Corea del Sur prueba sin éxito el primer cohete espacial de fabricación nacional

El presidente Moon Jae-in, quien observó el lanzamiento en el lugar, aún describió la prueba como un «logro excelente»

El primer cohete espacial de producción nacional de Corea del Sur alcanzó la altitud deseada, pero no pudo poner en órbita una carga útil ficticia en su primer lanzamiento de prueba el jueves.

El presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, quien observó el lanzamiento en el lugar, aún describió la prueba como un «logro excelente» que lleva al país un paso más allá en su búsqueda de un programa de lanzamiento de satélites.

Imágenes en vivo mostraron el cohete de 47 metros (154 pies) elevándose en el aire con llamas amarillas brillantes saliendo de sus motores después del despegue en el Centro Espacial Naro, el único puerto espacial del país, en una pequeña isla frente a la costa sur.

Lim Hye-sook, ministro de Ciencia del país, dijo que la primera y segunda etapas del cohete Nuri se separaron correctamente y que la tercera etapa expulsó la carga útil, un bloque de 1,5 toneladas de acero inoxidable y aluminio, a 700 kilómetros (435 millas) sobre la Tierra.

Pero dijo que los datos de lanzamiento sugerían que el motor de la tercera etapa se quemó temprano después de 475 segundos, unos 50 segundos menos de lo planeado, sin proporcionar a la carga útil la velocidad suficiente para estabilizarse en órbita.

Comité para analizar lo que salió mal

Funcionarios del Instituto de Investigación Aeroespacial de Corea, la agencia espacial del país, dijeron que los escombros de la carga útil habrían aterrizado en algún lugar de las aguas al sur de Australia. El instituto planeaba formar pronto un comité de inspección para analizar qué salió mal y trazar los ajustes antes del próximo lanzamiento de prueba del cohete.

El lanzamiento, que tuvo lugar a las 5:00 pm (0800 GMT), se había retrasado una hora porque los ingenieros necesitaban más tiempo para examinar las válvulas del cohete. También ha habido preocupaciones de que los fuertes vientos y otras condiciones plantearían desafíos para un lanzamiento exitoso.

«Aunque (el lanzamiento) no logró sus objetivos a la perfección, fue un logro excelente para un primer lanzamiento», dijo Moon en un discurso televisado.

“Las separaciones de los cohetes, los carenados (que cubren la carga útil) y el satélite ficticio funcionaron sin problemas. Todo esto se hizo en base a una tecnología que es completamente nuestra ”, agregó.

Después de confiar en otros países para lanzar sus satélites desde principios de la década de 1990, Corea del Sur ahora está tratando de convertirse en la décima nación en enviar un satélite al espacio con su propia tecnología.

Los funcionarios dicen que tal capacidad sería crucial para las ambiciones espaciales del país, que incluyen planes para enviar satélites de comunicaciones más avanzados y adquirir sus propios satélites de inteligencia militar. El país también espera enviar una sonda a la luna para 2030.

Nuri es el primer vehículo de lanzamiento espacial del país construido íntegramente con tecnología nacional. El cohete de tres etapas está propulsado por cinco motores de cohete de clase de 75 toneladas colocados en su primera y segunda etapas. Está diseñado para llevar una carga útil de 1,5 toneladas a una órbita de 600 a 800 kilómetros (372 a 497 millas) sobre la Tierra.

“El lanzamiento dejó algo de frustración, pero es significativo que hayamos confirmado que hemos obtenido tecnología central” para los lanzamientos espaciales, dijo la Sra. Lim, la Ministra.

Los científicos e ingenieros de KARI planean probar Nuri varias veces más, incluida la realización de otro lanzamiento con un dispositivo ficticio en mayo de 2022, antes de intentarlo con un satélite real.

Corea del Sur había lanzado previamente un vehículo de lanzamiento espacial desde el puerto espacial de Naro en 2013, que era un cohete de dos etapas construido principalmente con tecnología rusa. Ese lanzamiento se produjo después de años de retrasos y fallos consecutivos. El cohete, llamado Naro, alcanzó la altitud deseada durante su primera prueba en 2009, pero no pudo poner un satélite en órbita y luego explotó poco después del despegue durante su segunda prueba en 2010.

Especulaciones sobre la reacción de Corea del Norte

No estaba claro cómo reaccionaría Corea del Norte, que había sido acusada de utilizar sus intentos de lanzamiento espacial en los últimos años como un disfraz para desarrollar tecnología de misiles de largo alcance, al lanzamiento del jueves.

Mientras presionaba para expandir su programa nuclear y de misiles, Corea del Norte había mostrado sensibilidad sobre el creciente gasto de defensa de Corea del Sur y los esfuerzos para construir misiles armados convencionalmente más poderosos.

En un discurso ante el parlamento de Pyongyang el mes pasado, el líder norcoreano, Kim Jong Un, acusó a Estados Unidos y Corea del Sur de «destruir la estabilidad y el equilibrio» en la región con sus actividades militares aliadas y una «acumulación excesiva de armas» liderada por Estados Unidos. en el sur.

Si bien Nuri funciona con propulsores líquidos que deben alimentarse poco antes del lanzamiento, los surcoreanos planean desarrollar un cohete de lanzamiento espacial de combustible sólido para 2024, que podría ser más barato de construir y estar preparado para su lanzamiento más rápidamente. Dichos cohetes también serían ideales para lanzamientos espaciales más sensibles, incluidos los que involucran satélites de inteligencia militar.

Las ambiciones espaciales de Corea del Sur recibieron un impulso en los últimos años cuando las administraciones de Trump y Biden tomaron medidas para aliviar las restricciones estadounidenses de décadas que limitaron el desarrollo de misiles de Seúl antes de permitir finalmente que su aliado construyera armas convencionales con alcance ilimitado y peso de ojiva. Al flexibilizar las llamadas directrices de misiles, Estados Unidos también eliminó un límite sobre cuán poderosos pueden ser los cohetes de combustible sólido de Corea del Sur para fines de lanzamiento espacial.

Actualmente, Corea del Sur no tiene satélites de vigilancia militar propios, lo que la deja confiando en los satélites espías estadounidenses para monitorear a Corea del Norte. Los funcionarios han expresado la esperanza de lanzar satélites de vigilancia militar de órbita baja desarrollados en el país utilizando los propios cohetes de combustible sólido del país en los próximos años.