Los grupos bancarios se unen contra la elección de Biden para un puesto regulatorio clave

Cuando los funcionarios de la Casa Blanca comenzaron a buscar nuevos candidatos para liderar a uno de los principales reguladores de la industria bancaria este verano, vieron a Saule Omarova como un compromiso entre las demandas en competencia de los demócratas moderados y progresistas.

Las divisiones ideológicas ya habían echado a perder las oportunidades de otros dos candidatos para dirigir la Oficina del Contralor de la Moneda, pero la Sra. Omarova parecía tener algo que ofrecer a ambas partes. Se había especializado en derecho bancario en un gran bufete de abogados corporativos y trabajó en el Departamento del Tesoro durante una administración republicana, mientras que como profesora de la Facultad de Derecho de Cornell exploró ideas para renovar el sistema financiero y aumentar su estabilidad.

Las expectativas de apoyo republicano nunca fueron altas. Pero el retroceso más dañino ha venido de otro lugar: los propios bancos.

En general, los bancos y sus grupos comerciales, incluida la Asociación de Banqueros Estadounidenses, que cuenta con los grandes bancos entre sus miembros, y los Banqueros Comunitarios Independientes de Estados Unidos, que representan a las instituciones más pequeñas, han hecho sonar las alarmas sobre la Sra. Omarova.

Los banqueros suelen adoptar un enfoque reservado cuando reaccionan a los nuevos reguladores propuestos, por lo que estas objeciones tan puntiagudas inmediatamente después de que la Casa Blanca anunciara su intención de nominar a la Sra. Omarova el 23 de septiembre son casi inauditas. Y el frente unido desplegado por todos los principales grupos comerciales también es inusual, porque las agendas de los bancos más grandes a veces están en desacuerdo con las de los más pequeños.

En el corazón de la oposición se encuentran algunos de los escritos académicos de la Sra. Omarova, que han explorado ideas como que el gobierno federal brinde servicios bancarios a los consumidores a través de la Reserva Federal.

Las críticas han llegado rápidamente. Un día después del anuncio de la Casa Blanca, Rob Nichols, presidente de la Asociación de Banqueros Estadounidenses, dijo que sus propuestas «nacionalizarían efectivamente los bancos comunitarios de Estados Unidos».

Algunos críticos han sugerido que sus puntos de vista rayan en el comunismo. Unos días después del anuncio de la Casa Blanca, la junta editorial de The Wall Street Journal dijo que la Sra. Omarova “cree que el sistema económico soviético era superior. «

Los grupos bancarios dicen que las opiniones de la Sra. Omarova representan una amenaza para los modelos comerciales de la industria, aunque la creación de una opción de banca pública a través de la Fed estaría fuera del poder de la Oficina del Contralor de la Moneda, que supervisa los grandes bancos autorizados a nivel nacional. .

“El núcleo de todo esto y la fuente de nuestras preocupaciones más importantes es que miramos todo lo que ella ha dicho o escrito públicamente, hay ideas audaces que esencialmente buscan eliminar el sistema bancario como lo conocemos hoy”, dijo Rebeca Romero. Rainey, presidente de Independent Community Bankers of America, en una entrevista el martes.

Una portavoz de la Casa Blanca y la Sra. Omarova declinaron hacer comentarios.

Si bien la mayoría de las instituciones representadas por Independent Community Bankers of America no serían supervisadas por la Sra. Omarova, son cruciales para sus posibilidades de confirmación. La amenaza de su desaprobación puede ser suficiente para convencer a los demócratas moderados de que no voten a su favor, e incluso una sola deserción podría hundirla debido a la división 50-50 entre demócratas y republicanos en el Senado.

La Asociación Estadounidense de Banqueros y otro grupo de la industria, la Asociación de Banqueros del Consumidor, se han puesto en contacto con los senadores Mark Warner de Virginia y Jon Tester de Montana, dos demócratas moderados en el comité bancario del Senado, según una persona familiarizada con el asunto que no estaba autorizada para hablar. en público.

The Independent Community Bankers of America también se ha acercado a los demócratas que tienen menos probabilidades de apoyarla si su nominación alcanza el voto del pleno del Senado, Joe Manchin de West Virginia y Kyrsten Sinema de Arizona, dijo la persona.

Cuando se le preguntó sobre los contactos con los dos senadores, la Sra. Romero Rainey dijo que su grupo estaba expresando preocupaciones sobre la Sra. Omarova, aunque reconoció que la Sra. Omarova ha trabajado del lado de los bancos comunitarios en algunos temas.

La Sra. Omarova, por ejemplo, presentó un escrito judicial en apoyo de una demanda del regulador bancario estatal de Nueva York sobre la creación de la OCC de una nueva carta para empresas de tecnología financiera no bancarias, conocidas como fintechs, que a los pequeños bancos les preocupa que les quiten negocios. de ellos mientras evaden las estrictas reglas que deben seguir. También ha escrito sobre la necesidad de aplicar más restricciones a las empresas de préstamos industriales, otro tipo de prestamista que los banqueros comunitarios ven como una amenaza. Y ha advertido públicamente sobre los riesgos de que los grandes bancos y otras grandes instituciones financieras se vuelvan demasiado poderosas.

Pero nada de eso parece importar en comparación con el apoyo de la Sra. Omarova a las cuentas bancarias emitidas por la Reserva Federal.

«Al final del día, todo se reduce a esta cuestión filosófica», dijo la Sra. Romero Rainey, quien agregó que estaba dispuesta a hablar con la Sra. Omarova sobre sus puntos de vista, pero no sabía qué se necesitaría para aliviarla. preocupaciones.

Si bien el jefe de la Oficina del Contralor de la Moneda puede influir en la política reguladora bancaria más amplia a través de grupos como el Consejo de Supervisión de Estabilidad Financiera y la junta de la Corporación Federal de Seguros de Depósitos, el establecimiento de opciones de banca pública va más allá del ámbito de la oficina.

Sin embargo, algunos legisladores demócratas han propuesto otorgar al Servicio Postal de los Estados Unidos nuevos poderes para ofrecer servicios bancarios básicos, y el Servicio Postal ha comenzado un programa piloto para proporcionar opciones de cambio de cheques.

Aunque las ideas de la banca pública cuentan con el apoyo de legisladores y académicos, algunos de los críticos de la Sra. Omarova están usando sus escritos para sugerir que ella podría ser comunista.

Un boletín del Bank Policy Institute escrito por su director ejecutivo, Greg Baer, ​​señaló que la Sra. Omarova, quien creció en lo que ahora es Kazajstán, ganó una beca para la universidad en Moscú llamada Beca Académica Personal Lenin. Un portavoz del instituto declinó hacer comentarios.

Y Brad Bolton, presidente electo de la asociación de banqueros comunitarios, citó a un congresista republicano de Alabama que tuiteó un enlace al editorial de The Wall Street Journal sobre la Sra. Omarova, junto con una advertencia de que había elogiado el sistema financiero soviético.

«¡Esta nominación debe detenerse!» el escribio. Bolton no respondió a los mensajes en busca de comentarios el martes.