Netflix bajo presión en Corea mientras el éxito de ‘Squid Game’ genera rechazo

La firma estadounidense de transmisión por secuencias Netflix se enfrentó esta semana a una ola de presión multifacética en Corea del Sur, un país donde ha logrado el dominio del mercado y que es un centro de producción vital.

El éxito mundial de la serie original de Netflix de fabricación coreana «Squid Game» ha llamado la atención sobre los pagos de la empresa a los creadores. Y ha empujado otros temas espinosos, en particular los impuestos a las ganancias y las tarifas de acceso a la red, más arriba en la agenda.

La compañía ha estado atrapada en meses de disputa con el proveedor líder de servicios de Internet de Corea, SK Broadband, que argumenta que Netflix debe compensar financieramente los enormes volúmenes de tráfico que genera el transmisor. El problema ha llevado a un cambio pequeño pero significativo en la legislación y acciones judiciales entrelazadas por parte de Netflix y SK para tratar de aclarar la legalidad de las ‘tarifas de servicio de red’ propuestas por SK.

El vicepresidente de políticas públicas de Netflix con sede en Singapur, Dean Garfield, se encuentra actualmente en Corea y ha visitado a legisladores y reguladores de la Asamblea Nacional. El jueves por la mañana mantuvo una nueva reunión con miembros de la prensa, que fueron educados pero implacables al abordar el tema de las tarifas de servicio desde diferentes ángulos.

Después de un giro estratégico hacia un mayor contenido en el idioma local, Netflix se ha convertido en el líder del mercado de transmisión de video de Corea. El rastreador de la industria, WiseApp ha estimado que la base de suscripciones de Netflix en Corea ahora ha alcanzado los 5,14 millones, en comparación con los 3,16 millones del año anterior.

Garfield buscó posicionar a Netflix como una fuerza para el bien en Corea, en particular como un importante inversor en la producción de películas y televisión coreanas y como exportador de poder blando coreano.

“Estamos en medio de un renacimiento de la narración de historias, con Corea a la cabeza. Corea se está convirtiendo rápidamente en uno de los centros culturales y de entretenimiento más grandes e influyentes del mundo, no solo K-drama, sino también música, moda. [and food]… La onda K se ha infiltrado no solo en Asia, sino en todos los rincones del mundo. Por ejemplo, ‘Squid Game’ llegó al número uno en Netflix en 94 países cuando se lanzó. Estamos muy emocionados de ser parte de este viaje con Corea ”, dijo el jueves.

La compañía gastó $ 700 millones en contenido coreano entre 2015 y 2020. Y Garfield reiteró el compromiso de la compañía de gastar otros $ 500 millones para fines de 2021.

En declaraciones preparadas, Garfield trató de mantener la línea sobre el tema de las tarifas, sin abordar el tema por su nombre. “Como empresa estadounidense que opera en más de 190 países, es esencial para nosotros trabajar con empresas locales, como LGU + y KT en Corea”, dijo. También explicó los dispositivos de hardware Open Connect que Netflix ofrece de forma gratuita a los ISP y que, según dijo, pueden reducir el tráfico de red en un 95%. SK no ha aceptado los dispositivos y, el mes pasado, inició acciones legales para presionar por el pago de las tarifas.

En una sesión de preguntas y respuestas con periodistas, Garfield recibió una docena de preguntas sobre las tarifas de la red, la funcionalidad de Open Connect y los pagos que Netflix hace a los ISP en otros países. Garfield admitió que existen, pero dijo que son para marketing, decodificadores y otras relaciones comerciales contractuales.

«Estamos abiertos a asociarnos con todos los ISP, incluido SK Broadband», dijo después de que se le preguntó si Netflix aceptaría un acuerdo. También dijo que los consumidores ya están pagando a los ISP por las llamadas conexiones de última milla, pero no llegó a acusar a SK Broadband, parte de un poderoso conglomerado coreano, de forzar su camino para recibir un pago doble por el mismo servicio.

“En sus términos de servicio, esa última milla es por lo que están pagando los consumidores. Entonces, si los consumidores ya lo están pagando, ¿qué más puede hacer? [SK Broadband] ¿suponer? Estoy seguro que por [them] compartiendo lo que más esperan, podemos tener una conversación que lleve a cierta reconciliación ”, dijo Garfield.

Las respuestas de Garfield fueron las más débiles sobre la distribución de ingresos con los creadores. En un momento, dijo que no es fácil definir un flujo de ganancias acumuladas para un programa porque la empresa es un servicio de suscripción, en lugar de una operación de pago por evento. Pero antes había podido afirmar que 142 millones de hogares habían visto «Squid Game».

Las filtraciones de datos recientes también han sugerido que Netflix disfrutó de casi $ 900 millones de beneficio económico general del programa, cuya adquisición se informa que costó menos de $ 22 millones.

“Estamos muy comprometidos con asegurarnos de que las asociaciones funcionen bien para [creators] así como para nosotros… Va a ser una discusión comercial ”, dijo Garfield. «Tendrán una voz significativa en cómo se desarrolla esto».

Fue más convincente en el tema de los impuestos, que se ha convertido en un tema más visible en Corea del Sur. A principios de este año, luego de un cambio previo en la ley coreana, Netflix se vio obligada a romper y publicar sus ingresos y ganancias operativas en el país por primera vez.

“Somos una empresa comprometida al 100% con la certeza tributaria y comprometida con el pago de los impuestos que adeudamos en los países en los que operamos”, dijo Garfield. “Hay empresas que se centran principalmente en la optimización fiscal. Ahí no es donde estamos. Estamos enfocados en la certeza fiscal, porque administramos nuestro negocio a largo plazo. Eso es cierto en Corea y es cierto en todo el mundo «.