía observada en un grupo de lagartos marinos extintos del período Cretácico conocidos como dolicosaurios «.

Las pistas para esta conclusión, señaló Caldwell, estaban escondidas en la roca de la que se extrajo el fósil.

«Cuando se partió la roca que contenía el espécimen y se descubrió, el esqueleto y el cráneo terminaron en lados opuestos de la losa, con un molde natural que conservaba la forma de cada uno en el lado opuesto», dijo Caldwell. «El estudio original solo describió el cráneo y pasó por alto el moho natural, que conservó varias características que dejan en claro que Tetrapodophis no tenía el cráneo de una serpiente, ni siquiera de una primitiva «.

Un espécimen controvertido

A pesar de que Tetrapodophis Puede que no sea la serpiente de cuatro patas que premian los paleontólogos, todavía tiene mucho que enseñarnos, dijo el coautor del estudio Tiago Simões, ex estudiante de doctorado de la U of A, becario postdoctoral de Harvard y paleontólogo brasileño, quien señaló algunas de las características que lo hacen único.

«Uno de los mayores desafíos de estudiar Tetrapodophis es que es uno de los escamatos fósiles más pequeños jamás encontrados «, dijo Simões.» Es comparable a los escamatos más pequeños vivos hoy que también tienen extremidades reducidas «.

Un desafío adicional para estudiar el Tetrapodophis es el acceso al espécimen en sí.

«No hubo permisos apropiados para la extracción original del espécimen de Brasil y, desde su publicación original, se ha alojado en una colección privada con acceso limitado a los investigadores. La situación se enfrentó a una gran reacción de la comunidad científica», dijo Simões. .

«En nuestra redescripción de Tetrapodophis, exponemos el importante estatus legal del espécimen y enfatizamos la necesidad de su repatriación a Brasil, de acuerdo no solo con la legislación brasileña sino también con los tratados internacionales y el creciente esfuerzo internacional para reducir el impacto de las prácticas colonialistas en la ciencia «.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Taylor & Francis Group. Nota: El contenido puede editarse por estilo y longitud.