Cuando las parejas mayores están muy juntas, sus ritmos cardíacos se sincronizan

A medida que las parejas envejecen juntas, su interdependencia aumenta. A menudo, se convierten en la principal fuente de apoyo físico y emocional de cada uno. Los matrimonios a largo plazo tienen un impacto profundo en la salud y el bienestar, pero los beneficios dependen de la calidad de la relación.

Un nuevo estudio de la Universidad de Illinois examina la dinámica de las relaciones a largo plazo a través de la proximidad espacial. Los investigadores encuentran que cuando los socios están cerca el uno del otro, su frecuencia cardíaca se sincroniza en patrones complejos de interacción.

«Los investigadores de relaciones generalmente preguntan a las personas cómo les va y asumen que pueden recordar correctamente y dar respuestas significativas. Pero a medida que las parejas envejecen y han estado juntas durante mucho tiempo, se ríen cuando les preguntamos qué tan satisfechos o comprometidos están. Cuando han estado casados ​​por 30 o 40 años, sienten que eso indica compromiso en sí mismo ”, dice Brian Ogolsky, profesor asociado en el Departamento de Desarrollo Humano y Estudios Familiares de la U de I y autor principal del estudio.

«Estábamos buscando formas más objetivas de medir la dinámica de las relaciones y sabemos que estar cerca de otras personas tiene beneficios psicológicos. Por lo tanto, la proximidad física parecía ser un candidato fuerte».

Pero estar cerca de otra persona no siempre es beneficioso; depende de la naturaleza de la interacción, señala Ogolsky. La cercanía en el contexto de un conflicto es muy diferente de la cercanía en el contexto de una interacción amorosa. Del mismo modo, los cambios en la frecuencia cardíaca pueden ser positivos o negativos.

«No nos estamos centrando en la causa y el efecto, sino en la corregulación, que ocurre cuando la frecuencia cardíaca se mueve en un patrón sincrónico. Es decir, cuando los socios están cerca, sus patrones de frecuencia cardíaca indican una interacción que es colectivamente significativa en algunos camino.»

El estudio incluyó a 10 parejas casadas heterosexuales, de 64 a 88 años, que habían estado en sus relaciones de 14 a 65 años. Los investigadores siguieron a las parejas durante dos semanas, rastreando continuamente su frecuencia cardíaca y su proximidad cuando estaban en casa.

Los participantes llevaban un Fitbit que medía su frecuencia cardíaca. También llevaban un pequeño dispositivo de detección de proximidad. Los investigadores instalaron sensores en el hogar que les permitieron monitorear los dispositivos y observar en tiempo real qué tan cerca físicamente estaban los cónyuges. Luego, podrían correlacionar las tres medidas, la frecuencia cardíaca de cada socio y la proximidad de la pareja, en tiempo real.

Los investigadores llamaron a las parejas por la mañana para recordarles que se pusieran el Fitbit y el dispositivo de seguimiento, y nuevamente por la noche para realizar una encuesta sobre su salud y bienestar, así como la dinámica de sus relaciones a lo largo del día.

«Nuestro primer paso fue ver si la frecuencia cardíaca y la proximidad están correlacionadas con el tiempo. Observamos la frecuencia cardíaca del marido con la proximidad, la frecuencia cardíaca de la esposa con la proximidad y las dos frecuencias cardíacas entre sí», dice Ogolsky.

«También queríamos saber si las tres series de tiempo trabajaban juntas para darnos información única. ¿Podemos usar alguna de ellas para predecir las demás? Y la respuesta es sí. Las tres series de tiempo deben incluirse para que podamos ser capaz de predecir bien cualquiera de ellos «.

Los hallazgos indicaron una relación adelanto-retraso en la sincronización de la frecuencia cardíaca, donde un socio lidera y el otro sigue. A veces, la frecuencia cardíaca de la esposa provocaría el cambio y otras veces la frecuencia cardíaca del esposo cambiaría y la de la esposa seguiría.

«Esto sugiere un equilibrio delicado. Cuando una pareja activa a la otra, comienzan un baile único a nivel de pareja que afecta su fisiología y sus patrones a lo largo del día», afirma Ogolsky.

Debido al pequeño número de participantes, el estudio no incluyó comparaciones entre parejas. Pero incluso dentro de las parejas, no surgieron patrones claros.

«Descubrimos que cada día es un contexto único que cambia según las circunstancias. Las interacciones de la pareja, sus actitudes, comportamientos, ya sea que estén cerca o lejos, cambian todo el tiempo. Incluso a lo largo de 14 días, las parejas no son lo suficientemente consistentes en este tipo de patrones objetivos para permitirnos sacar conclusiones a nivel de pareja. Solo podemos hacer predicciones a nivel de día «.

Ogolsky señala que este hallazgo es una contribución importante a la investigación de las relaciones, que generalmente se basa en sacar conclusiones entre parejas.

«Si realmente queremos comprender los patrones únicos de interacción que ocurren dentro de las parejas, debemos comenzar a centrar nuestra atención en los microprocesos; los pequeños patrones de interacción que se acumulan a lo largo de un día. Esos nos hablan de la naturaleza de cómo juegan las interacciones de las parejas. de un momento a otro «.

Este trabajo fue apoyado por el Centro de Ciencias Sociales y del Comportamiento y la subvención número 793-349 del Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura.