Vacuna Covid-19: el parche cutáneo podría funcionar mejor que las inyecciones

Las vacunas Covid-19 que se usan hoy en día deben almacenarse a temperaturas frías, pero un parche cubierto con pequeñas puntas de plástico recubiertas con una vacuna podría proporcionar una alternativa.

Salud


29 de octubre de 2021

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Parche cutáneo de vacuna

El parche cuadrado para la piel de la vacuna se coloca dentro de un aplicador.

David Muller / Universidad de Queensland

Un parche cutáneo para administrar vacunas covid-19 brinda una mayor protección inmunológica que las inyecciones tradicionales, según un estudio en ratones. El parche se puede almacenar a temperatura ambiente y autoadministrarse, lo que lo hace adecuado para su uso en lugares que carecen de instalaciones de almacenamiento en frío y personal médico.

Aunque las vacunas covid-19 ahora están ampliamente disponibles en muchos países, deben transportarse y almacenarse a bajas temperaturas. «Queríamos idear una alternativa que fuera lo suficientemente estable como para llegar hasta la última milla, especialmente en entornos con recursos limitados», dice David Muller en la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia.

Muller y sus colegas han pasado años desarrollando un parche cutáneo que puede administrar vacunas contra la influenza, la poliomielitis, el dengue y otras sin necesidad de agujas o almacenamiento en frío. Se preguntaron si la misma tecnología podría usarse para las vacunas covid-19.

El parche cutáneo de un centímetro de ancho está salpicado de 5000 picos de plástico diminutos, cada uno de un cuarto de milímetro de largo y recubierto con una vacuna seca que es más estable que las formas líquidas. El parche se aplica con un aplicador que presiona la vacuna sin dolor en la capa superior de la piel.

Las vacunas administradas de esta manera tienden a provocar respuestas inmunes más fuertes porque la piel está llena de células inmunes, dice Muller. Por ejemplo, cuando la vacuna contra la gripe se administra a través de este parche cutáneo, sexto de la dosis normal se puede utilizar porque produce una respuesta más fuerte.

Los investigadores probaron el parche cutáneo con un candidato a vacuna covid-19 llamado HexaPro, desarrollado por investigadores de la Universidad de Texas en Austin, que aún se está probando en ensayos clínicos, pero es más estable al calor y más barato de fabricar que las vacunas existentes.

Los ratones tratados con el parche desarrollaron más anticuerpos contra el coronavirus que los inyectados con la vacuna y estaban completamente protegidos de enfermarse, incluso con una sola dosis.

La vacuna HexaPro se mantuvo estable durante al menos un mes en el parche cutáneo cuando se almacenó a 25 ° C y durante una semana a 40 ° C.

El próximo año comenzará una prueba del parche cutáneo de la vacuna covid-19 en personas. Si se aprueba, podría usarse para administrar dosis de refuerzo y potencialmente para proteger contra nuevas cepas de virus, ya que es fácil adaptar HexaPro a diferentes variantes, dice Muller.

Referencia de la revista: Avances de la ciencia, DOI: 10.1126 / sciadv.abj8065

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